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Dope Men : Comment nous sommes passés de la prohibition de l’alcool à une autre

Les agents d'interdiction se tiennent avec un alambic et des bocaux Mason utilisés pour distiller des alcools forts dans la région de Wash. DC. 11 novembre 1922.

Un peu après minuit le 7 avrilth 1933, un camion tiré vers le haut à la Maison Blanche rempli de bière. Le président Roosevelt venait de légalisé bière à 3.2% d'alcool, même si ce n'est que début décembre que la 18th L'amendement, en vertu duquel la production, la vente et le transport de boissons enivrantes étaient interdits aux États-Unis, serait entièrement abrogé. Parmi les signes que cela ne fonctionnait pas, il y avait la montée de la mafia et des chefs de file de la contrebande comme « Lucky » Luciano.

Mais si tout le monde connaît l’histoire de l’échec de la « Noble Expérience », son lien avec la crise des opioïdes qui tue plus de 100,000 XNUMX Américains chaque année est moins évident. Un nouveau documentaire diffusé sur Amazon Prime, Hommes dopes, explore cette connexion.

"Je voulais examiner et voir comment la mafia s'est formée et est née en tant qu'organisation ou structure que nous reconnaissons maintenant", a déclaré le réalisateur Seth Ferranti à TalkingDrugs.

« Avant la prohibition, la mafia n’était que des voyous au coin des rues qui s’en prenaient aux gens et aux entreprises de leur propre quartier. Mais l’argent qu’ils ont gagné grâce à la Prohibition les a aidés à se transformer en une structure de type entreprise. Et lorsqu’ils ont vu que la Prohibition allait prendre fin, ils se tournaient déjà vers l’avenir et s’alignaient sur le commerce de la drogue. Parce qu’une fois que vous avez goûté à ce genre d’argent et de pouvoir qu’a apporté la prohibition, vous ne vouliez pas le perdre. Ils ont formé le premier cartel de la drogue aux États-Unis.»

Bien qu’il l’ait inventé, la guerre contre la drogue n’a pas réellement commencé avec Richard Nixon essayant d’éradiquer les hippies. La prohibition des drogues et de l’alcool est apparue aux États-Unis à peu près au même moment, à la fin du 19th siècle. Alcool is une drogue bien sûr, mais en plus profondément ancrée dans la culture blanche et euro-américaine, et donc perçue différemment. L'opium, en revanche, était un sinistre vice oriental : dans les années 1870, San Francisco a promulgué la première loi nationale anti-narcotiques interdisant les produits chinois. fumeries d'opium – plus par souci de racisme que de santé publique, puisque la toxicomanie n'était pas vraiment un souci au 19th siècle: Sherlock Holmes Il a consommé de la cocaïne dans son bureau de Baker Street et personne (à l'exception de Watson) n'a sourcillé. Pourtant, les Américains reconsidéraient leur rapport aux loisirs chimiquement améliorés.

Pendant ce temps, une nouvelle version branchée de l’opium est arrivée dans les rayons des pharmacies : morphine, prescrit principalement contre la douleur. Mais lorsque cette substance – tout comme l’opium, la cocaïne et l’héroïne – a été interdite par la loi Harrison de 1914, de nombreux patients avaient déjà développé une dépendance physique. La perception du public d'un « toxicomane » est passée d'une vieille dame faible prenant ses médicaments à une bande de démons skag blottis autour d'une cuillère dans une maison abandonnée. Pour la société, ces patients étaient désormais des criminels et ils constitueraient la première clientèle d’une entreprise incroyablement rentable et violente qui se poursuit encore aujourd’hui.

La prohibition de l’alcool, quant à elle, est née du mouvement de tempérance du 19th siècle, qui exhortait à l’abstinence totale du nectar du diable. Contrairement à la croyance populaire, le mouvement n’était pas simplement un groupe de bibles réactionnaires. Féministes se sont mobilisées contre l'alcool pour protéger les mères et les enfants des yeux au beurre noir et pour que leurs maris soient suffisamment sobres pour mettre à manger sur la table. Parmi les militants, il y avait un sentiment de classe moyenne qui savait ce qui était le mieux pour les masses qui vivaient dans la misère des bidonvilles américains, estimant que la boisson était la cause, plutôt qu'un symptôme, de leur pauvreté. L’Anti-Saloon League, quant à elle, affirmait que la consommation d’alcool conduisait à la promiscuité et au péché. Si la consommation d'alcool n'était pas maîtrisée, averti EW Davis, de la branche de Chicago de la Ligue, « la civilisation anglo-saxonne finirait par disparaître ».

Le mouvement a été stimulé par la Première Guerre mondiale, lorsqu'il est devenu anti-américain être semblable aux Allemands qui boivent de l'alcool. Finalement, en 1919, le 18th L'amendement à la Constitution américaine a été approuvé. Il est rapidement devenu évident que garder l’Amérique sobre serait une bataille difficile. Après tout, tout le monde aimait boire. Quelques minutes seulement après l'entrée en vigueur de l'Amendement, six bandits masqués a volé deux wagons de marchandises remplis de whisky provenant d'une gare de triage à Chicago. Les barons contrebandiers et leurs acolytes portant des fedoras se disputaient les profits de l'industrie désormais illicite de l'alcool. Ces durs à cuire, avec des noms comme Al 'Scarface' Capone et Charles 'Lucky' Luciano, seraient immortalisés dans des films et des séries télévisées comme Les Incorruptibles et Empire de la promenade.

