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Un examen post-mortem de l'Assemblée des citoyens irlandais sur la consommation de drogues

En février 2023, le gouvernement irlandais annoncé la création d’une assemblée citoyenne sur la consommation de drogues. L'Assemblée commencé en avril, visant à « faire des recommandations sur les changements législatifs, politiques et opérationnels que l’État pourrait apporter pour réduire considérablement les effets néfastes des drogues illicites sur les individus, les familles, les communautés et la société dans son ensemble. »

L'Assemblée s'est réunie pour une période de 7 mois et a publié une liste de 36 recommandations pour considération en janvier de cette année, les décrivant comme «des changements importants aux lois existantes.

Alors que de nombreux recommandations soulignent des domaines critiques de réforme, tels que l’amélioration de la représentation des personnes qui consomment des drogues (10), le renforcement des soins de santé mentale et tenant compte des traumatismes dans les communautés (31) et l’extension de la réduction des risques à l’ensemble des services (36), il est difficile de décrire d’autres domaines comme des changements significatifs, sans parler de radicaux. Les recommandations se concentrent sur la réduction de l’offre (24), la réduction de la demande (27) et les stratégies de prévention de la toxicomanie en milieu scolaire (28), ce qui double largement ce qui est fait aujourd’hui. Robinson qualifie la guerre contre la drogue de « un engagement mondial pris par les États, les institutions, la société civile et les individus pour éradiquer la production, l'approvisionnement et l'utilisation de substances contrôlées » (2020, p. 260). De toute évidence, l’Assemblée semble se contenter de poursuivre la guerre contre la drogue tout en l’habillant de prétendues nouvelles réformes.

 

Observer de près – de loin

Observer l’Assemblée des citoyens depuis l’Irlande du Nord a été une expérience déroutante. En tant que citoyen irlandais, j'ai assisté à une forme de progrès : la rupture du silence sur la nécessité d'une réforme de la politique en matière de drogue et une compréhension plus large de termes tels que « décriminalisation » et « réduction des méfaits ». En Irlande du Nord, qui vient de reprendre ses opérations politiques après deux ans sans gouvernement en place, la politique en matière de drogues est sous le contrôle de Westminster ; aucun changement ne peut se produire sans l’approbation britannique. La perspective d'un changement en Irlande ressemblait à un rêve : la dernière fois que Westminster a débattu de la politique en matière de drogue en 2021., pas un seul député d’Irlande du Nord n’y a participé.

J'ai regardé l'Assemblée des citoyens avec la teinte familière de tristesse à l'idée que nous, dans le Nord, allions être encore une fois laissés pour compte.

Cependant, en tant que militant anti-prohibition, je ne pouvais m'empêcher de penser que l'Assemblée ne parvenait pas à réaliser de véritables progrès. Les mots à la mode de « décriminalisation » et de « réduction des risques » ont été lancés, masquant ce qui était en réalité le maintien de la prohibition des drogues. Bien que l’Assemblée des citoyens soit présentée comme une opportunité unique de révolutionner la politique irlandaise en matière de drogue, elle ne parvient finalement pas à atteindre son ambition de remodeler fondamentalement le cadre global de la guerre contre la drogue.

 

L’héritage colonial des lois irlandaises sur les drogues

Pour bien comprendre l’évolution des méfaits, une analyse historique complète de la prohibition de l’alcool et des drogues en Irlande, avant et après la partition, est cruciale. Sous la domination britannique, l'île entière a connu une une poussée d'un siècle pour la prohibition de l'alcool, défendue par le Mouvement irlandais pour la tempérance et accumulée dans une tentative infructueuse de garantir que l'Irlande du Nord – après la partition en 1921 – serait un État aride. Comparativement au sud de l'île, l'industrie de l'alcool représentait un avantage économique pour le nouvel État indépendant, encourageant l'Irlande à s'écarter du mouvement de prohibition de l'alcool. Cependant, les deux États – l’Irlande du Nord et la République d’Irlande – convergeront des décennies plus tard lorsque les conventions des Nations Unies sur le contrôle des drogues entreront en vigueur.

Pour se conformer aux conventions internationales, le Royaume-Uni a promulgué la Misuse of Drugs Act en 1971 ; L'Irlande du Nord, toujours sous domination britannique, serait régie par cette même loi. Et même si la République d’Irlande existait indépendamment du Royaume-Uni, elle mis en œuvre sa propre loi sur l'abus de drogues en 1977 après quatre ans de délibération. La loi finale, créée pour se conformer aux conventions de l'ONU, perpétué les pratiques coloniales de contrôle social, de criminalisation et de violations des droits civiques développés par les puissances impériales, se manifestant par les lois sur les drogues.

Aujourd'hui, grâce aux recommandations de l'Assemblée des citoyens, nous constatons qu'un schéma similaire se répète. Le langage de la réforme est là : l’importance d’un modèle axé sur la santé est claire, avec la réduction des risques et la décriminalisation à prendre en compte. Mais fondamentalement, l’héritage des pratiques coloniales reste inchangé.

