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Inesattezza e stigma nella copertura della cosiddetta "epidemia di ghiaccio" in Australia

I media australiani stanno ritraendo l'uso problematico del ghiaccio come una "epidemia", ma una copertura così eccessiva delle conseguenze più estreme dell'uso può essere imprecisa e pericolosa.

I media australiani sono pieni di copertura di un'apparente epidemia di uso problematico di cristalli di metilanfetamina ("ghiaccio").

"Ghiaccio presa terrificante", News.com.au riporta, "Dentro l'epidemia di droga in Australia: com'è il ghiaccio lacerazione il nostro paese a parte".

"Il ghiaccio prende piede in tutta l'Australia", il Daily Telegraph .

Non è solo la carta stampata a sensazionalizzare la prevalenza del ghiaccio. A febbraio, l'Australian Broadcasting Corporation ha lanciato una nuova serie di documentari chiamata "Guerre di ghiaccio”, che attira il pubblico con scene piene di suspense di irruzioni in laboratorio e sequestri di droga.

Quindi quanto è davvero diffuso?

Il 26 marzo, l'Australian Criminal Intelligence Commission (ACIC) ha pubblicato un monitoraggio sull'uso di droghe rapporto basato sull'analisi delle acque reflue.

Tra le sostanze testate - tra cui cocaina, MDMA e fentanil - la metilanfetamina era la droga più comunemente trovata. Secondo il rapporto, "il consumo di altri stimolanti è stato [trovato] generalmente molto inferiore" a quello del ghiaccio.

Mentre questo rapporto conferma i sospetti che l'uso del ghiaccio sia più comune di quello di molti altri farmaci, non è indicativo di una "epidemia".

A febbraio, la dottoressa Nicole Lee, professore associato presso il National Drug Research Institute australiano, ha insistito sul fatto che le affermazioni dei media secondo cui l'uso del ghiaccio sarebbe diventato un'epidemia non erano vere. In un colloquio con il programma Mornings della ABC Adelaide, il dottor Lee ha criticato la rappresentazione dell'uso del ghiaccio da parte dei media e ha cercato di affrontare le idee sbagliate riguardo al recente cambiamento nelle tendenze di utilizzo.

Secondo la ricerca del dottor Lee, i tassi di utilizzo del ghiaccio nel corso della vita sono rimasti relativamente costanti e molto probabilmente sono diminuiti negli ultimi 15 anni.

C'è, tuttavia, un problema significativo che deve essere affrontato; "Non abbiamo visto un aumento del numero di persone che usano, ma abbiamo visto un aumento del numero di persone che hanno problemi", ha spiegato il Dr. Lee.

Piuttosto che ridurre i rischi, la copertura e le campagne esagerate potrebbero effettivamente peggiorare il problema aumentando la stigmatizzazione, ha aggiunto.

Fonte: Australia Ministero della Salute

Nel 2015, l'Australia ha lanciato gli 11 milioni di dollari "Il ghiaccio distrugge vite" campagna che si concentra esclusivamente sui sintomi psicotici associati all'uso del ghiaccio.

Uno annuncio raffigura un giovane, presumibilmente sotto l'influenza del ghiaccio, che attacca due poliziotti e un'infermiera prima di scagliare una sedia attraverso la stanza, mandando in frantumi una finestra. Un altro pezzo particolarmente raccapricciante mostra una donna che scava nella sua pelle per rimuovere gli insetti che crede strisciare sotto. 

Il Dr. Lee insiste sul fatto che solo il 25% delle persone che usano regolarmente il ghiaccio sperimenteranno "qualche tipo di sintomi aggressivi o psicotici".

Sostiene che i "messaggi di paura" proposti dalle campagne mediatiche finanziate dal governo sono stigmatizzanti e controproducenti; possono far vergognare le persone di discutere o chiedere aiuto per il loro uso problematico di droghe.

Inoltre, afferma il Dr. Lee, "a volte quelle tattiche intimidatorie e campagne mediatiche possono effettivamente aumentare l'interesse dei giovani nell'uso".

Le preoccupazioni per le conseguenze indesiderate delle campagne mediatiche che inducono paura sono supportate da studi scientifici su questo argomento.

Un 2008 ampiamente citato valutazione del Montana Meth Project negli Stati Uniti, una campagna pubblicitaria che ritrae in modo simile le estreme conseguenze dell'uso del ghiaccio utilizzando immagini grafiche, ha riscontrato un aumento di tre volte del numero di adolescenti che percepivano l'uso del ghiaccio come non rischioso dopo sei mesi di esposizione alla campagna. Nello stesso studio, circa la metà degli adolescenti ha riferito di ritenere che le pubblicità esagerassero gli effetti dell'uso del ghiaccio.

Secondo il Alleanza politica dei farmaci, “otto diverse valutazioni governative [della campagna mediatica nazionale giovanile antidroga degli Stati Uniti] hanno concluso che gli annunci non hanno avuto un impatto misurabile sul consumo di droga tra i giovani”.

I media potrebbero travisare la minaccia dell'uso del ghiaccio in Australia, ma sottovalutare i danni della droga è ugualmente problematico.

In una tavola rotonda del 2015 convocata dal think tank indipendente Australia21, funzionari delle forze dell'ordine e professionisti della sanità pubblica hanno condiviso una comprensione reciproca dell'urgente necessità di sforzi di riforma della droga.

Nel sommario della rapporto, L'Australia può rispondere alle droghe in modo più efficace e sicuro?, Australia21 ha avvertito che l'attuale approccio stigmatizzante alla droga sta ostacolando il progresso.

“Ci auguriamo che la cultura politica nella politica sulle droghe venga presto cambiata e che un'area dominata per molti anni da campagne di moralismo, stigmatizzazione e paura sia sempre più dominata dalla compassione, dal rispetto dell'evidenza, dall'efficacia dei costi, dal rispetto dello stato di diritto e ricerca di risultati migliori”.

Sembra improbabile che molti media prestino attenzione agli avvertimenti degli esperti sui rapporti che danno la priorità al valore shock, poiché tale copertura vende giornali. Ma forse il governo riconoscerà i fallimenti ei pericoli di tali campagne.

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