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¿Cómo se crean las prácticas culturales y de reducción de daños del cannabis?

El prohibicionismo y la guerra contra las drogas son fenómenos culturales. Están asociados y reúnen nociones de ética, ideologías, modos de existir en el mundo y relacionarse con él. Los temas relacionados con el consumo de drogas, la reducción de daños, el prohibicionismo, la despenalización y la legalización están todos integrados en prácticas y discursos culturales. Y es por eso que una declaración en el artículo de Ella Glover sobre “dependencia del cannabis” nos pareció extraño. Para argumentar la necesidad de estudiarlo, Glover habló con Iván Ezquerra Romano, investigador doctor en neurociencias de la UCL, quien también es el fundador de las drogas y yo. Ezquerra Romano le dijo a Glover que una de las razones por las que no se habla mucho de la dependencia del cannabis es que:

''No tenemos ninguna 'práctica cultural' en torno al consumo de cannabis. 'Las prácticas culturales, como beber vino después de la cena, generalmente se aprenden de los padres y abuelos, etc.', dice. "Por lo general, cuando haces algo de esas prácticas, tienes los castigos sociales y culturales automáticos que las acompañan [como tener resaca] que te ayudan a ajustar tu comportamiento". El problema con el consumo de cannabis, entonces, es que no tenemos estas prácticas culturales que podemos seguir, o ejemplos de lo que constituye un consumo de cannabis saludable o no saludable, lo que lleva a que las personas consuman cannabis de una manera consistentemente poco saludable, con poca información sobre cómo usarlo de una manera más saludable.”  

Rogamos diferir. Si bien es cierto que muchas prácticas culturales se aprenden de padres y maestros, muchas otras, especialmente las relacionadas con sustancias ilegales, se aprenden de hermanos mayores y a través de grupos de amigos. El aprendizaje sobre el consumo de cannabis se encuentra principalmente en el último grupo para la mayoría en Occidente, aunque se puede aprender a través de familias en otras partes del mundo. El consumo ilegal de cannabis está arraigado en muchas prácticas culturales y las promulga, y un búsqueda rápida en Google Scholar muestra la amplitud de la evidencia sobre el tema.

Hace cuarenta años, Norman Zinberg realizó uno de los primeros estudios sobre los muchos “rituales, sanciones y controles” empleados por los “consumidores de cannabis controlados”, que publicó en su libro clásico Droga, conjunto y entorno. Zinberg concluyó que las prácticas culturales hacen mucho más para promover un uso más seguro de las drogas y reducir las consecuencias dañinas de lo que las leyes de prohibición de drogas han hecho o podrían hacer alguna vez. De hecho, cada vez hay más pruebas que demuestran que las leyes de prohibición hacen mucho más daño a los usuarios que la droga que prohíben, incluidos problemas de salud (por ejemplo, de adulterantes y moho en los productos de cannabis), a través de la criminalización de la posesión o el cultivo de cannabis, y la estigmatización de los usuarios, disuadiéndolos de buscar ayuda cuando la necesitan.

Incluso si no aprendemos cómo, cuándo y por qué fumar porros de nuestros padres o abuelas, lo aprendemos de otras personas, ya sean nuestros vecinos, amigos, compañeros de trabajo, traficantes o personas anónimas en Internet. cada vez más común hoy en día. Si fueras un músico de jazz en Chicago en las décadas de 1950 y 1960, podrías aprender a fumarlo de tus compañeros, e incluso escribir un libro sobre ello como hizo el sociólogo Howard Becker. En el seminal de Becker Los forasteros, describe, entre muchas otras cosas, cómo aprendió que la técnica para fumar un cigarrillo de tabaco es diferente de la que se usa para fumar un porro, o un porro, que es como los estadounidenses como Becker llaman a lo que en el Reino Unido y en otros lugares se conoce como un porro. Los diferentes nombres y denominaciones son, nuevamente, prácticas culturales.

Es difícil escapar de la cultura, incluso si uno quiere. La cultura da forma a la forma en que pensamos sobre las cosas, la forma en que hablamos de las cosas y la forma en que nos relacionamos con ellas. La forma en que nos relacionamos con las drogas se aprende a través de prácticas sociales y culturales. Nuestras experiencias individuales no pueden escapar totalmente del entorno que nos rodea. Incluso si no usa drogas en compañía de otras personas y aprendió cómo usarlas, y cómo ocultar su uso, de los demás, tendría que participar en prácticas culturales para comprar o crear sus sustancias. Si tuviste que aprender las mejores prácticas para comprar cannabis en la red oscura, o si usaste portugués para leer sobre las dosis seguras de MDMA en un foro antes de usarlo en una fiesta, o escuchaste de alguien que es mejor no usar un 1 húmedo y mohoso billete de un dólar para inhalar una línea: estás participando en prácticas culturales.

En la vida real, las personas que fuman cannabis comparten sus consejos y experiencias, que incluyen: cómo evitar que su madre, su esposo o un oficial de policía los atrapen; cómo conseguir un buen trato; cuáles son las mejores y peores configuraciones para obtener drogado (otro término cultural); cómo hacer frente a los efectos negativos como la paranoia o el olvido; cómo distinguir la "buena hierba" de la "mala hierba", donde la distinción varía según el gusto, la ubicación o el subgrupo.

