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In che modo il genere influisce sul modo in cui usiamo le droghe

Il sesso e il genere di una persona hanno un'influenza significativa sul modo in cui interagisce con le droghe, dai primi incontri, alle motivazioni per l'uso e ai metodi di trattamento.

Sebbene l'esperienza di dipendenza o dipendenza di ogni persona sia unica, ci sono alcune tendenze che emergono riguardo al sesso e al genere (il sesso viene utilizzato per quanto riguarda i fattori biologici e il genere per quelli socioculturali). Nella maggior parte dei gruppi di età, gli uomini hanno tassi più elevati di uso di droghe e dipendenza. Attualmente, l'11.9% degli uomini in Inghilterra e Galles ha riferito di aver assunto "qualsiasi droga" nell'ultimo anno rispetto al 6.9% delle donne secondo il Rapporto dell'Office for National Statistics (ONS). sull'abuso di droghe per l'anno che termina a marzo 2020, anche se le donne hanno la stessa probabilità degli uomini di sviluppare un disturbo da abuso di sostanze. Dr. Adam Winstock, psichiatra e fondatore del Global Drug Survey, ha attribuito tassi più elevati di consumo di droga tra gli uomini a una predisposizione più generale verso comportamenti a rischio. Anche lo stato economico e lo stigma sociale giocano un ruolo significativo nell'esposizione di una persona a sostanze illecite e nel suo rapporto con esse. quindi, il UN ha riferito che più un paese diventa avanzato, maggiore è la percentuale di donne che fanno uso di droghe in quel paese.

 

Fattori biologici

 

Secondo il National Institute on Drug Abuse degli Stati Uniti Relazione 2020:

"Le donne spesso usano le droghe in modo diverso, rispondono alle droghe in modo diverso e possono incontrare ostacoli unici a un trattamento efficace, semplicemente non essendo in grado di trovare assistenza all'infanzia o ricevendo un trattamento prescritto che non è stato adeguatamente testato sulle donne".

Un esempio chiave di variazione nell'efficacia del trattamento può essere visto in coloro che cercano di smettere di fumare come nicotina terapie sostitutive come la gomma da masticare o il cerotto non funzionano altrettanto bene sulle donne come sugli uomini, il che può essere un fattore che spiega perché le donne hanno tassi di cessazione del fumo più bassi. Quando gli uomini fumano, il numero di recettori della nicotina nel cervello aumenta, il che a sua volta rafforza l'abitudine; tuttavia, le prove attuali dimostrano che questo non è vero per le donne. In un studio condotto da Kelly Cosgrove presso la Yale University School of Medicine, le fumatrici avevano all'incirca lo stesso numero di recettori della nicotina delle non fumatrici. Pertanto, è stato affermato che le donne fumano meno per la nicotina nel tabacco e più per altri effetti come i piaceri sociali associati all'abitudine; anche il sollievo dallo stress che deriva dalla respirazione profonda mentre si fuma può svolgere un ruolo nel sostenere l'uso. In questo modo, le terapie comportamentali possono essere più vantaggiose per le donne. Inoltre, le donne tendono a progredire più rapidamente dall'uso di sostanze che creano dipendenza allo sviluppo di problemi come la dipendenza, in un processo noto come 'telescopico'  e sono più suscettibili alle ricadute dopo aver smesso.

Fattori sociali

 

Il primo contatto con un farmaco e il modo in cui viene utilizzato differiscono tra uomini e donne. Con l'eroina, gli uomini hanno maggiori probabilità di iniettare, esponendosi così a un rischio maggiore di virus a trasmissione ematica come l'HIV o l'epatite C. Tuttavia, è più probabile che le donne inizino a usare l'eroina a un età più giovane.Ciò può essere motivo di preoccupazione poiché l'uso di droghe negli anni dell'adolescenza è fortemente correlato all'uso di droghe in età avanzata.

Quando si tratta di farsi curare, una barriera particolare per le donne è la paura. La rivelazione di una dipendenza è un'esperienza difficile e molte donne temono che i tentativi di ottenere aiuto si tradurranno inevitabilmente nel coinvolgimento dei servizi sociali e nella potenziale rimozione dei bambini dalle loro cure. Secondo i dati del SSN in 2014-2015, 1,087 bambini in Inghilterra sono stati colpiti dall'uso materno di droghe; in Scozia la cifra era di 987. La tendenza a orientare il trattamento verso gli uomini insieme alla chiusura di molte organizzazioni di base incentrate sui bisogni delle donne a causa di tagli ai finanziamenti e misure di austerità hanno aggravato il problema. Tuttavia, è importante riconoscere anche le somiglianze tra uomini e donne che fanno uso di droghe, come la probabilità che entrambi facciano uso di droghe come forma di automedicazione.

Indipendentemente dal genere, le esperienze infantili avverse (ACE) hanno un forte impatto sull'uso illecito di droghe in età avanzata; secondo uno studio sull'abuso infantile, l'incuria e la disfunzione domestica e il rischio di consumo di droghe illecite, ogni ACE segnalato da una persona aumentava la probabilità di un inizio precoce al consumo di droghe illecite da parte di Da 2 a 4 volte rispetto alle persone con 0 ACE. Le persone con 5 ACE avevano una probabilità da 7 a 10 volte maggiore di segnalare problemi di uso di droghe illecite, dipendenza e uso parenterale di droghe (somministrazione non orale di droghe).

Storicamente, queste differenze di sesso e genere sono state trascurate nella risposta a condizioni mediche come malattie cardiovascolari o disturbi cerebrali come l'Alzheimer, secondo un articolo pubblicato su The Lancet. Questo pregiudizio è filtrato nella politica del governo: il Regno Unito Strategia antidroga 2017 del governo non affronta le difficoltà uniche affrontate dalle donne tossicodipendenti, menzionandole solo tre volte: come lavoratrici del sesso, come vittime di violenza domestica e come una percentuale maggiore di coloro che muoiono per overdose di eroina. Questa mancanza di discernimento ha serie conseguenze; UN uno studio del 2016 ha mostrato che tra i decessi per overdose da oppioidi negli Stati Uniti, le donne avevano una probabilità tre volte inferiore rispetto agli uomini di ricevere naloxone, un antidoto salvavita per coloro che hanno un'overdose di eroina o altri oppioidi, attraverso i servizi medici di emergenza.

In conclusione, ci sono differenze nel modo in cui le persone fanno uso di droghe in base al sesso e al genere e in molti casi gli approcci al trattamento nel Regno Unito hanno sfruttato e talvolta radicato disuguaglianze preesistenti. È imperativo che prestiamo attenzione alla ricerca commissionato dal governo scozzese nel 2018 in risposta all'aumento del numero di decessi per droga tra le donne, ciò richiede pratiche di mainstreaming di genere che tengano conto sia delle somiglianze che delle differenze tra i sessi. Senza un riconoscimento diffuso, le persone molto vulnerabili non riceveranno le cure di cui hanno bisogno e, di conseguenza, si potrebbero perdere più vite.

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