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Comment le COVID-19 affecte les femmes productrices de pavot à Guerrero, au Mexique 

Depuis le début de la pandémie, beaucoup a été écrit sur ses effets sur les personnes qui consomment de la drogue, Trafic de drogue et les terres parsemées de nécessité de libérer les personnes détenues arbitrairement dans des centres de traitement obligatoires

Equis Justicia para las Mujeres (EQUIS) – une ONG féministe vouée à l'accès des femmes à la justice au Mexique – et un collectif de femmes qui cultiver du pavot dans l'état de Guerrero, au Mexique – veulent mettre en lumière une autre facette de l'intersection entre les précautions contre le COVID-19 et la politique en matière de drogue : celle de la privation croissante des femmes dans le contexte de la pauvreté rurale, du crime organisé et de la culture patriarcale. 

Cet article, qui fait partie d'un projet plus vaste qui devrait être publié début 2021, met en évidence l'impact des mesures de distanciation sociale - destinées à éviter la propagation du COVID-19 - sur les agricultrices au Mexique.

 

Culture du pavot à Guerrero

 

EQUIS travaille avec 33 femmes appartenant à des communautés qui se sont, au cours des quatre dernières décennies, consacrées à la culture du pavot pour la production et le commerce d'héroïne aux États-Unis. Les agricultrices manquent souvent de visibilité et ne sont pas entendues, subissant souvent une forte stigmatisation et criminalisation. 

En tant que troisième plus grand producteur de pavot au monde, le Mexique fournit 6 % de la production mondiale, après le Myanmar (7 %) et l'Afghanistan (84 %). Alors que la culture du pavot est présente dans 18 des 32 États du Mexique, le Guerrero, situé au sud du pays sur la côte Pacifique, représente 60 % de la production nationale. Guerrero est également le deuxième État le plus pauvre du Mexique : alors qu'en 2018, 41.9% des Mexicains vivaient dans la pauvreté et 7.4% dans l'extrême pauvreté, estimations pour Guerrero s'élèvent respectivement à 66.5% et 26.8%. 

L'implication dans le commerce mondial du pavot a permis à de nombreux producteurs de générer des revenus suffisants ; depuis les années 1970, la culture du pavot est pratiquée dans des communautés essentiellement rurales et pauvres, avec peu ou pas d'accès aux activités économiques en dehors de l'agriculture de subsistance. Des agriculteurs interrogés par Recherche Noria dans la période 2016-7 rapportent que la pâte de base d'opium était payée entre 1,060 1,480 $ et XNUMX XNUMX $ le kilo, selon la saison de la récolte. Mais, depuis la mi-2017, les prix ont chuté à 315 dollars le kilo ou moins, en grande partie à cause d'une baisse de la demande d'héroïne (et d'un marché en croissance du fentanyl aux États-Unis). La plupart des familles ont été forcées d'arrêter complètement de grandir.

Bien que les agriculteurs et leurs familles puissent décider de manière autonome de cultiver ou non, il existe une pression constante pour produire de l'opium pour les chefs de cartel de la région. Le cartel « Jalisco Nueva Generación » contrôle le trafic d'héroïne vers les États-Unis. Les groupes criminels locaux, appelés « Los Comunitarios », « offrent une protection » contre le COVID-19 en utilisant la menace de violence mortelle et de contrôle ; les Comunitarios jouent un rôle important dans la définition et l'imposition de mesures de distanciation sociale entre les agricultrices et les communautés locales.

 

COVID-19 et taux de pauvreté croissants

 

Le Mexique a enregistré plus de 100,000 19 décès dus au COVID-XNUMX depuis le début de la pandémie. Le Mexique semble coincé entre des confinements stricts (bien que ceux-ci se soient timidement assouplis) et des vagues convergentes de la pandémie. La crise est aggravée par un président qui, à l'instar d'autres dirigeants populistes et irresponsables tels que Trump aux États-Unis et Bolsonaro au Brésil, a généralement rejeté la gravité d'une telle crise de santé publique et la nécessité de mesures de précaution et de protection telles que que le port de masques faciaux et autres EPI. Mais des villages pauvres comme Guerrero, avec peu ou pas d'accès aux services de santé, ne peuvent pas se permettre ce luxe de se moquer de la vie et de la mort. 

Le quotidien des agricultrices et de leurs familles a brusquement changé depuis mars 2020 : les écoles et les services médicaux réguliers ont été suspendus, tout comme les transports en commun et le commerce local. Les familles ont vu leurs récoltes (principalement des fruits de saison que les femmes et les enfants vendaient sur les autoroutes aux chauffeurs de passage) pourrir et se gâter en raison d'un manque de flux commerciaux. Les produits essentiels tels que les produits de nettoyage, le lait et les aliments transformés de base sont souvent absents des rayons des magasins locaux – les prix augmentant en raison de la rareté lorsque ces produits sont disponibles. 

