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Diventare una donna che usa il crack: rompere i silenzi in Brasile

TalkingDrugs ha collaborato con Luana Malheiro, antropologo e ricercatore di droghe dal Brasile, per dare vita alle sue intuizioni dalla sua vasta ricerca con donne che sono senzatetto e usano crack in Brasile. Questo lavoro ai margini della società è incredibilmente importante da evidenziare, in particolare perché è stato costruito insieme a questa popolazione che fa uso di droghe.

Questa è la prima parte delle riflessioni di Malheiro sul suo lavoro, che riassume la tesi del libro e come ha sviluppato la ricerca con i suoi colleghi ricercatori partner. La seconda parte può essere letta qui.


Dal 2000 circa in poi, il dibattito sulla politica antidroga brasiliana è stato segnato dalle forze mediatiche dominanti che annunciavano l'arrivo del crack, il grande male. IL costruzione sociale e mediatizzata del panico morale intorno al consumo di crack faceva parte di un più ampio sforzo globale per intensificare la persecuzione pubblica delle persone che facevano uso di crack negli spazi all'aperto in grandi città e centri urbani. Mentre c'era un cambiamento culturale e politico in corso in tutta l'America Latina e nei Caraibi intorno all'accettazione di uso di cannabis, il modello proibizionista della guerra alla droga si rifocalizzava su un nuovo nemico nella nostra regione: i fumatori di cocaina, soprattutto neri o poveri.

Il discorso utilizzato per costruire l'immagine dei consumatori di crack demonizzava attivamente queste popolazioni: i crackhead, gli zombi, i corpi senz'anima oi crack baby. Tutti rafforzano pratiche discriminatorie e stigmatizzanti nella società. Nelle politiche pubbliche, questo discorso ha creato un approccio repressivo e proibizionista alla droga, intensificando pratiche di controllo basate sulla salute e incidendo sul diritto di accesso delle persone alla città.

In Brasile iniziò a emergere una serie di nuove politiche per il controllo degli organismi, con il presunto scopo di "contenere un'epidemia di crack" che non fu mai corroborata da alcuna prova epidemiologica. Il governo brasiliano ha avviato una serie di iniziative, denominate "Crack: puoi batterlo" per sedare il clamore dell'opinione pubblica e dei media intorno alla droga. Queste politiche ovviamente non prendevano di mira tutti coloro che consumavano crack: il problema specifico riguardava quel gruppo di persone che vivevano per strada, o quelle parti delle comunità più povere che tendono a usare il crack negli spazi pubblici aperti.

Il libro "Diventare una donna che fa uso di crack: cultura e politica sulle droghe”, pubblicato nel 2020 da Editore Telha, racconta questa trama complessa, attingendo a voci mai prese sul serio in nessun dibattito nazionale e regionale: le donne che vivono in strada e che usano il crack. Il libro introduce fatti storici, come un'analisi del contesto politico globale e locale che individua le persone che usano il crack come obiettivi storici di una ricerca proibizionista; scopre discussioni su questioni locali e globali all'interno di storie raccontate da queste donne, che sono partner di ricerca con l'autore.

“Partner” è un concetto usato dalle donne per riferirsi a persone fidate che sono state presenti per momenti importanti della loro vita. Lo scopo del libro era emulare questa affidabilità, fornendo uno spazio per comprendere le storie di coloro che sono stati maggiormente colpiti dal proibizionismo, dal razzismo, dal sessismo e dalla disuguaglianza economica, in particolare mentre vivevano il panico morale intorno al crack.

Il libro è una rete di storie che inizia con le storie personali dell'autore. Descrive le esperienze che ha vissuto come donna, che fa uso di droghe, incentrando la sua ricerca su quelle identità. In un mondo proibizionista, colonialista e sessista, mettere a tacere le donne che fanno uso di droghe è una tecnica di mantenimento del potere che toglie loro la possibilità di partecipare alla critica delle politiche sulle droghe che le colpiscono. L'esperienza del consumo di droga è anche una forza che produce conoscenza, sviluppando una cultura del consumo che riunisce le concezioni politiche e sociali delle droghe così come le esperienze personali in un processo iterativo sviluppato nel tempo. L'importanza di rompere i patti del silenzio in collaborazione con la popolazione studiata e di stabilire sistemi per lo scambio di conoscenze è di fondamentale importanza per il libro.

Diventare una donna che usa il crack

“Sono stata minacciata da mio marito. Stavo con lui in Praça dos Correios ([piazza pubblica], lui, sua figlia e io. Vivevamo per strada e avevo paura di lui, quindi sono andato al delegacia de mulher [stazioni di polizia specializzate in crimini contro le donne]. Non sapevo come funzionasse, quindi lo stesso giorno in cui mi ha minacciato, ho raccolto dei soldi, ho lasciato la ragazza con un compagno e sono andato a sporgere denuncia. Sono stato trattato malissimo. Volevo parlare di come sono stato minacciato e l'ufficiale mi ha chiesto se fumavo crack, se avevo figli, che non dovevo andare in giro in zone difficili. le ho chiesto quasi piangendo, avevo bisogno di scendere dalla strada e andare da qualche parte. Mi ha detto che c'è un rifugio, ma non potevo andarci perché ero un senzatetto e facevo uso di droghe, cosa che lì non era consentita. Ho lasciato la stazione piena di odio, non era una donna? Sono meno di una donna? Non sono una donna? – Janette

