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La réunification des enfants pourrait bientôt être impossible pour les toxicomanes enceintes en Caroline du Nord

Les représentants de l'État de Caroline du Nord ont approuvé un projet de loi qui permettrait aux tribunaux de séparer en permanence les familles en raison de la consommation de drogue d'une personne enceinte. La législation sera examinée par d'autres membres de l'Assemblée générale au printemps – et les défenseurs craignent que si le projet de loi devient loi, il en résultera un désastre pour la santé publique en général et les familles de couleur en particulier.

Déposé en avril 2019, HB918 vise à permettre et à maintenir la séparation des parents enceintes et des mères qui consomment des drogues de leurs enfants. Adoptant la Chambre des représentants de Caroline du Nord avec un soutien républicain presque exclusif, le projet de loi est sur le point d'être examiné par le Sénat de l'État un an après son introduction initiale.

HB918 propose plusieurs modifications à la loi sur le retrait des enfants dans l'État. D'une part, il ajoute la consommation de drogues par les parents à la définition de base de la négligence envers les enfants. Au-delà de la sémantique, le projet de loi modifie le processus. Les audiences qui examinent le placement permanent d'un mineur seront requises dans les neuf mois, au lieu de l'exigence précédente de 12 mois. Il n'exigera plus non plus que les services sociaux envisagent des "efforts raisonnables de réunification" si un mineur a été "exposé à des substances contrôlées illégales in utero ou à des substances contrôlées utilisées en violation de la loi in utero".

Le projet de loi permet également aux gens d'adopter des jeunes séparés même s'ils ne sont pas apparentés. Et les législateurs qui le soutiennent confondent consommation de drogue et toxicomanie.

«Les enfants rentrent constamment à la maison avec des mères toxicomanes, puis retournent dans le système, puis rentrent chez eux, puis retournent dans le système. Rebondir d'avant en arrière », a déclaré la sénatrice Joyce Krawiec dit Journal de Caroline. "Et c'est ce que nous voulons arrêter."

Les défenseurs de la NC Survivors Union (NCSU), un syndicat d'utilisateurs de drogue situé à Greensboro, en Caroline du Nord, exhortent les sénateurs de l'État à s'opposer au projet de loi. "Il n'y a aucune raison médicale, de santé publique ou de politique publique valable à cela, car la consommation de drogue ne peut à elle seule démontrer l'aptitude parentale", a déclaré le groupe. écrit dans une lettre ouverte. "De telles lois ne protègent pas la santé maternelle ou fœtale, car elles dissuadent les gens de se faire soigner, et elles pourraient avoir un impact dévastateur sur les personnes de couleur"

"Il peut être difficile pour quiconque d'accéder à un traitement de qualité contre la toxicomanie, mais plus encore pour les femmes enceintes, car tous les programmes de lutte contre la toxicomanie n'accepteront pas les femmes enceintes, ne fourniront pas de soins prénataux ou ne fourniront pas de logement ou de garde aux enfants plus âgés d'un parent", Aly Peeler , le coordinateur du plaidoyer du NCSU, a déclaré à Filter. "Les médecins peuvent dire aux femmes enceintes de se désintoxiquer immédiatement, malgré le risque de décès pour le parent et l'enfant, et peuvent refuser de fournir des soins prénatals si elles ne le font pas, malgré le fait que l'accès aux soins prénatals est un déterminant plus important de la santé du nourrisson que l'exposition". aux substances. »

Dans le centre des Appalaches, où travaille le NCSU, les femmes enceintes auraient évité de demander des soins d'accouchement essentiels en raison de leurs craintes de stigmatisation et même de criminalisation par les prestataires de services sociaux. Une étude réalisée par un chercheur de l'Université de Caroline du Nord trouvé que « de nombreuses participantes [à un programme complet de traitement périnatal de la toxicomanie] ont décrit des craintes spécifiques de l'examen et de l'implication des services sociaux après l'accouchement » comme un obstacle à l'accès aux soins.

"Parce que la politique oblige souvent les médecins à dépister les parents ou les nourrissons à la recherche de drogues s'ils soupçonnent une consommation de drogue, elle ne sera pas appliquée de manière uniforme", a déclaré Peeler. Les parents de couleur, et les mères noires en particulier, sont déjà ciblé de manière disproportionnée pour les retraits de garde par rapport à leurs homologues blancs. En 2015, 23 % des enfants de Caroline du Nord étaient noirs, mais ils comprenaient un tiers de la population en placement familial. Peeler estime qu'"il est juste de s'attendre" à ce que la recherche ait montré qu'il s'est passé dans le passé pour continuer ou s'aggraver : "Les médecins sont plus susceptibles de soupçonner les pauvres et les personnes de couleur de consommer de la drogue, plus susceptibles de les dépister pour la drogue, et plus susceptibles de signaler ces découvertes aux services de protection de l'enfance ou à la police.

Étant donné que la guerre contre la drogue a été ouvertement reconnu par ses architectes chargés de criminaliser les Noirs, cela ne devrait pas surprendre les sénateurs de l'État qui défendent l'avertissement que le projet de loi ira probablement plus loin intensifier les disparités de l'État.

 

Cet article a été publié par Filtre, un magazine en ligne couvrant la consommation de drogue, la politique en matière de drogue et les droits de l'homme dans une optique de réduction des risques. Suivre le filtre sur Facebook or Twitter, ou inscrivez-vous à son Newsletter.

* Sessi Kuwabara Blanchard est une écrivaine et organisatrice qui s'intéresse à la critique culturelle, à la politique transnationale et aux façons dont les substances contrôlées sont commercialisées, contrôlées et consommées. Récemment diplômée du Vassar College avec un diplôme en philosophie et en études des femmes, Sessi a lancé sa carrière d'écrivaine, avec des travaux apparaissant dans des publications comme Broadly, iD, Pitchfork et les autres., Entre autres. Sessi est le rédacteur du personnel de Filter.

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