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Riduzione del danno da COVID-19 a Tijuana: una situazione di tipo "Tutte le mani sul ponte".

In questa intervista, realizzata presso il Conferenza sulla riforma della DPA a St Louis, MO nel novembre 2019, i lavoratori della riduzione del danno a Tijuana, in Messico, discutono dell'urgenza del loro lavoro e della mancanza di sostegno del governo per proteggere la vita delle persone che fanno uso di droghe. Tra il disperato bisogno di un maggiore accesso alle risorse e alle forniture mediche e la violenza travolgente della sorveglianza statale, la necessità di un cambiamento culturale e politico negli atteggiamenti nei confronti delle persone che fanno uso di droghe non si era mai sentita così urgente. Finora.

Nel mezzo dell'attuale crisi COVID-19, i lavoratori della riduzione del danno continuano a lavorare a capacità ridotta, preoccupati per il possibilità di chiusura forzata imposta dal governo o per mancanza di risorse. Al momento, non ci sono indicazioni chiare in merito alla sospensione di tutte le attività di riduzione del danno nella regione, ma con il confine chiuso è ora molto più difficile portare forniture donate, come siringhe, dagli Stati Uniti al Messico. Solo i beni ritenuti "essenziali" sono ammessi.

A partire dal 27 marzo 2020, il personale di Prevencasa, una ONG per la riduzione del danno al confine tra Stati Uniti e Messico, ha solo abbastanza naloxone, un farmaco usato per invertire le overdose da oppioidi e salvare vite umane, per durare un paio di settimane.

 

Chi sei? Cosa fai?

 

Alfonso: Mi chiamo Alfonso e sono un addetto alla riduzione del danno in una ONG nella zona a luci rosse della città, che ha un sacco di droga. 

 

Rebecca: E io sono di PrevenCasa e sono un medico – mi occupo della parte medica del nostro lavoro. 

 

Jaime: E io sono Jaime. Sono Professore di Politica sulle Droghe al CIDE e lavoro per PrevenCasa e mi occupo di progetti di riduzione del danno alla frontiera. 

 

Com'è la tua vita quotidiana?

 

Rebecca: Vediamo in media 100-150 persone al giorno che vengono per il cambio dell'ago e per i servizi medici. Gran parte di loro sono senzatetto o sono stati deportati, quindi molti di loro non hanno assistenza sanitaria e assicurazione. Quindi li supportiamo per ottenerlo. Ci sono molti fattori di rischio che si uniscono: senzatetto, uso di droghe per via parenterale e altre attività ad alto rischio. Vediamo molte malattie infettive, HIV, epatite C, tubercolosi, ascessi cutanei – tutto ciò che viene fornito con il territorio in termini di fattori di rischio. 

In questo momento, uno dei nostri maggiori problemi è che il nostro finanziamento è stato tagliato quest'anno, quindi ci affidiamo a una piccola sovvenzione di OSF. Siamo un piccolo staff, gli altri sono praticamente donazioni, contanti, rifornimenti... in questo momento aghi, Narcan, tutti i nostri rifornimenti sono praticamente donati. Siamo in pausa per un minuto, ma siamo di nuovo sulla buona strada per avviare la nostra clinica per l'HIV, quindi stiamo gestendo una clinica satellite per la clinica principale di Tijuana. Quindi la maggior parte delle persone che incontriamo ha diritto al Seguro Popular (assicurazione popolare), che è un tipo di assicurazione pubblica. C'è solo un tipo di clinica disponibile in città che offre cure specialistiche per l'HIV, quindi nella clinica principale vengono visitati circa 3000 pazienti. 

Ma uno dei maggiori fattori di rischio per l'HIV è la povertà: la clinica più vicina è a più di 2 ore di distanza, ed è irragionevole chiedere alle persone che si iniettano droghe al confine di viaggiare se stai attraversando un periodo di astinenza, cosa che probabilmente farai, dato il tempo ci vuole per arrivare lì e vedere un dottore e prendere le tue medicine, tutte le cose di cui hai bisogno per superare, quindi la maggior parte delle persone semplicemente non va, giusto. Anche ora che siamo in pausa forniamo passaggi alla clinica per le persone che tendono a non presentarsi perché sai che è troppo chiedere alle persone in questa situazione di andare laggiù. Quindi quello che cerchiamo di fare è provare a gestire il maggior numero possibile di questi servizi all'interno, tra cui diagnosi, trattamento, consulenza, ecc. 

