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La morte di chi diventa una tragedia?

Il 19 dicembre, l'Ufficio per le Statistiche Nazionali ha pubblicato il suo rapporto sui decessi correlati alla droga (DRD) nel 2022; questo rapporto ha dipinto un quadro desolante di una continua crisi sanitaria pubblica nel Regno Unito. I DRD sono ai livelli più alti mai registrati, con 4,907 vite perse, il numero più alto di decessi da quando sono iniziate le registrazioni nel 1993.

Report dei media sui risultati dei decessi correlati alla droga nel 2022 focalizzata sulla il gruppo che invecchia dei consumatori di eroina all’interno della Generazione X, segnando una svolta rispetto alle precedenti segnalazioni sui DRD. Nel Regno Unito, in particolare in Scozia, l'attenzione storica dei media è stata prevalentemente rivolta al tema morti per ecstasy di giovani ragazze. Le morti in gruppi di persone “inaspettate” sono spesso ciò che rende la storia degna di notizia: negli Stati Uniti, l’attenzione e l’azione sulla crisi degli oppioidi sono state esacerbate soprattutto quando ha iniziato a colpire i giovani e gli adolescenti. Bianchi.

I recenti riflettori puntati sugli anziani che fanno uso di eroina possono sembrare un’attenzione positiva rivolta a una popolazione altamente stigmatizzata. Tuttavia, questa narrazione emergente sembra infliggere loro colpa e stigmatizzazione, in netto contrasto con il modo in cui vengono rappresentate le morti dei giovani.

Statistiche contro persone

Nella politica sulla droga, la protezione della vita dei giovani è spesso la priorità. Questa distinzione si riflette nel netto contrasto del linguaggio utilizzato per descrivere la morte dei due gruppi: "le conseguenze della dipendenza" per le persone anziane che fanno uso di droghe (consumatori) rispetto ai "tragici incidenti" che coinvolgono i consumatori più giovani.

Come punto di partenza, i media spesso rappresentano il gruppo degli anziani attraverso le statistiche, mentre per i giovani vengono evidenziate le storie individuali.

Nella storia qui sotto, piattaforma del tabloid britannico The Sun, la madre di Louise Unwin è stato intervistato.

"'La morte di Louise è stata 'lo shock più terribile.'"

Qui l'umanità di Louise è importante; l'attenzione si concentra su un tragico incidente di una perdita di vite umane. L’articolo evidenzia inoltre che “solo nel 2021 circa sette studenti del Regno Unito sono morti a causa della ketamina – lo stesso anno in cui anche altri 4,852 erano morti a causa della droga. Queste storie spesso descrivono l'uso della droga come un aspetto sfortunato della vita delle persone, non quello determinante: la storia mette in evidenza le immagini dell'infanzia di Louise e i commenti di sua madre sulla tragica perdita dell'innocenza infantile.

A coloro che muoiono in gran numero – i consumatori dipendenti – spesso non viene data alcuna personalità o caratteristica distintiva oltre alla loro dipendenza.

"I tossicodipendenti vanno in overdose e vanno in giro come zombi per strada." (Il Telegrafo)

La natura visibile delle loro lotte rimane centrale nel reporting. Viene comunemente utilizzato il linguaggio disumanizzante degli “zombi” (letteralmente incapaci di pensare da soli) e dei “tossicodipendenti”.

 

Incidente vs conseguenza

Questi due gruppi, giovani e anziani, divergono ulteriormente nel modo in cui viene descritta la loro incidenza di morte. Questa differenza è illustrata dal governo Strategia antidroga 2017.

“Un gruppo di consumatori di eroina che invecchiano, si ammalano di più e sono più suscettibili alla morte per overdose”.

Al contrario, questa storia da Sky News:

"Paddy è stato ucciso da livelli tossici di GHB."

In questo caso, il linguaggio è fondamentale: “è stato ucciso da” implica il ruolo attivo del farmaco nella morte, assolvendo il giovane dalla colpa. Ancora una volta, come per la storia di Louise, l'articolo sulla morte di Paddy si concentra sulla sua personalità al di là del consumo di droga: era "intelligente, un assoluto incantatore", qualcuno la cui vita fu sconvolta a causa del suo coinvolgimento accidentale con la droga, e della morte sempre in discesa che ne derivava. creare per le persone.

Tuttavia, nella Strategia antidroga, l’espressione “suscettibili di morte per overdose” suggerisce che per gli anziani la morte era una conseguenza inevitabile del consumo di droga. La ricerca suggerisce che l’età avanzata viene spesso utilizzata per semplificare eccessivamente i decessi correlati alla droga, attribuendoli a complicazioni legate all’età. Al contrario, i giovani che fanno uso di droghe suggeriscono la possibilità di cambiamento nella loro vita, sottolineando al contempo quanto tragica sia la loro morte per porre fine alla possibilità di cambiamento. Usare l'età per giustificare la morte di qualcuno mette a tacere la complessità dell'aumento dei decessi legati alla droga e le politiche che li hanno esacerbati, come ad esempio austerità, deindustrializzazione e sistemi di trattamento rigidi.

