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Anche in un anno di massicce riforme, i miti razzisti pervadono il dibattito sulla politica sulle droghe

La guerra alla droga è profondamente impopolare. Il 2021 sembra continuare a essere un anno cruciale per la riforma.

 

Diciannove stati e Washington, DC hanno ora legalizzato l'uso di marijuana da parte degli adulti. A marzo, New York ha approvato una serie di politiche che non solo marijuana legalizzata ma anche incentrato sull'equità sociale e l'eliminazione. Anche in Oregon sono state recentemente approvate riforme radicali che depenalizzano il possesso personale di droghe. I governatori Booker, Wyden e Schumer ha annunciato quest'anno un piano per deprogrammare e depenalizzare la marijuana e attuare importanti riforme della legge sulla droga a livello federale. I sostenitori negli Stati Uniti continuano a spingere per l'implementazione di siti di consumo supervisionati, servizi ampliati per la riduzione del danno e trattamento della droga a bassa soglia.

Anche con questi cambiamenti politici, un attivo dibattito pubblico continua a infuriarsi su come e perché dovremmo riformare le politiche sulle droghe. Dopo aver passato anni ad analizzare centinaia di articoli di giornale risalenti ai primi anni '80 e migliaia di commenti su Internet, posso vedere il forma del dibattito intorno alla guerra alla droga ed le sue implicazioni.

Nonostante le ingiustizie razziali ben documentate derivanti dalle politiche sulle droghe, i notiziari raramente le menzionano e il loro silenzio spesso fuorvia i lettori e, di fatto, rafforza gli stereotipi razziali. Solo il nove per cento di tutti gli argomenti nelle centinaia di articoli di giornale che ho analizzato in realtà erano incentrati sulla disuguaglianza razziale. Solo il due per cento si è concentrato sul razzismo sistemico. La maggioranza osserva che le persone di colore sono sovrarappresentate negli arresti e nelle carcerazioni per droga, ma non ne fa riferimento al motivo. Pubblico, affidandosi sulla disinformazione e sugli stereotipi razzisti, interpretano questa sovrarappresentazione come il risultato di chi, secondo loro, è più probabile che faccia uso di droghe o commetta crimini. La realtà, tuttavia, è che persone di tutte le razze usano e vendono droghe a tassi simili e i tassi di utilizzo sono rimasti sostanzialmente stabili nel corso degli anni.

L'argomento più comune sui giornali suggerisce che la guerra alla droga non riesce a controllare, o addirittura aggrava, l'uso di droga e la criminalità. Questa linea di ragionamento implica che ciò che la guerra alla droga in realtà non è riuscita a fare è soggiogare e controllare correttamente i gruppi già emarginati collegando il "problema della droga" con le persone di colore. Spesso questi punti vengono sollevati sollevando timori su "teppisti", "bande di periferia", "invasori illegali", "terroristi islamici" o "cartelli messicani". Questo argomento è falso e pericoloso. È anche esattamente il modo in cui la guerra alla droga è stata mobilitata contro le comunità di colore.

Per tutto il 20 ° secolo, i bianchi sono stati i primari utenti ed trafficanti di marijuana, cocaina e oppiacei. Nel 21st secolo, questa tendenza continua tenere. L'esecuzione, gli arresti e l'incarcerazione a sfondo razziale spiegano le disuguaglianze razziali all'interno del sistema legale penale, non i dati demografici di persone che usano, produrre o distribuire droghe.

Troppo spesso, la nostra politica sulle droghe ha riflesso o è stata guidata dagli stereotipi razziali che ho visto più e più volte nella mia analisi dei media. Il proibizionismo della droga è stato abilitato disinvestimento comunitario, pratiche di polizia aggressive e a sfondo razzialee la crescita del sistema carcerario. I dipartimenti di polizia che applicano le leggi sulla droga prendono di mira i quartieri prevalentemente poveri e neri in risposta alle pressioni delle élite economiche locali gentrificare queste aree, come influenzato da rappresentazioni mediatiche dei problemi di droga locali, o per evitare il contraccolpo prendendo di mira le comunità con maggiori influenza e risorse.

I neri - che sono il 13% della popolazione statunitense - costituiscono il 26% di tutte le persone arrestate per reati di droga, nonostante il fatto che persone di tutte le razze usino e vendano droghe a prezzi simili. Gli uomini bianchi accusati di reati di droga lo sono più probabile rispetto alle loro controparti nere per ricevere una deviazione preventiva e affrontare la libertà vigilata piuttosto che l'incarcerazione. I bianchi accusati di reati di droga lo sono più probabile per ricevere cure farmacologiche, mentre i neri hanno maggiori probabilità di ricevere pene detentive. Rispetto ai neri, i bianchi ricevono pene detentive più brevi per gli stessi reati di droga ed è più probabile che i pubblici ministeri suggeriscano condanne inferiori per i bianchi rispetto ai neri.

Queste rimanenti disuguaglianze riflettono il micidiale cocktail di discriminazione e silenzio. Persistono, nonostante i progressi compiuti sul fronte politico, perché non siamo riusciti a esporre e affrontare il razzismo strutturale dietro le nostre politiche sulle droghe, consentendo allo stesso tempo che gli stereotipi razziali su chi usa e vende droghe rimangano incontrastati. È tempo che i principali media facciano un lavoro migliore rompendo il silenzio, scoprendo la discriminazione razziale profondamente radicata al centro della guerra alla droga e minando i miti sui "consumatori" e sui "venditori" di droghe. Finché miti e omissioni pervaderanno questo dibattito, le riforme politiche non riusciranno a sanare le ferite dell'oppressione razziale.

 

Michele Rosino è assistente professore di Sociologia al Molloy College di Long Island, New York. Il suo primo libro, Dibattito sulla guerra alla droga: razza, politica e media è disponibile qui.

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