 

Jaime: Negli ultimi anni abbiamo ricevuto finanziamenti attraverso il ministero, che concede sovvenzioni nazionali per fornire anche la riduzione del danno correlato all'HIV e all'epatite C. Lo scorso anno il nuovo governo ha deciso di cancellare tutti i fondi per le ONG nel paese, comprese le ONG per la riduzione del danno come la nostra. 

Avevamo anche un programma di sensibilizzazione, che si spostava dai bar esterni nel centro di Tijuana, che erano lontani ma che continuavano a fare l'iniezione, e per cercare di dirottarli verso i servizi, ma dovevamo interrompere quel servizio di sensibilizzazione perché non avevamo il personale o il denaro per svolgere questi compiti. In questo momento stiamo pensando che ci sia rimasto lo scambio di siringhe per un mese. E stiamo solo cercando di sopravvivere con sovvenzioni a breve termine, come ha detto Rebecca, da OSF, o qualche altra borsa di studio che siamo in grado di ottenere attraverso i contatti universitari che abbiamo negli Stati Uniti. 

Quindi in questo momento, ad esempio, Alfonso consegna una siringa per cliente, al giorno. 

 

Le siringhe sono monouso (che possono ridurre al minimo il rischio di BBV e altre infezioni)?

 

Jaime: No, non li abbiamo in Messico. 

 

Se avessi un finanziamento illimitato quante siringhe useresti/distribuiresti?

 

Alfonso: Almeno 10 al giorno per persona. Sognando! Sai. L'ideale sarebbe avere una siringa usata per iniezione. Ma siamo scesi a uno al giorno. Abbiamo sottolineato molto, ora che ci sono più informazioni sui pericoli della condivisione delle siringhe, per ricordare alle persone di non condividere le siringhe. Ma ora dobbiamo anche educare le persone su come pulire le loro siringhe e ridurre al minimo il rischio di infezione. 

 

Di cosa hai bisogno nell'immediato futuro per poter continuare a svolgere il tuo lavoro? 

 

Alfonso: Che il governo smetta di criminalizzare l'uso di droghe e le persone che ne fanno uso! È ironico che il governo messicano abbia creato questa campagna sulla crisi del fentanyl, su come il fentanyl uccida a livello nazionale, ma quando siamo noi ad aiutare le persone per strada che sono a rischio di un problema, non stanno fornendo loro servizi. 

 

Rebecca: L'ironia è che abbiamo questa campagna, ma a loro importa così poco che non abbiamo nemmeno statistiche su quante persone muoiono per overdose in Messico. Sono inesistenti, sono invisibili. E la criminalizzazione e la stigmatizzazione di questa comunità non è solo tra i politici. La percezione del pubblico è molto importante perché, sai, questi sono gli elettori e le persone di cui abbiamo bisogno anche a bordo, penso che sia una battaglia in salita. Non si muove, non cambia veramente. Le persone muoiono di malattie trasmissibili tutto il tempo che non dovrebbe - in teoria hanno accesso alle cure ma devono andare al call center per farsi curare per la tubercolosi, ma non possono arrivarci, perché vengono fermate dal la polizia, sai, sono criminalizzati solo perché portano una siringa o una siringa non aperta. È terribile vedere persone che muoiono non solo per malattie prevenibili ma curabili: meritano l'accesso alle cure. 

 

Jaime: Penso che entrambi facciano ottimi punti. Uno è la criminalizzazione delle persone che fanno uso di droghe, giusto? Abbiamo un presidente che non è davvero andato avanti con i cambiamenti che ha detto che avrebbe fatto. E poi, al contrario, sta facendo questo dialogo pubblico in cui dice che dovremmo stigmatizzare le persone, dovremmo puntare il dito contro di loro così c'è vergogna per quello che stanno facendo. E questo rende ancora più difficile cercare di convincere la popolazione generale che questo è un problema, giusto? 