Nous sommes juste plus pauvres… il n'y a pas de travail ; on a à peine de quoi manger, c'est plus comme avant quand on allait en ville pour travailler ou cultiver quelque chose, plus maintenant, ma fille, les gens ne viennent plus dans nos villages pour acheter nos produits (Consuelo).

Il n'y a pas d'argent, pas de vente, nous ne pouvons pas aller en ville pour vendre nos produits (Elsa).

Depuis le début de la pandémie, nos cultures pourrissent. Poires, pêches, tout pourrit parce que personne ne les achète (Alexandre).

Certaines familles - celles dirigées par des hommes - qui sont capables de cultiver des terres appartenant à la collectivité, ont pu continuer à cultiver du maïs, des haricots et d'autres légumes de base pour la consommation locale, en s'appuyant sur l'économie informelle du don, la négociation et le commerce pour survivre. Mais alors que le manque de revenus, l'employabilité et la faim affectent tout le monde dans ces communautés (entraînant parfois le recours au travail des enfants), les relations patriarcales exposent les femmes et leurs enfants à une vulnérabilité accrue à la violence.

 

Participation politique et économique des femmes au sein de leurs communautés

 

Les relations sociales typiques à Guerrero sont fondamentalement enracinées dans les structures patriarcales. Les femmes ne possèdent ni n'héritent généralement de terres; leur accès dépend de leur lignage, dans lequel leur père ou leur mari a droit à la terre et à la représentation politique. Les femmes devenues veuves n'ont accès à la terre que si celle-ci leur est formellement héritée par leurs conjoints. Les mères célibataires ou les femmes séparées sont susceptibles de devoir vivre avec leurs parents pour subvenir à leurs besoins et à ceux de leurs enfants. 

En tant que mère célibataire, j'ai beaucoup souffert, car je ne dépends de personne et je vis au jour le jour, et maintenant il n'y a pas de travail (Marianne).

En termes politiques, les décisions sont prises lors des assemblées communautaires. Cependant, seuls les propriétaires fonciers ou les représentants des ménages sont autorisés à voter. 

Le représentant du ménage n'est qu'un seul et c'est le père de famille. Les femmes veuves peuvent voter mais leur vote est le dernier à compter (Conception).

Les mesures de distanciation sociale mises en place pendant le confinement - lavage des mains, masques faciaux, fermeture des écoles et suspension des transports publics, entre autres - ont été décidées en grande partie par un représentant de la communauté - "el comisario" - et les Comunitarios, appliquées par des groupes cartels. Ces processus décisionnels descendants sont légitimés à Guerrero, bien que les femmes ne soient pas en mesure d'exercer pleinement leur citoyenneté. Les communautés ont exprimé leur crainte de la menace constante de la violence armée qui structure leur vie quotidienne précaire. 

Ce groupe de « comunitarios » sont des gens qui nous donnent la sécurité. Pour être honnête, ils appartiennent à un groupe criminel et ne sont pas de notre communauté. Depuis novembre 2019, ils participent à nos réunions et assemblées et les gens sont soumis aux décisions qu'ils prennent (Conception).

Tout au long du processus de recherche, les femmes ont raconté leur récit de vulnérabilité et de ventre vide. L'interaction des groupes criminels, de l'oppression sexiste et de la pauvreté chronique est à la base des expériences des femmes pendant la pandémie, caractérisées par le manque d'accès à l'argent pour acheter de la nourriture et d'autres ressources de subsistance essentielles. Ces conditions difficiles ont également favorisé la communication, l'écoute et le partage entre les femmes, dans le but de s'organiser et d'apporter les changements nécessaires. Comme nous l'a dit l'une des femmes qui a interviewé ses concitoyens : 

J'ai l'impression que chaque jour nous nous appauvrissons dans la Sierra (montagne), à ​​cause des problèmes de sécurité et de la baisse du prix de notre principale culture et source de vie -le pavot-. Je voudrais que le gouvernement fasse attention à nous, qu'il nous fournisse des projets productifs, des routes pour échanger nos récoltes, des écoles pour enseigner à nos enfants et des médecins pour nous laisser aller de l'avant. 

Il est important de recueillir et de partager les sentiments de mes confrères productrices, d'entendre leurs besoins, ce qui leur manque et tous les besoins que nous partageons. En rassemblant et en partageant ces informations, nous faisons savoir aux autres ce que nous ressentons, vivons et voulons (Guillermine).

 

*Corina Giacomello est chercheuse à l'Université du Chiapas et Equis Justicia para las Mujeres, Mexique ; cgiacomello@gmail.com

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