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Il caso di un riduzionista del danno per l'abolizione

Dalle rivolte del 2020 contro la violenza della polizia anti-nera, le comunità e le istituzioni in tutto il paese hanno rivalutato in modo critico le loro relazioni con le agenzie di polizia. Contratti sono stati terminatoe città come DenverSan Francisco, New York e Filadelfia hanno creato squadre di risposta per la salute mentale che inviano personale non di polizia addestrato per le chiamate di salute mentale, comprese quelle che coinvolgono overdose.

È tempo che le organizzazioni per la riduzione del danno seguano l'esempio tagliando i legami con la polizia e impegnandosi in una visione abolizionista per la riduzione del danno.

Attualmente, le organizzazioni per la riduzione del danno collaborano con la polizia in una varietà di contesti. I corsi di naloxone sono i più comuni. Inoltre, queste organizzazioni non profit a volte consultano Programmi di deviazione assistita dalle forze dell'ordine (LEAD).-quale costringere le persone che fanno uso di droghe (PWUD) in trattamento o collegarli ad altri servizi dopo un incontro correlato alla droga. Organizations hanno collaborato con le forze dell'ordine per approvare leggi sulla sicurezza delle punture di aghi, inquadrando le protezioni per i tossicodipendenti che rivelano il possesso di siringhe come un problema di sicurezza sul lavoro per gli agenti di polizia. IL Open Society Foundations ha pubblicato una guida nel 2018 su come la polizia può lavorare nello spirito della riduzione del danno sia per "promuovere la salute pubblica che la sicurezza pubblica". È stato persino sostenuto il caso di lavorare con la polizia qui in Filtro.

A prima vista, la collaborazione con la polizia sembra lodevole. Tuttavia, gli approcci alla riduzione del danno che coinvolgono le forze dell'ordine come partner attivi non solo fraintendono il ruolo della polizia in America, ma hanno anche il potenziale per perpetuare ulteriori danni.

Quando diciamo che vogliamo porre fine alla guerra razzista alla droga, questo si estende a tutte le forme di polizia?

La polizia è un'istituzione, come dimostra la storia, radicata nel sostenere la schiavitù dei beni mobili e nel promulgare il genocidio indigeno. In Il New York Times, importante organizzatrice abolizionista Mariame Kaba sottolineato che la polizia negli Stati Uniti, in parte, è emersa dalle pattuglie di schiavi. La polizia ha costantemente inflitto violenze alle popolazioni indigene negli Stati Uniti; oggi, gli indigeni muoiono a tassi più alti dalla violenza della polizia rispetto a qualsiasi altro gruppo: la maggior parte dei decessi attribuiti a sparatorie della polizia. Allo stesso modo, ora sappiamo che l'amministrazione Nixon ha lanciato la guerra alla droga bersaglio i "neri e gli hippy".

Quando diciamo che vogliamo porre fine alla guerra razzista alla droga, questo si estende a tutte le forme di polizia? Il nostro obiettivo non può essere semplicemente quello di porre fine alla criminalizzazione della droga, solo che lo stato raddoppi su altre vie di criminalizzazione, come l'applicazione delle tariffe, i controlli negli accampamenti senza case e altre tattiche di "finestre rotte".

Un punto di discussione comune utilizzato per difendere il lavoro con la polizia è che ora stanno iniziando a "capirlo"; che dopo aver perso amici, familiari e membri della comunità per overdose, ora vedono le tragiche conseguenze dell'applicazione punitiva della droga. Il problema con questa narrazione è che fa affidamento sull'ufficiale per entrare in empatia con le persone che fanno uso di droghe, e quell'empatia è quasi sempre basata sul candore della persona criminalizzata. È ben documentato come la crisi da overdose da oppioidi sia diventata un problema a causa della sua candore percepito, mentre le vittime passate (principalmente nere) delle crisi hanno ricevuto disprezzo e criminalizzazione. L'idea della persona "bianca, innocente" che fa uso di droghe mette a rischio coloro che non si adattano perfettamente a questa immagine.

La ricerca mostra anche che questa idea della "compassione attraverso l'esposizione" dei poliziotti non regge. Uno studio documentato che più volte gli agenti rispondono alle overdose, più negativa è la loro percezione nei confronti dei programmi di prevenzione delle overdose. Un altro studio ha rilevato che mentre il 55 percento degli agenti di polizia intervistati ha riportato sentimenti più positivi nei confronti dei sopravvissuti all'overdose dopo aver partecipato a un corso di formazione sulla riduzione del danno, il 31 percento ha riportato un aumento negativo. sentimenti dopo l'allenamento.