Quindi, ad esempio, abbiamo questa campagna sul Fentanyl, ma non abbiamo numeri per sostenerla o per spiegare perché le persone muoiono di overdose in termini di cause esatte. Il governo sta solo registrando che le persone muoiono – la retorica è che se muoiono se lo meritano perché o facevano uso di droghe o erano coinvolte nella criminalità organizzata. 

 

Rebecca: Quindi usano la paura per dire alla gente: se usi droghe morirai. 

 

Jaime: Quindi ne parliamo ed è come dover tornare a Just Say No, sai, sullo spaventare le persone sull'uso di droghe, invece di educare le persone sulle droghe, giusto? Insomma credo che tutti abbiamo imparato che non è la sostanza in sé, ma le condizioni di marginalità e di salute a colpire le persone con cui lavoriamo. È difficile cercare di aiutare una popolazione se non abbiamo un posto dove ospitarla. Non hanno accesso alla carta d'identità, la polizia, molte volte, gliela prende.

 

Alfonso: La retorica della criminalizzazione viene dai politici e si riflette sugli agenti di polizia nelle strade, poi viene riflessa dalle istituzioni più ampie dello stato, ad esempio le istituzioni mediche che criminalizzano, o perseguitano le persone che fanno uso di droghe, che insistono chiedendo documenti d'identità, che vengono stigmatizzati in tutti questi servizi a cui dovresti avere diritto ad avere accesso. E questo ci rende le cose difficili, perché genera paura nella comunità delle persone che fanno uso di droghe.

 

Rebecca: Ci sono soldi spesi per campagne antidroga e famiglie contro la tossicodipendenza, e ci sono soldi dalla guardia nazionale presumibilmente per prendersi cura di questo problema, ma il governo non sta facendo nulla per prendersi cura dei determinanti sociali della salute e dei problemi che in realtà portano le persone a un uso problematico di droghe, perché vedono anche l'uso di droghe come una coperta "questo è sbagliato, dobbiamo combattere l'uso di droghe". Ma è più, sai, la miseria in cui vive la maggior parte dei nostri clienti e delle persone che vediamo. Voglio dire, se dovessi passare una giornata nei loro panni, vorresti anche drogarti, questo tipo di droghe. Ma questo non viene affrontato. 

 

Alfonso: Oltre alla popolazione che già abbiamo, abbiamo una popolazione in crescita al confine. Le carovane di migranti che arrivano in queste comunità comportano un onere aggiuntivo per organizzazioni come la nostra per fornire servizi. E ho visto comunità haitiane, comunità centroamericane, che hanno iniziato a consumare droghe per la prima volta qui al confine. E questo rende due o tre volte più difficile risolvere il problema, perché è sempre in crescita.

 

Rebecca: Quasi il 70% delle persone che vediamo sono state deportate, quindi vediamo persone che fuggono già da violenze, traumi, condizioni orribili e non sono integrate nella società, non possono provenire da nessuno dei due paesi - sono semplicemente bloccate lì ad aspettare andare negli Stati Uniti, vedere la loro famiglia... e sai che hanno già così tanti problemi, così tanto dolore da portare con sé. Il governo non sta facendo abbastanza per sostenerli nell'integrazione, nella ricerca di un lavoro e nell'accesso all'assistenza sanitaria sociale. Quindi noi, come nazione, stiamo perpetuando e creando queste condizioni!

 

Jaime: In Messico, beh, in tutto il mondo, alla gente non importa delle persone che fanno uso di droghe. Stanno succedendo così tante cose in Messico. Tanta violenza, tanto dolore, tanta paura che quando parliamo di persone che usano i tappeti dicono, beh, non ci importa di loro. Sentiamo ancora persone che dicono di sapere, lasciali morire. Dobbiamo sbarazzarci del problema. Stiamo cercando di spiegare che il consumo di droga non si ferma mai. I tossicodipendenti sono - non puoi desiderare che se ne vadano, sono la tua comunità. 

