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In Georgia, la prova vivente che le dure punizioni non fermano l'uso di droghe

Nella Repubblica della Georgia c'è un reato punibile con più pene detentive dello stupro o addirittura dell'omicidio: il possesso di più di un grammo di eroina, indipendentemente dall'intenzione.

La Georgia si posiziona come un modello per la riforma del governo e il nuovo modo di pensare. Abbiamo uno dei primi ministri più giovani del mondo e edifici governativi di vetro per simboleggiare trasparenza e cambiamento visibile. Ma sulle droghe, le politiche punitive della vecchia scuola rimangono la norma. A partire dal 2007, il governo ha promulgato una politica di rastrellamenti stradali su larga scala, test antidroga, multe paralizzanti e dure condanne.

Questo articolo è stato pubblicato per la prima volta da Open Society Foundations. Puoi leggere l'originale qui.

Ogni anno, la polizia in Georgia detiene decine di migliaia di persone per strada e le sottopone test antidroga sulle urine. Se questo singolo test è positivo (contrariamente alla prassi standard, non viene utilizzato alcun test di conferma) viene inflitta un'ammenda pari al doppio dello stipendio mensile del georgiano medio. Successivi test positivi durante un periodo di 12 mesi possono comportare il carcere.

Un nuovo studio condotto da me e dai colleghi del centro di ricerca sulle dipendenze Alternative Georgia esamina attentamente gli impatti di questo approccio. Abbiamo scoperto che questi le misure punitive non hanno impedito alle persone di usare droghe - infatti, l'89% delle persone punite per uso di droghe dopo test delle urine positivi è tornato immediatamente alla droga.

Ma le operazioni di pulizia delle strade hanno portato a un cambiamento di comportamento, anche se presumibilmente non nel modo previsto dalle autorità: i tossicodipendenti hanno adottato pratiche rischiose per evitare di essere identificati dalla polizia.

Ad esempio, molte persone sono passate dall'eroina alla buprenorfina o alle anfetamine per eludere i test antidroga standard. Questi farmaci sono comunemente usati in un modo che richiede la collaborazione di un gruppo di iniettori, o perché il farmaco è costoso o perché è necessario un gruppo di persone per procurarsi e cucinare la sostanza. In entrambi i casi, l'iniezione avviene spesso con più persone che condividono un contenitore comune, filtri o siringhe di grande volume utilizzate per caricare siringhe più piccole, aumentando il rischio di infezioni trasmissibili per via ematica.

I prodotti chimici vengono utilizzati per elaborare molti degli stimolanti e degli oppioidi fatti in casa a cui le persone sono passate per evitare il rilevamento della polizia. Alcuni di questi, come fosforo, iodio, permanganato di potassio e benzina, causano gravi danni ai tessuti molli, necrosi, cancrena ed effetti collaterali neurologici.

Le repressioni della polizia hanno anche spinto le persone che fanno uso di droghe nelle loro case, dove più spesso si iniettano da sole per evitare di essere scoperte, aumentando il rischio di morire per overdose. E i tentativi di automedicazione e di sostituzione dei farmaci tradizionali con quelli nuovi hanno portato la maggior parte dei consumatori di droghe per via parenterale a passare all'uso non strutturato di poli-sostanze, nel senso che consumano qualsiasi droga disponibile al momento, spesso in combinazione, nel tentativo di imitare l'effetto di la loro droga preferita.

Questa miscelazione aumenta anche il rischio di overdose. Ad esempio, i servizi di riduzione del danno in Georgia hanno segnalato una maggiore domanda di naloxone (l'antidoto usato per prevenire le overdose da oppiacei) tra le persone che usano krokodil, un oppiaceo fatto in casa. L'elevato rischio di overdose era tipicamente associato alla fluttuazione della qualità e della potenza del farmaco fatto in casa.

Il difensore civico della Georgia, incaricato di monitorare e tutelare i diritti umani, ha depositato a caso della corte costituzionale sfidando la legalità delle pratiche di test antidroga nella repubblica. Ma serve una maggiore attenzione internazionale.

Mentre il mondo si prepara a riconsiderare il suo approccio alla droga a Sessione speciale dell'Assemblea generale delle Nazioni Unite (UNGASS) ad aprile, la Georgia dovrebbe essere vista come la prova che anche le punizioni più dure non fermano il consumo di droga e possono infatti fare più male che bene. Le persone che fanno uso di droghe devono poter accedere ai servizi di riduzione del danno e ai programmi di trattamento della droga. Instillare la paura e perpetuare lo stigma non è il modo per portarli lì.

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