"Pour moi, le personnage le plus intéressant était Arnold Rothstein", a déclaré Ferranti. « Ce type était le gentleman gangster, l'intermédiaire entre les durs à cuire de la mafia et les citoyens légitimes qui avaient parfois besoin de la mafia pour faire leur sale boulot. Joueur, Rothstein avait de nombreux contacts dans les mondes supérieurs et souterrains. Il a été le mentor de nombreux jeunes mafieux comme « Lucky » Luciano et Jack « Legs » Diamond.

De plus en plus, la prohibition a accru l’anarchie. L'élection de Chicago de 1928 a été surnommée la «Ananas Primaire» pour toutes les grenades à main lancées contre les domiciles des candidats. Malgré la prohibition, ou peut-être à cause d'elle, boire est devenu glamour et cool, avec des fêtes somptueuses organisées comme immortalisées dans The Great Gatsby. La vie nocturne clandestine était florissante parmi les riches des grandes villes, avidement approvisionnée par le crime organisé. En 1927, 30,000 XNUMX bars clandestins ont vu le jour à travers les États-Unis – deux fois plus de salons légaux qu’il y en avait auparavant.

Dans les années 1930, la Grande Dépression faisait des ravages et la nation avait besoin de quelque chose pour remonter le moral et stimuler l’économie. Lors de l’élection présidentielle de 1932, les Américains appartenant à des minorités et à la classe ouvrière, lassés des fusillades entre gangs et des attaques racistes, ont voté en masse pour le candidat anti-prohibition Franklin D. Roosevelt, qui a remporté une victoire écrasante. "Je pense qu'il est temps que le pays fasse quelque chose à propos de la bière" dit-il, assis dans le bureau ovale.

D'une drogue à l'autre

Les gangsters ont dû chercher des pâturages plus verts. Comment cela s'est produit, c'est l'histoire racontée dans Dope Men.

Si la prohibition de l'alcool a été abrogée, les interdictions sur l'héroïne, la cocaïne et la morphine ne l'ont pas été. En 1937, la plante a été ajouté à la salle de la honte. La transition de la contrebande au trafic de drogue s’est faite en douceur : les mêmes tenues étaient facilement recyclées. Le Cartel du Golfe, la plus ancienne opération criminelle du Mexique, a débuté au début des années 1930 avec une petite équipe de trafiquants de rhum se dirigeant vers le Texas. Mais c'est Rothstein et sa clique new-yorkaise, qui comprenait Luciano, Diamond et d'autres, qui ont été les pionniers du trafic de stupéfiants comme on l'appelle aujourd'hui, en envoyant des envoyés pour négocier des trafics de drogue en Europe et aux États-Unis. Extrême Orient.

"Ces cartels existent toujours aujourd'hui, mais ils ne sont pas dirigés par les Italiens", a déclaré Ferranti.

« Je pense que dans les années 1920, les criminels et les gangsters pouvaient s’en sortir avec bien plus de choses. Tout est tellement public aujourd’hui : les meurtres sur les réseaux sociaux ; des gangsters retard de croissance et façade en ligne. C'est un monde totalement différent. Je pense que des truands comme Luciano et surtout Rothstein seraient mécontents de ce que font les gangsters d'aujourd'hui. Mais ils avaient toujours une mentalité de « nique la police ». Cela n’a jamais changé.

À bien des égards, la Prohibition était un essai pour la guerre contre la drogue. Il y avait:

  • Le profilage racial (le Ku Klux Klan a profité de l'occasion pour intimider les immigrants catholiques et les Afro-Américains) ;
  • L'emprisonnement de masse (en 1914 il y eut seulement 3,000 les condamnés fédéraux; en 1930, il y aurait fini 12,000, dont environ un tiers étaient des contrevenants à la prohibition) ;
  • Une crise d'overdose (le jour du Nouvel An 1927, quarante et un New-Yorkais moururent à eux seuls des suites d'une gueule empoisonnée).

Aujourd’hui, près de 100 ans après sa fin, nous n’avons toujours pas retenu la leçon.

Quelqu’un a-t-il au moins arrêté de boire ? Bien que les taux de lésions hépatiques diminué dans les années 1920, ils ont chuté de la même manière dans les pays « humides », comme la Grande-Bretagne et l’Australie, qui ont renforcé leurs lois sur la consommation d’alcool mais n’ont pas totalement interdit l’alcool. Taux de meurtreAux États-Unis, le taux de consommation est passé de 6.5 pour 100,000 1918 habitants en 9.7, avant la Prohibition, à 1933 en 1980, l'année de son abrogation – un record alors sans précédent qui est resté invaincu jusque dans les années 1990 et au début des années XNUMX, lorsque la guerre du crack a fait rage entre les États-Unis. équivalents contemporains d'Al Capone.

Seth était lui-même prisonnier de la guerre contre la drogue, après avoir servi vingt et un ans pour distribuer de l'herbe et du LSD.

« La prohibition était un modèle pour la guerre contre la drogue », explique-t-il. "Les Dope Men ont changé, tout comme les forces de l'ordre, mais les idéologies établies par Anslinger sont restées."

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