Possono essere approvate leggi per proteggere i tossicodipendenti che chiamano la polizia, ma alla fine è l'ufficiale che decide come e quando far rispettare la legge. Questo è il motivo per cui gli studi dimostrano costantemente che le persone che fanno uso di droghe sono riluttanti a chiamare i servizi di emergenza sanitaria per segnalare un'overdose per paura di criminalizzazione da parte della polizia. Questa narrativa sull'innocenza esclude anche le persone che vendono droghe, considerandole invece come agenti nefasti che causano la morte. I pubblici ministeri si sono trasferiti caricali con gli “omicidi” di persone fatalmente overdose. Alcune persone sono state anche denunciate "assalto" dopo aver presumibilmente esposto gli agenti al fentanil. Le leggi proteggono i tossicodipendenti che denunciano l'overdose sulla carta, ma lì sono modi in cui i poliziotti aggirano tali leggi.

Forse il motivo principale dichiarato per lavorare con le forze dell'ordine è che è necessario cambiare la politica e la polizia in materia di droga. Ma lo è davvero? Il dipartimento di polizia di Minneapolis l'aveva già fatto riforme istituite come l'addestramento al pregiudizio razziale e l'addestramento alla riduzione dell'escalation; George Floyd è ancora morto sotto il ginocchio di un ufficiale.

Dopo la morte di Floyd, coloro che hanno cercato di minimizzare la colpevolezza della polizia hanno attribuito la sua morte al fentanil nel suo sistema. Floyd lo era in ripresa e aveva usato oppioidi, ma è stato un atto di violenza della polizia che lo ha ucciso, non l'overdose. Dopo alcuni mesi di proteste di massa e organizzazione, abbiamo visto più progressi nel chiedere conto alla polizia che negli anni trascorsi a perseguire la loro "riforma". Seattle, per esempio, tagliare il budget della polizia del 18 percento e Austin tagliare il suo budget di un terzo.

Ci sono, ovviamente, casi in cui lavorare con la polizia è inevitabile, come saltare i cerchi burocratici richiesti per stabilire uno scambio di siringhe. Tuttavia, ciò è fondamentalmente diverso dal trattare la polizia come un partner fidato. Tenendo le mani delle forze dell'ordine e temperando il nostro linguaggio per ottenere il più piccolo movimento, stiamo rafforzando il ruolo della polizia nella società mentre non riusciamo a porre fine alla guerra alla droga. La polizia ottiene la riabilitazione dell'immagine mentre noi otteniamo miglioramenti marginali e condizionali.

Piuttosto che passare anni a cercare di convincere la polizia che le persone che fanno uso di droghe dovrebbero essere trattate come persone, è meglio spendere il nostro tempo investendo nella comunità e nell'organizzazione.

La cooperazione con la polizia viene ora utilizzata come arma contro il movimento per definanziare la polizia. In un op-ed nel  Il Washington Post, la dottoressa Leana Wen ha menzionato l'addestramento dei poliziotti all'uso del naloxone e la partecipazione delle forze dell'ordine a programmi di diversione, in cui le persone che fanno uso di droghe vengono portate con la forza al trattamento invece che in prigione. L'articolo di Wen è stato progettato per rallentare lo slancio del movimento defund, ma ha anche centrato i sentimenti degli agenti di polizia nei confronti delle persone che presumibilmente aiutano. Wen ha detto che gli agenti di polizia competono su chi può registrare la maggior parte delle rianimazioni con naloxone; in effetti, le vite dei tossicodipendenti sono realizzazioni da collezionare.

Piuttosto che passare anni a cercare di convincere la polizia che le persone che fanno uso di droghe dovrebbero essere trattate come persone, il nostro tempo come riduzionisti del danno è speso meglio investendo nella comunità e nell'organizzazione, cosa che ovviamente alcuni di noi fanno da decenni. Unendoci al movimento Defund the Police, possiamo organizzarci per ottenere vere vittorie: tagliando i budget della polizia e deviando più soldi per i servizi per aiutare le persone a ottenere alloggi e assistenza sanitaria, tra le altre cose. Fondamentalmente, con il crescente sostegno per le risposte non di polizia, possiamo finalmente sostituire la polizia come primo soccorritore in caso di overdose.