Siamo lì perché la comunità ha bisogno di noi – non stiamo promuovendo l'uso di droghe o cose del genere come dicono. Siamo lì perché c'è un problema e stiamo cercando di aiutare a risolverlo. Penso che tutti noi abbiamo il desiderio di aiutare la comunità, dobbiamo solo farlo insieme. Dobbiamo farlo, il governo deve farlo - dobbiamo tutti aiutare perché questo è davvero un grosso problema. Le persone che fanno uso di droghe non dovrebbero essere viste come il nemico. Dovremmo lavorare mano nella mano con la comunità per aiutare la loro salute. 

 

In che modo le persone possono supportare o amplificare il tuo lavoro? Di cosa hai bisogno dalla comunità più ampia?

 

Alfonso: Le cose più urgenti sono i rifornimenti. 

 

Jaime: Il problema è che con i soldi che stavamo ricevendo dal governo, più del 60% è stato utilizzato per forniture, siringhe, fornelli, acqua, e adesso non ne abbiamo. Non possiamo essere un programma di scambio di aghi senza aghi! Siamo stati davvero grati di ricevere notizie da organizzazioni internazionali che sono disposte a donare materiali per noi. 

Ma le attuali politiche del governo messicano rendono difficile o addirittura impossibile ottenere queste donazioni internazionali. Ad esempio – non abbiamo il naloxone in Messico – beh, ce l'abbiamo, ma è per i prodotti farmaceutici privati ​​e costa $ 25 per fiala. Quindi le persone sono disposte a donarlo, ma non possiamo permetterci di pagare le tasse per portarlo oltre confine. Lo stesso con le siringhe. La gente ha offerto migliaia di siringhe ma dobbiamo trovare un modo in cui il governo messicano, se non ci darà soldi, almeno non ci renda le cose più difficili – non fateci del male! Giusto?

Idealmente, potremmo ricevere donazioni di forniture e portarle liberamente nel nostro paese. Quindi un modo in cui le persone possono sostenerci sarebbe aumentare la consapevolezza e amplificare quanto sia grande questo problema. Siamo in uno di quei momenti in cui se smettiamo di fare questo lavoro, i tassi di HIV aumenteranno. E poi saremo qui tra un anno a dire – beh, cosa è successo? Bene, quello che è successo è che non hai dato siringhe a persone che facevano uso di droghe, e quindi i tassi aumenteranno, le overdose si verificheranno di più e dovremmo utilizzare strategie preventive di riduzione del danno prima che ciò accada - altrimenti siamo solo in una situazione in cui dobbiamo capire come aggiustare qualcosa dopo che l'abbiamo già rotto. 

 

Rebecca: Donare, stare al passo con i nostri social media, essere coinvolti, darci feedback, vogliamo ascoltare la comunità internazionale e le persone che lo stanno già facendo in contesti diversi in modo da poter lavorare su soluzioni, se avete idee, sovvenzioni a cui possiamo candidarci, qualsiasi cosa aiuta. 

 

C'è altro che vorresti dire?

 

Jaime: Voglio solo sollevare una cosa: le persone che fanno uso di droghe e gli operatori per la riduzione del danno sono le persone in prima linea. E poi sentiamo questi politici tenere un discorso a livello internazionale, l'ambasciatore delle Nazioni Unite per il Messico che dice che faremo le cose in modo diverso, fermeremo la criminalizzazione, legalizzeremo e fermeremo la guerra alla droga. Ma cosa vediamo nella comunità? La polizia è pesantemente armata, l'esercito pattuglia le strade, le persone che fanno uso di droghe ne sono le prime vittime. 

Ed è frustrante sentire persone a livello internazionale dire wow hai un presidente così gentile che cambierà queste cose, (come riportato in precedenza da TalkingDrugs), e doverglielo dire – beh, indovina un po'?! No. È ancora più caotico, c'è più violenza, più stigma; ci sono meno risorse e più problemi. 

Questa è una situazione del tipo tutto sottomano, perché è estremamente grave ciò che sta accadendo nel nostro paese. Alfonso ha visto morire persone, sparare appena fuori dall'organizzazione e situazioni di overdose. Ma sentiamo solo i politici dire che tutto andrà meglio. Mentre esattamente nello stesso momento ci stanno togliendo risorse salvavita. 

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