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Il dibattito francese sulla legalizzazione della cannabis ignora la razza, la religione e l'incarcerazione di massa dei musulmani

La scorsa estate in Francia, dozzine di "CBD café" sono stati improvvisamente aperti in tutto il paese.

Sfruttando una scappatoia legale originariamente creata per i coltivatori di canapa, queste attività commerciali pop-up vendevano ai clienti in coda oli, bevande e unguenti infusi con cannabidiolo, un composto di cannabis questa è una "cura" bizzarra anche se non dimostrata per insonnia, ansia e altro ancora. Il governo francese ha reagito rapidamente ea metà giugno lo aveva fatto ha ufficialmente vietato la vendita di CBD. I caffè CBD sono scomparsi nel giro di un mese.

Ma il breve esperimento francese con il cannabidiolo sembra aver dato il via a un movimento per legalizzare la cannabis, che da allora è diventata illegale 1970.

Il 19 giugno, decine di economisti, medici e politici francesi hanno pubblicato una lettera aperta sulla popolare rivista di notizie The Obs, denunciando il "fallimento" della proibizione della cannabis e implorando la nazione di "Légalisons-Le!" Poco dopo, un consiglio consultivo economico del primo ministro francese ha rilasciato a rapporto criticando la guerra alla droga in Francia come un costoso "fallimento francese" e chiedendo la legalizzazione della cannabis per motivi finanziari.

Poi, a luglio, l'agenzia francese per la sicurezza dei farmaci approvato il lancio di sperimentazioni sulla cannabis terapeutica in Francia, qualcosa per cui medici e attivisti hanno spinto dal 2013.

Il dibattito sulla politica sulle droghe in Francia fa ampiamente eco a conversazioni simili che hanno portato a dozzina di stati americani legalizzare e regolamentare la cannabis dal 2014, ma con una differenza: la Francia ha quasi ignorato il link fra gara, cannabis e incarcerazione di massa.

 

La guerra nascosta della Francia alla droga

Le prove suggeriscono che la proibizione della cannabis negli ultimi 50 anni ha punito in modo sproporzionato la minoranza musulmana francese.

Circa un quinto dei prigionieri francesi sono stati condannati per reati di droga, secondo il Ministero della giustizia francese – un tasso paragonabile a quello del Stati Uniti. Quasi tutti sono uomini.

Non c'è ripartizione demografica di questa popolazione, perché ce l'ha fatta il credo francese di “assoluta uguaglianza” tra i cittadini illegale dal 1978 da collezionare statistiche basate su razza, etnia o religione. Ma sociologo Farhad Khosrokhavar, che studia il sistema carcerario francese, ha scoperto che circa la metà delle 69,000 persone incarcerate oggi in Francia sono musulmani di origine araba.

I musulmani costituiscono solo il 9% dei 67 milioni di francesi.

 

Shutterstock

 

Secondo un Studio del gennaio 2018 commissionato dall'Assemblea nazionale francese, dei 117,421 arresti per droga in Francia nel 2010, l'86% riguardava la cannabis. Anche gli arresti per cannabis stanno aumentando rapidamente. Lo stesso studio ha riportato che il numero di persone arrestate ogni anno per "semplice uso" di cannabis in Francia è aumentato di 10 volte tra il 2000 e il 2015, da 14,501 a 139,683.

Presi insieme, questo e altri dati suggerisce che fino a 1 prigioniero su 6 in Francia oggi potrebbe essere un arabo musulmano che ha usato, posseduto o venduto cannabis.

 

Assassini di hashish

L'impatto sproporzionato delle leggi francesi sulla droga sugli uomini musulmani non sorprende considerando che i francesi hanno a lungo associato i musulmani alla cannabis, in particolare all'hashish, una resina di cannabis.

Come discuto nel mio tesi di dottorato e libro di prossima pubblicazione sulla storia dell'hashish in Francia, i francesi del XIX secolo credevano che questa droga leggera causasse pazzia, violenza e criminalità tra i nordafricani musulmani.

Scrivendo all'inizio del 1800, il famoso studioso francese Antoine-Isaac Silvestre de Sacy resero popolare l'idea che la parola "assassino" derivasse dalla parola araba "hashish" e che entrambe avessero avuto origine da una setta musulmana chiamata Assassini di Alamut, che operò durante le Crociate.

