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Virginia aprueba la despenalización del cannabis, en medio de una enorme disparidad racial en los arrestos

El gobernador del estado estadounidense de Virginia ha aprobado una ley que elimina todas las sanciones penales por simple posesión de cannabis.

 

Despenalización del cannabis en Virginia

 

Esto no es legalización, sino despenalización. La nueva ley (HB972), que entrará en vigencia a partir del 1 de julio, significa que la posesión de hasta una onza de cannabis ya no será un delito penal y solo podrá recibir una sanción civil: una multa de hasta $25 (£20). Hasta ahora, un delito de posesión de cannabis por primera vez podía ser castigado con hasta 30 días de prisión y una multa de $ 500 (£ 400). La posesión de más de una onza, o la venta de cualquier cantidad, siguen siendo delitos que pueden conllevar varios años de prisión.

La criminalización del cannabis ha tenido un impacto significativo en la población de Virginia, particularmente en los últimos años. De acuerdo con la Policía del estado de Virginia, hubo casi 29,000 arrestos relacionados con el cannabis en 2019, de los cuales más del 50 por ciento involucraron a personas menores de 24 años.

 

Disparidad racial y la guerra contra las drogas de EE. UU.

 

Quizás el impacto más desproporcionado de la criminalización ha sido el impuesto a las comunidades negras de Virginia. A pesar de representar menos del 20 por ciento de la población del estado, los negros constituyen 45 por ciento de los arrestos por posesión de cannabis por primera vez en Virginia entre 2007 y 2016. Para los delitos posteriores de posesión de cannabis, esa proporción aumenta a un asombroso 53 por ciento.

Es una historia similar a la manifestación de la guerra contra las drogas en los Estados Unidos. Drug Policy Alliance ha encontrado, los negros y otras personas de color usan y venden drogas a un ritmo similar al de los blancos, pero “es más probable que los detengan, los registren, los arresten, los condenen y los dicten sentencias severas, [y] son ​​los que más sufren las repercusiones de una vida de vida”. antecedentes penales".

De hecho, el impacto de una condena por drogas, por menor que sea, puede ser de gran alcance en sus daños más allá del encarcelamiento, creando barreras a la educación, la vivienda y el empleo. Esto puede conducir a un ciclo de pobreza, impactando a los niños y familias de las personas, provocando efectos dominó que dañan a comunidades enteras.

 

La lucha por la justicia continúa

 

La nueva ley de Virginia puede proporcionar un respiro bienvenido para algunas de las personas agobiadas por una condena por posesión de cannabis. El estados legislativos que un registro de antecedentes penales ya no puede incluir referencias a “ningún cargo o sentencia por dichas violaciones y los registros de dichos cargos o sentencias no se informarán al Central Criminal Records Exchange”.

La despenalización del cannabis es un importante paso adelante para Virginia, alejándose de un enfoque punitivo que atrapa a las personas en la pobreza. Sin embargo, para muchos defensores de la reforma de las políticas de drogas, es insuficiente.

Tras la despenalización del cannabis en Nueva York el año pasado, la Drug Policy Alliance señaló que "la despenalización por sí sola no es suficiente para lidiar con el impacto total de la prohibición de la marihuana y solo da discreción a las fuerzas del orden. En realidad, abordar el legado de daños de la prohibición y la aplicación específica mediante la legalización integral y la reinversión en las comunidades es lo que los formuladores de políticas deben cumplir".

Para muchos partidarios de la reforma del cannabis en Virginia, la primera batalla puede ganarse, pero la lucha por la justicia continúa.

 

Avinash Tharoor es coordinador de donaciones de fundaciones en Drug Alliance y ex editor de TalkingDrugs.

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