 

Il libro è stato il culmine di molti anni di socializzazione tra l'autore e le donne senzatetto che usano il crack in un quartiere urbano della città di Salvador na Bahia. Il processo di ricerca ha comportato diverse interviste, visitando scene aperte di consumo di droga, servizi sanitari, edifici della giustizia dal 2015 al 2016. L'autore ha lavorato con un collettivo di 20 donne, conducendo interviste individuali e di gruppo per comprendere il percorso che ha portato le donne all'uso e l'uso problematico del crack. In che modo le donne sono diventate consumatrici di crack? Questa è stata una delle domande che hanno guidato le ricostruzioni della vita di queste donne, attraverso le quali queste interviste e racconti sfuggono alla luce sul processo.

Il titolo del libro allude a un classico di Simone de Beauvoir, che mette in discussione l'ideale della donna che rappresenta il femminismo bianco di oggi, e la cui voce e narrazione hanno guidato la formulazione delle politiche pubbliche contemporanee per le donne. Il femminismo nero, apparso nel contesto internazionale per sfidare la costruzione occidentale di Beauvoir, ha creato le basi per pensare alla lotta delle donne nere, indigene e non bianche.

È così che la citazione di Janete si inserisce nella storia più ampia. Non ci si aspetta, né si desidera, che una donna che vive per strada e faccia uso di crack partecipi al processo decisionale femminile; è lasciata a se stessa.

Il percorso che conduce le donne verso un uso più problematico del crack è quello caratterizzato da esperienze traumatiche. Le storie raccontate dai miei partner di ricerca rivelano che quando sei in cammino verso la morte, l'uso del crack è un'espressione della vita, che ti tiene in vita mentre affronti i traumi. La ricerca del crack era un modo per cancellare un profondo ricordo di dolore.

La violenza istituzionale, razziale e di genere era all'ordine del giorno nella vita di queste donne. Delle 20 donne con cui ho lavorato, 18 sono state vittime di abusi sessuali da parte di familiari stretti; questo era spesso il motivo principale per cui molti di loro vivevano per strada. Una volta senzatetto, c'è un processo di apprendimento spesso doloroso che attraversano tutti: devi imparare a proteggerti dai vari tipi di violenza che ti circondano.

Storie di stupro, da parte di agenti di polizia, forze di sicurezza private, trafficanti di droga e altre persone che usano droghe per strada rivelano una nefasta realtà di quella che può essere descritta solo come un'epidemia di stupro, che deteriora ulteriormente il benessere psicologico di queste donne. Altre situazioni che hanno portato all'uso compulsivo di crack sono state: violenza fisica; l'allontanamento o il sequestro di neonati; o l'omicidio di bambini sanzionato dallo stato, di solito da parte della polizia. Il crack è diventato il loro sostegno, per sopportare tutte le avversità affrontate nella loro vita.

“Hanno solo bisogno di sapere che usi il crack e vivi per strada perché possano prendere tuo figlio. Ci sono così tanti di questi casi. Le donne vanno al reparto maternità per avere i loro figli e poi gli operai li portano ai. Non vogliono sostenerci o chiederti se vuoi tenerli. Dopo che hanno preso il mio primo figlio sono impazzito. Quando ero incinta, ho iniziato a prendermi più cura di me stessa e volevo davvero lasciare questa vita... Ma quando hanno preso mio figlio, ho davvero toccato il fondo. Non volevo rimanere sano di mente nemmeno per un minuto e devo ricordare che me l'hanno portato via. Devi solo parlare con le altre donne per strada e sentirai la stessa storia. Chi può sopportare questo dolore senza rompersi? Senza buttarti davvero nel crack?

Nel libro c'è una riflessione sui femminicidi compiuti in nome della guerra alla droga. I modi in cui le donne muoiono, sia fisicamente che soggettivamente, sono diversi: l'attuale guerra alla droga manifesta una forza calmante, mettendo a tacere i suoni delle donne nere, indigene, non bianche, trans, immigrate che fanno uso di droghe.

“Mio figlio non aveva nemmeno compiuto 20 anni. Era il mio più grande partner nella vita, eravamo solo io e lui. Fino a quando non è stato coinvolto con le persone qui intorno; non avevamo soldi, quindi ha iniziato a vendere crack per avere una vita migliore. Siamo riusciti a ottenere una stanza semplice per noi e la nostra vita stava cambiando. L'immagine del suo corpo disteso sul pavimento, coperto di sangue, è impressa nella mia testa. È stato colpito alla schiena. Com'è giusto? Avrebbe dovuto essere arrestato e poi sarebbe uscito. Quell'immagine mi distrugge. Smetto di pensarci quando fumo crack, mi dà un po' di sollievo. Sono passati cinque anni ma sembra ancora ieri, piango ancora ogni giorno. Mi hanno ucciso quando hanno ucciso mio figlio. Ciò che mi tiene in vita è la roccia [crack]. Non credo che riuscirò mai a smettere di fumarla. Penso solo a vendicare la sua morte…”


Il libro "Diventare una donna che fa uso di crack: cultura e politica sulle droghe”, è disponibile in Editore TelhaIl sito web di

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