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Cannabis en Afrique du Sud : la duplicité des autorités coloniales

L'histoire de cannabis en afrique du sud contient deux trajectoires particulières qui étaient parfois en contradiction directe l'une avec l'autre. Celui, l'effort centenaire pour interdire son utilisation. L'autre, une histoire de gouvernements et d'administrateurs coloniaux essayant de développer du cannabis pour en tirer de l'argent. 

Ces deux voies ont commencé à se développer sérieusement après 1916. 

Le gouvernement de l'époque était préoccupé par les tensions politiques intérieures et une guerre impériale internationale. Faisant partie de l'Empire britannique, les Union sud-africaine devait adopter une législation nationale pour se conformer aux traités internationaux dont elle était signataire, directement ou indirectement.

Ainsi, le gouvernement de l'Union a présenté le projet de loi sur l'opium et les autres drogues engendrant une accoutumance afin de s'aligner sur les accords internationaux signés à La Haye en 1912. La facture comprenait également la plante et Chanvre indien. C'était en dépit de peu de justification qu'il s'agissait de drogues engendrant une accoutumance à égalité avec opium. Le projet de loi s'appuyait sur des lois à plus petite échelle précédemment promulguées dans le Natal colonial et la colonie du Cap.

Le deuxième récit se passait simultanément. En juillet de la même année, le SS Balmoral Castle a mis les voiles pour Londres depuis le Cap oriental avec 11 sacs de dagga, comme on l'appelle en Afrique du Sud, dans sa cale pour Dreyfus and Co Ltd. Le ministère des Mines et des Industries du gouvernement de l'Union tenait à faire tester l'échantillon en vue de son développement potentiel en tant que plante économiquement rentable pour le marché pharmaceutique international.

De tels clivages au sein de l'État montrent comment les impulsions politiques derrière la criminalisation de la dagga contredisaient - mais cohabitaient également avec - la poursuite commerciale de la dagga en tant que marchandise mondiale lucrative.

 

Les promoteurs de dagga d'Afrique du Sud

 

En 1917, Londres Institut impérial a déclaré que les échantillons de Dreyfus n'étaient pas chimiquement à égalité avec le cannabis cultivé en Inde sur le marché connecté de l'empire.

Mais cela n'a pas dissuadé le ministère des Mines et des Industries et la division de botanique du gouvernement de l'Union à Pretoria. Tous deux ont réalisé la nécessité de tests et de normalisation plus précis et minutieux du dagga en Afrique du Sud. Ils ont travaillé activement avec des agriculteurs colons et des sociétés commerciales pour expérimenter le cannabis dans le but de développer un marché commercial international.

L'empire reliait déjà l'Afrique du Sud à des villes de Grande-Bretagne, d'Inde, de Maurice et des colonies des Caraïbes au sens large. Depuis la conférence impériale de 1907, les dominions et colonies britanniques avaient activement participé à la création de marchés pour les marchandises produites dans l'empire. Ils l'ont fait en en faisant la promotion par l'intermédiaire des bureaux des délégués commerciaux. À la fin de 1917, le commissaire au commerce pour l'Afrique du Sud aidait à tester des échantillons et à trouver des acheteurs influents dans des endroits comme Londres.

Mais les instabilités du marché et la concurrence avec les produits de cannabis standardisés commercialisés depuis l'Inde ont remis en cause ces ambitions.

Peu de temps après, le Département des Mines et des Industries a commencé à aider les hommes d'affaires à rechercher des fabricants de papier internationaux intéressés par la tige fibreuse de la plante de cannabis. L'un était un fermier appelé ED Punter. Punter voulait également cultiver la plante de chanvre pour le pressage de l'huile et les graines pour oiseaux. Son étroite collaboration avec le Département des industries lui valut l'ire du Département de la santé publique qui, en 1923, les réprimanda vivement pour leurs efforts.

 

La voie de la loi

 

En 1923, les débats autour de la dagga étaient devenus hautement racialisés. La consommation de cannabis avait été historiquement décrite par les colons blancs comme une habitude immorale des communautés africaines et indiennes. Dans les années qui ont suivi l'Union, les appels à l'interdiction du cannabis ont combiné les craintes racistes populaires dans la presse écrite avec des politiques destinées à contrôler les moyens de subsistance, la médecine et les loisirs basés sur le cannabis.

Cela a enhardi la législation pénale nationale ainsi qu'une pression pour une interdiction mondiale. Sur la scène internationale, le gouvernement de Jan Smuts exhorté les diplomates internationaux à Ligue des Nations à Genève pour envisager d'inclure le cannabis aux côtés de l'opium dans une convention internationale actualisée sur les drogues.

En 1925, le modèle original de maintien de l'ordre et de suppression de la production, de la consommation et du commerce de cannabis dans le monde a été convenu. Connu comme le Convention de Genève sur les drogues dangereuses, il a effectivement fait de toute la plante de cannabis un sujet de droit pénal dans des contextes nationaux et internationaux. Dans une action dramatique, les formes et les produits de cannabis profondément diversifiés en Afrique et en Asie ont été efficacement balayés.

Alors même que le gouvernement de Smuts poursuivait la criminalisation internationale, le Département des industries a suscité des efforts privés pour tester les perspectives de la marchandise. MW Perfect de Ladysmith à Natal a exhorté le département à expérimenter la «corde à base d'insangu». Il espérait que la corde de chanvre serait une excellente représentation du dominion à l'exposition de l'Empire britannique de 1924 à Londres.

Mais le gouvernement Smuts avait d'autres projets. Il a continué à exercer des pressions diplomatiques pour s'assurer que le cannabis était criminalisé aux côtés de l'opium.

 

Ripples

 

Les répercussions de cette contradiction historique méritent d'être revisitées alors que l'Afrique du Sud entre dans une nouvelle phase de réglementation. En 2018, la Cour constitutionnelle du pays a adopté une jugement historique dépénalisation de la consommation de cannabis à l'intérieur des habitations privées. Cela a ouvert la voie à environ 900,000 XNUMX agriculteurs pour cultiver licitement du cannabis.

Les voix pro-légalisation ont salué le jugement comme une étape importante. Il a contesté l'histoire raciale de la législation dagga qui était enracinée dans les systèmes coloniaux de préjugés. Mais 100 ans plus tard, les petits agriculteurs et les consommateurs restent vulnérable au marché international du cannabis à moins qu'ils ne soient suffisamment protégés. La connaissance culturelle spécifique du cannabis doit également être prise en compte dans politique parce que le cannabis a des significations symboliques et des styles de culture et d'utilisation divers.

Avec des milliards de revenus potentiels en jeu, le consommateur sud-africain ordinaire pour qui la dagga a toujours été un objet quotidien normal de loisir ou de guérison ne doit pas être rayé de l'histoire.

 

 

 

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

Ceci est le troisième article d'un Series sur les régimes de la drogue en Afrique australe. Ils sont basés sur des recherches effectuées pour une édition spéciale pour le Journal historique sud-africain. Lire l'intégralité de l'article ici.The Conversation

Utathya Chattopadhyaya, Maître assistant, Université de Californie, Santa Barbara

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