Descritto per la prima volta nel diario di viaggio italiano del 1300 “I viaggi di Marco Polo”, si diceva che gli Assassini di Alamut usassero una “pozione inebriante” per ingannare i devoti in Iraq e Siria e farli diventare assassini. Sacy credeva che la pozione fosse fatta di hashish, citando riferimenti arabi contemporanei alla setta come "al-Hashishiyya" o "mangiatori di hashish".

Questi assassini, sosteneva Sacy, "furono specificamente allevati per uccidere" dal loro capo, noto come il Vecchio della Montagna. Sono stati nutriti con hashish per garantire "l'assoluta rassegnazione alla volontà del loro leader".

Sebbene in gran parte una finzione, le affermazioni di Sacy sugli assassini musulmani che mangiano cannabis ha guadagnato la trazione in Francia, in particolare in medicina.

 

Hashish. Mjpresson/Wikimedia Commons, CC BY-SA

 

Dozzine di medici della metà del XIX secolo hanno citato il lavoro di Sacy nelle loro ricerche, la mia ricerca ha scoperto. Credevano che la scienza farmaceutica occidentale potesse "domare" l'hashish - questo inebriante pericoloso ed esotico proveniente dall'Oriente - per essere utilizzato dai medici per curare malattie così spaventose come la pazzia, la peste e il colera.

Hashish medico, principalmente sotto forma di tintura, fiorito in Francia negli anni Trenta e Quaranta dell'Ottocento.

Ma presto i francesi rimasero delusi dalla loro droga miracolosa. La cannabis, ora lo sappiamo, allevia i sintomi di alcune malattie, ma non può curare il colera.

Man mano che i trattamenti falliti aumentavano e molte delle filosofie mediche che sostenevano l'uso dell'hashish divennero obsolete in Francia alla fine del XIX secolo, il suo uso come medicina finì in gran parte. In 1953, la Francia ha reso illegale l'hashish medicinale.

 

Follia da reefer coloniale

Il legame tra hashish e musulmani violenti, tuttavia, era radicato nella coscienza nazionale. E ha influenzato la politica pubblica francese per decenni.

Funzionari e medici nell'Algeria coloniale francese, vedendo l'uso di hashish come causa di follia e criminalità violenta, hanno riempito gli ospedali psichiatrici di tutta l'Algeria di musulmani locali che presumibilmente soffrivano di "folie haschischique" - in pratica, "follia reefer. "

Tale pensiero ha anche contribuito a giustificare la creazione del Code de l'Indigènat nel 1875, una legge francese che istituzionalizzava il razzismo e l'apartheid nel Nord Africa francese designando ufficialmente i musulmani come sudditi piuttosto che cittadini.

In nome della promozione dell'"ordine coloniale", la Francia ha istituito codici legali separati e ineguali che hanno promosso la segregazione, lavoro forzato e restrizioni sui diritti civili dei musulmani e di altri africani.

L'associazione stigmatizzante tra musulmani, hashish e criminalità è persistita dopo la fine del Impero francese nel 1968. Ha seguito i nordafricani emigrati in Francia, che si credeva fossero incline alla violenza e criminalità e come tale soggetto alla sorveglianza del governo, agli interrogatori e all'eccessiva forza di polizia in Francia.

I parlamentari francesi che cercavano di criminalizzare la cannabis alla fine degli anni '1960 abbracciarono queste opinioni discriminatorie.

Hanno descritto il crescente problema della droga della nazione come un "peste straniera” diffuso dai narcotrafficanti arabi. Un membro dell'Assemblea nazionale francese ha persino citato Sacy, ricordando ai colleghi legislatori che la cannabis un tempo aveva ispirato un culto di assassini musulmani chiamato "Hachichins".

I legislatori francesi oggi probabilmente non userebbero tali ricerche screditate o un linguaggio stigmatizzante per collegare i musulmani alla cannabis. Ma il numero di musulmani imprigionati per crimini legati alla droga suggerisce che questo razzismo storico è vivo e vegeto in Francia.

Se la Francia si muoverà per regolamentare la cannabis legale, molti medici, fumatori di erba ed economisti libertari si rallegreranno sicuramente. Ma potrebbero essere i musulmani francesi a trarne i maggiori benefici.

 

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale

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