Cela était particulièrement clair le 31 janvier 2024, lorsqu'un projet de loi pour décriminaliser le cannabis était débattue au Parlement irlandais. Bien que l'Assemblée ait recommandé la nécessité de réformes urgentes et que Rapport du Comité mixte de justice à partir de 2022 recommandant également la décriminalisation de la possession de toutes les drogues (pas seulement du cannabis), le gouvernement a retardé de neuf mois le vote final du projet de loi, Poussant dans la période électorale d’octobre.

Lorsqu'une opportunité s'est présentée de réformer ce que l'Assemblée des citoyens avait jugé nécessaire de changer, le gouvernement s'est montré réticent à agir, plus intéressé à former des comités pour des discussions « plus approfondies » lorsqu’il n’y a plus rien à discuter.

 

Démanteler l’Assemblée

L’Assemblée des citoyens n’a eu que peu de latitude dans son champ de critique. Son mandat limitait les discussions uniquement aux «effets néfastes des drogues illicites », excluant tout effet négatif découlant des politiques prohibitionnistes en matière de drogues, qui sont largement compris cibler les plus pauvres et les plus malades de la société. En conséquence, les objectifs durables de la prohibition continueront à façonner la politique en matière de drogues : l’objectif irréalisable de mettre fin au désir ou à la capacité de la société de consommer des drogues doit être atteint grâce à des tactiques de réduction de l’offre et de la demande. Même une lecture attentive des recommandations de l'Assemblée citoyenne – comme l'objectif de «réduire la honte et la stigmatisation des personnes qui consomment des drogues» (32) – indiquent clairement que cela est impossible sans une évaluation radicale du contrôle des drogues. Toutefois, la prohibition reste politiquement incontestée en Irlande.

Tandis que Paul Reid, président de l'Assemblée des citoyens, a affirmé Valérie Plante. que les recommandations «créé un modèle irlandais situé dans un contexte irlandais», il semble que l’histoire du contrôle irlandais des drogues soit réinterprétée pour garantir que l’Assemblée des citoyens soit le dernier débat à avoir sur la politique en matière de drogues. L'Irlande a eu quatre années de débats de haut niveau pour créer son système d'interdiction ; Les citoyens n’avaient que 7 mois pour y revenir, contraints par des termes de discussion limités, ainsi que par la procrastination politique de la part des décideurs politiques lorsqu’il s’agissait de mettre en œuvre leurs recommandations.

 

De l’Assemblée à l’Unité

Contrairement à l'Assemblée des citoyens qui est un "opportunité générationnelle », je propose une perspective alternative : ce à quoi nous assistons pourrait être les dernières tentatives du gouvernement pour maintenir un système de prohibition des drogues sur une île divisée en deux. La véritable opportunité d’un changement transformateur viendra avec l’établissement d’une Nouvelle-Irlande, libérée des politiques prohibitionnistes et coloniales oppressives.

La solution 1998 Accord du vendredi saint, qui a conclu le conflit de 30 ans des « Troubles », a reconnu le droit exclusif du peuple de l'île d'Irlande de déterminer son avenir constitutionnel. Il stipule qu'une Irlande unie peut être recherchée grâce à un accord entre les deux parties de l'île. Les référendums qui auraient lieu au nord et au sud de la frontière sont communément appelés « scrutins frontaliers ». Bien qu’un vote formel n’ait pas encore eu lieu, les discussions sur les perspectives d’une Nouvelle-Irlande prennent de l’ampleur. Les conversations ont déjà j'ai commencé, avec les dirigeants politiques appellent pour une enquête aux frontières d'ici 2030. La réforme des drogues peut devenir une politique unificatrice clé des deux côtés de la frontière, soulignant l'importance des approches de réduction des risques telles que Centres de prévention des surdoses, naloxone disposition, décriminalisation, test de drogue des installations pour atténuer l’impact destructeur de l’interdiction.

En accord avec Le point de vue de Robinson que la progression logique de la réduction des risques est l’abolition, il devient évident que les voix abolitionnistes joueront un rôle crucial dans la préparation d’un éventuel scrutin frontalier. Leur influence est primordiale pour garantir qu’un nouveau pays n’émerge pas avec une prohibition profondément ancrée dans ses fondements. Si un scrutin frontalier doit avoir lieu d’ici 2030, nous devons alors utiliser ces six prochaines années pour envisager, discuter et planifier une Nouvelle-Irlande libérée de toute interdiction. Si ce système oppressif de contrôle des drogues a été créé en quatre ans, nous avons le temps nécessaire pour nous organiser, nous mobiliser et construire un avenir meilleur pour tous ceux qui actuellement – ​​et ceux qui souhaiteraient peut-être un jour – habiter cette île.

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