 

Immagini

Nel panorama mediatico odierno, le immagini sono fondamentali, soprattutto con fonti non tradizionali come i social media. Immagini e video sono stati utilizzati per documentare la paura degli oppioidi sintetici; le persone vengono spesso filmate stati di ebbrezza negli spazi pubblici, inquadrati come "zombi" per evidenziare i pericoli dei nuovi farmaci. Questa rappresentazione li priva della loro umanità e dignità, sollevando interrogativi sul consenso: viene mai richiesto prima che le loro foto o i loro video vengano pubblicati? Per quanto riguarda la morte dei giovani, le foto sono spesso autorizzate dalla famiglia e spesso li mostrano sorridere con amici e familiari. Con altri, spesso sono le loro foto segnaletiche se sono stati arrestati, o le immagini di dove sono morti che vengono mostrate come immagini finali da associare a loro. Ancora una volta, alle giovani vittime viene data umanità al di fuori del consumo di droga.

Dal Telegrafo del Lancashire.

 

La vittima ideale

Gran parte della mia analisi sulla diversa presentazione delle morti per droga si basa sul lavoro di Nil Christie sull'argomento vittima ideale. Nel suo lavoro, ha considerato il motivo per cui le vittime di crimini, in particolare di violenza sessuale, sono viste in modo diverso, sottolineando che il “pieno status di vittima” viene concesso a coloro che sono percepiti come deboli, rispettabili e irreprensibili. Nel contesto dei decessi legati alla droga, i giovani bianchi che fanno uso di droghe rientrano in questo profilo di vittima ideale. I confini diventano più sfumati tra coloro che fanno uso di droghe e coloro che li vendono, tra coloro che scelgono di lavorare nel settore e coloro che sono costretti a farlo; l'innocenza non è data a tutti così semplicemente.

L’età non è l’unico fattore che influenza la rappresentazione dei decessi correlati alla droga; è tuttavia un indicatore primario su cui spesso si concentrano i media e la politica. Fattori come razza, classe, età e modelli di consumo di droga determinano il modo in cui i consumatori vengono rappresentati nella vita e nella morte. Ciò sottolinea l’importanza di comprendere tutte le identità e le posizioni delle persone che si intersecano quando cerchiamo di capire come vengono segnalate le morti.

 

Qual è l'obiettivo della storia?

Per i giovani, le famiglie sono sorprendentemente in prima linea; mentre, per gli utenti più anziani, le citazioni e i commenti delle agenzie di giustizia penale dominano la storia. Questa tensione sottolinea la percepita innocenza spesso attribuita alle giovani vittime di morti legate alla droga. Quando cercano una spiegazione per la loro morte, i genitori spesso inquadrano i loro figli come vittime degli spacciatori, dei loro coetanei o della droga stessa. Ciò produce intrinsecamente un pregiudizio, avvertito in particolare su quale sia il risultato desiderato.

"Tutto ciò che una mamma vuole fare è proteggere i suoi figli e io non potrei proteggerlo da questi spacciatori." (BBC)

 

“Le città del Regno Unito rischiano di diventare come San Francisco devastata dalla droga, avverte il capo della polizia”. (Il Telegrafo)

Uno è un problema di lutto e tragedia; l'altro è una questione di polizia e criminalità. Tuttavia, entrambe le storie evidenziano la necessità di un giro di vite – nei confronti degli spacciatori e del consumo di droga.

“Quindici nuovi oppioidi sintetici saranno resi illegali” (Governo del Regno Unito)

"Mio figlio è stato ucciso dal GHB: è incredibile che non sia un farmaco di classe A." (Notizie dal cielo)

Nella maggior parte dei casi il controllo più severo delle sostanze viene presentato come l'unica soluzione; altre misure più progressive come stanze per il consumo di droga ed controllo della droga, che sono noti per ridurre i DRD, sono raramente forniti come alternative. Lo stigma costituisce un ostacolo all’attuazione di queste iniziative salvavita, come evidenziato dalla deputata conservatrice Penny Mordaunt, che destituito le stanze per il consumo di droga come “un posto sicuro e caldo dove prendere l’eroina”.

 

Conclusioni

La distinzione tra tragedia e prevenzione nei decessi legati alla droga è mediata dalle percezioni sociali: sebbene questo articolo si concentri sull’età, si applica anche alla classe, alla razza e al genere.

Per i giovani, la loro morte è tragica a causa di ciò che sono, mentre per i consumatori più anziani, la loro morte è tragica a causa di quello che avrebbero potuto essere come "non consumatori di droga".

Ciò solleva la domanda: la cui morte è considerata una tragedia? E, soprattutto, di chi è la morte considerata prevenibile?

Come professionisti, persone che fanno uso di droghe e semplicemente come esseri umani, è fondamentale attribuire attentamente la colpa e la responsabilità per i decessi correlati alla droga; è anche importante per noi non disumanizzare le persone solo per il loro uso di droghe, indipendentemente dalla loro età, razza o classe. Dobbiamo iniziare con la convinzione che tutti i decessi legati alla droga siano prevenibili e che nessuno merita un destino che potrebbe essere cambiato con il sostegno, piuttosto che con lo stigma.

La riduzione del danno salva vite umane. Lo stigma uccide.

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