Fare pressioni sullo stato carcerario ha i suoi vantaggi, ma non può essere l'unica risorsa nel nostro kit di strumenti. Inoltre, scegliere di lavorare con le forze dell'ordine danneggia la nostra credibilità e ci farà sembrare attori di cui non ci si può fidare.

La studiosa abolizionista Ruth Wilson Gilmore ci ricorda che gli abolizionisti non desiderano solo abolire le carceri e la polizia, ma anche gli stessi problemi sociali che pretendono di affrontare. Lo stato ha utilizzato le carceri per affrontare la povertà, i senzatetto e la mancanza di assistenza sanitaria. In parte, l'incarcerazione di massa è stata guidato da leggi che criminalizzano la povertà e i senzatetto. La povertà è anche a driver chiave di crimini violenti, in particolare la violenza armata.

Per gli oppositori del definanziamento della polizia, la colpa è del movimento, e non delle condizioni strutturali, per i crescenti livelli di criminalità osservati durante la pandemia; ma poche città hanno effettivamente apportato tagli alle loro forze di polizia. Una spiegazione più probabile sta nel fatto che stiamo vivendo una pandemia mortale che ha causato la disoccupazione di massa più stress.

Anche la logica delle carceri e della polizia deve scomparire, credono gli abolizionisti. Tuttavia, sappiamo che la violenza di genere e altre forme di violenza persistono ancora nel nostro mondo e che gli spazi in cui si fa uso di droghe non fanno eccezione. Le persone che fanno uso di droghe, i peer worker e altri che lavorano in spazi affermativi hanno quindi sviluppato (e continuano a sviluppare) strategie alternative.

Per i fornitori di servizi di riduzione del danno, come i siti di consumo sicuro, ciò può significare disciplinare o escludere determinate persone i cui comportamenti sono ritenuti problematici, come gruppo di politiche sulle droghe noto nel 2019. Strategie di de-escalation o programmi specifici per l'identità-piace centri di riduzione del danno per sole donne più spazi separati dove le donne possono usare in sicurezza, possono aiutare a gestire e prevenire, rispettivamente, conflitti che potrebbero altrimenti comportare una risposta carceraria.

Funzionano tutti alternative a chiamare la polizia che possono aiutare ad affrontare i danni nella comunità. Mentre lavoriamo per sviluppare un mondo in cui queste condizioni oppressive non esistano più, continuare a fare affidamento sulla comunità per la sicurezza e l'assistenza, piuttosto che sulla polizia, servirà come riduzione del danno. Questo impegno a creare un ambiente non carcerario e sicuro deve essere mantenuto mentre lottiamo per cose che riducano effettivamente i danni legati alla droga: una fornitura sicura, siti di consumo sicuri, accesso illimitato alle siringhe e altro ancora.

Non esitiamo. Diciamoci abolizionisti. 

Ci sono quelli che stanno tentando di ridefinire la riduzione del danno; da un quadro liberatorio che cerca di ridurre la quantità di danno a cui le persone sono esposte nella loro vita a una giustificazione per esporre le persone a alcuni violenza della polizia, piuttosto che molto. Non dobbiamo perdere la trama. Piuttosto che perseguire riforme che pretendono di ridurre i danni nelle interazioni con la polizia, possiamo spingere per ridurre i contatti con la polizia. Per le riforme della polizia che perseguiamo, dovremmo porci una domanda incoraggiata dalle persone a Resistenza critica: Questo espande il potere o legittima la polizia?

Affrontiamo tre crisi che si sovrappongono: tassi storici continui di morti per overdose ampiamente prevenibili, la pandemia di COVID-19 con risposte inadeguate del governo e razzismo anti-nero gratuito. Grandi incendi sono stati accesi in tutti gli Stati Uniti, alimentati dalla giusta rabbia della gente. Dalle braci ardenti della società del vecchio, possiamo lottare per il mondo che vogliamo vedere. Abbiamo una reale opportunità di portare avanti la riduzione del danno; non esitiamo. Diciamoci abolizionisti. 

 

Questo articolo è stato originariamente pubblicato da Filtro, una rivista online che tratta il consumo di droga, la politica in materia di droga e i diritti umani attraverso una lente di riduzione del danno. Segui Filtro attivato Facebook or Twittero iscriviti al suo newsletter.

* Abdullah Shihipar è uno scrittore che ha scritto per il New York Times, il Washington Post, The Nation, Teen Vogue e altri punti vendita. Dirige anche progetti narrativi e iniziative politiche presso il Marshall Research Lab presso la Brown University School of Public Health

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