Vivir en el mundo y pensar en él también dota a las personas de categorías y habilidades para identificar lo que es bueno y deseable, lo que es malo y lo que debemos evitar, entre otras cosas. Esta es la base del argumento de Claude Lévi-Strauss sobre la ciencia de las cosas concretas.

Pensemos en el proceso de aprender a enrollar un porro usando algunos ejemplos que nosotros, los autores, conocemos. En Brasil, es común aprender a enrollar un porro de amigos mayores y conocidos que fuman cannabis. Hasta fines de la década de 1990, era muy común usar bolsas de papel marrón para enrollar un canuto. La gente más pobre y también los que cumplían condena en la cárcel estaban muy familiarizados con los porros de periódico. Smoking, Pure Hemp, OCB y Rizlas no estaban ampliamente disponibles, y las variaciones regionales de papel coloreado eran la regla antes de que el papel más delgado estuviera ampliamente disponible.

Ahora da un salto al otro lado del charco hacia el Reino Unido. ¿Conoces a personas que enrollan porros en los periódicos como lo hacen los brasileños? ¿Conoces a muchas personas que fuman cannabis sin mezclarlo con tabaco, como lo hacen los brasileños y los estadounidenses? ¿Conoces a muchas personas que lian un porro sin poner un cucaracha (punta de cartón) en él? Muchos de ustedes lo hacen, y es probable que incluyan a brasileños, jamaiquinos o provengan de algún lugar donde el uso de puntas en los porros no esté muy extendido, como en estos dos países. ¿No parece que hay muchas prácticas culturales en torno al cannabis?

También aprendemos sobre reducción de daños y prácticas saludables en el consumo de cannabis de personas en el contexto de la prohibición. Cuando Felipe llegó a Jamaica para realizar un trabajo de campo hace unos años, muchos interlocutores rastafari le aconsejaron que no fumara cannabis mezclado con agarrar, las hojas enteras de tabaco que son muy populares en la isla caribeña. Se le aconsejó que no era más saludable que el tabaco industrial y que debía abstenerse de fumarlo. Nunca tuvo problema con eso, ya que fumar cannabis mezclado con tabaco no es una práctica cultural generalizada en Brasil, donde creció y aprendió a fumar. Sin embargo, a sus amigos rastafari les pareció divertido que usara los finos papeles de cáñamo puro en lugar de los gruesos rizos rojos que son populares en Jamaica. Esa es otra práctica cultural, ¿no?

De manera similar, cuando Russell estaba financiando su carrera universitaria en la década de 1980 vendiendo cannabis a otros estudiantes, como muchos comerciantes (y como un reductor de daños en ciernes), a menudo aconsejaba a sus clientes sobre cómo minimizar los riesgos y maximizar los beneficios. Sabemos que puede sonar extraño para algunos, pero muchos las personas que venden drogas también practican la reducción de daños. Russell orientaría notablemente a sus clientes sobre cómo evitar el daño pulmonar mediante no mezclar cannabis con tabaco; reducir el riesgo de ser arrestado manteniendo cannabis en su ropa interior hasta que lleguen a casa; en evitar usarlo en lugares públicos si esto los hacía sentir paranoicos; en reducir el riesgo de un hábito al tener semanas (o días) sin fumar. Les enseñó que hay que hornear el cannabis antes de comerlo (o no tendrá mucho efecto). Y, por supuesto, les enseñó la etiqueta en el arte de compartir un porro. Regla de oro: ''no bogart esa articulación,'' o, ¡pásate el porro de manera justa o enfréntate al ostracismo!

De hecho, como concluyeron tanto Becker como Zinberg, el consumo de cannabis está completamente imbuido de reglas y prácticas culturales, que se extienden de la subcultura a la cultura dominante a medida que el consumo de cannabis se normaliza. Cada etapa de su consumo implica controles culturales y rituales: acceso (prácticas de trato y cultivo), preparación (p.ej enrollar un porro), administración (p.ej compartir un porro), experimentar los efectos (p.ej riendo, divagando) y comunicando los efectos, lo que implica una gran cantidad de términos inventados por los usuarios, muchos de los cuales ahora se han filtrado en nuestra cultura más amplia (por ejemplo, los munchies, whities, crossfaded, la mirada de mil yardas).

¿Por qué es importante hablar de prácticas culturales cannábicas? Bueno, en un contexto histórico donde el consumo de drogas es ampliamente percibido como sinónimo de adicción, dependencia y fracaso moral, es importante entender y explicar cómo el uso de sustancias es, en sí mismo, una práctica cultural articulada con muchos significados diferentes. Existe abundante literatura sobre las prácticas culturales del cannabis en todo el mundo y a lo largo de la historia, y a medida que ganamos impulso en la lucha por la legalización y el acceso universal al cannabis, es imperativo que reivindiquemos el consumo de cannabis como un derecho cultural.

Felipe Neis Araújo es antropólogo. Sus intereses de investigación incluyen drogas y políticas de drogas, violencia estatal, justicia social y reparaciones. Actualmente trabaja en el Departamento de Criminología de la Universidad de Manchester.

Dr. Russell Newcombe (también conocido como Doctor Nuke), dirige 3D Research desde Liverpool, Reino Unido. Las caricaturas han sido tomadas de Potología, el libro de Russell sobre las prácticas cannábicas

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