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Sulla deviazione (di polizia): contro la carcerazione e il proibizionismo sulla strada dell'abolizione

Stiamo assistendo a un'intensificazione del potere, della capacità e della portata della violenza di stato in Gran Bretagna attraverso lo sviluppo e l'emanazione di leggi e politiche altamente punitive che espandono la polizia, la sorveglianza, la reclusione e il confine. L'avanzamento di molte di queste leggi e politiche è stato sostenuto da pretesti proibizionisti, con la "guerra alla droga"** che ha fornito, in termini discorsivi e pratici, la copertura per il radicamento e l'allargamento dei molteplici sistemi di violenza e abbandono dispiegati dal Stato britannico in patria e all'estero. IL Legge 2022 su polizia, criminalità, condanne e tribunali, ad esempio, include misure per estendere l'uso di test antidroga forzati per le persone a contatto con il sistema giudiziario penale. E il Bolletta di sicurezza online propone di criminalizzare ulteriormente le persone coinvolte nella fornitura.

Queste proposte si basano su un apparato di violenza già distruttivo. L'anno scorso in Inghilterra e Galles ce n'erano più di 700,000 fermate e perquisizioni, di cui quasi il 70% relativo alla polizia antidroga. 210,000 reati di droga sono stati registrati dalla polizia, la maggioranza assoluta legata al semplice possesso. I dati recenti suggeriscono le condanne per droga sono al massimo da cinque anni. Come il caso straziante di Child Q chiarisce che i neri e altre comunità minoritarie e vulnerabili sopportano il peso maggiore di questa violenza.

In risposta a questi danni, le persone si sono mobilitate per decenni per chiedere la depenalizzazione delle attività legate all'uso di droghe. Questi appelli sono spesso motivati ​​dal riconoscimento che il divieto e la criminalizzazione di questi comportamenti invitano interventi statali coercitivi nelle nostre comunità e nei nostri corpi, rafforzando le ingiustizie esistenti e creandone altre.

** Con "guerra alla droga", mi riferisco a politiche, pratiche e discorsi che si basano sulla caratterizzazione di [alcune] droghe come un male morale che deve essere eliminato attraverso il divieto, la coercizione, la criminalizzazione e la punizione approvati dallo stato.

 

Schemi di diversione: una risposta guidata dalla polizia in un momento di crisi

Le recenti risposte del governo britannico a questi appelli al cambiamento appaiono contraddittorie, promettenti maggiore erogazione di servizi sanitari e assistenziali mentre rifiutando attivamente cambiamenti legali significativi e proponendo ulteriore violenza. Questo atto di bilanciamento è rispecchiato dalla polizia. Nonostante sostenuto aumento della polizia antidroga, un numero crescente di forze di polizia e autorità britanniche parla a favore di un "approccio di sanità pubblica' alla droga e polizia antidroga. Considerando che la fiducia nella polizia è stata gravemente eroso da una serie infinita di tragedie di loro creazione, è difficile non vedere in questi gesti mutevoli un investimento nell'autoconservazione. Le forze di polizia di tutta la Gran Bretagna hanno raddoppiato gli sforzi per apparire come una forza benigna, un "partner fidato", persino parte della "comunità", nel perseguimento di mantenimento del consenso.

Schemi di deviazione creare un'opportunità che possa essere sfruttata in questa direzione, consentendo alle forze di polizia di darsi una patina di beneficio sociale e servizio pubblico, lasciando intatta la realtà violenta della polizia antidroga e della criminalizzazione.

Sebbene molto diversi in termini di funzionamento, possono esserlo definito come: "programmi guidati dalla polizia che deviano le persone colte a commettere reati minori dal sistema di giustizia penale, verso altre misure". La moltiplicazione di schemi di diversione in tutta la Gran Bretagna non è particolarmente ben documentata, ma almeno 14 forze di polizia li gestiscono. E il loro numero sta crescendo.

Per quelli di noi impegnati a costruire alternative sostenibili alla "guerra alla droga", gli schemi di diversione sono, a prima vista, altamente seducenti. Tra il costante assalto del populismo penale da 'a sinistra' e destra, e il disprezzo generalizzato per la vita riflesso nella necropolitica della politica [droga] del governo britannico, i piani di diversione sono un miraggio allettante. Promettono un aspetto "migliore" e meno punitivo della polizia. La trasformazione di un'istituzione di violenza in promotrice di salute e benessere. Credo che questa sia una falsa premessa. Uno che rafforza la legittimità del coinvolgimento della polizia nella vita delle persone vulnerabili, rischia di espandere la capacità e le risorse della polizia e distoglie l'attenzione e le risorse dall'affrontare le cause profonde del dolore e del danno che possono essere associati alla droga.

Nelle sezioni seguenti, discuto perché e suggerisco riforme e pratiche abolizioniste che servono meglio i tossicodipendenti e la liberazione collettiva.

 

Gli schemi di diversione legittimano l'intervento della polizia nelle nostre vite

I programmi di diversione della droga si basano sull'intervento della polizia e sulla determinazione di ciò che costituisce un "reato di basso livello" che può essere elaborato attraverso questi programmi. Di solito si tratta di persone che sono state fermate o arrestate per possesso di droga per uso personale o che sono risultate positive al test per stupefacenti. In alcuni casi, possono essere coperti da questi regimi anche altri reati ritenuti connessi all'uso di stupefacenti ("reati scatenanti"), come il furto. A seguito dell'intervento della polizia, anche durante la detenzione, alle persone ritenute idonee al programma sarà offerto l'accesso "volontario" (torneremo su questa parola più avanti) ai programmi di istruzione e trattamento, invece di procedimenti giudiziari e sanzioni penali.

Non c'è dubbio che un certo numero di persone tragga vantaggio dal ridotto contatto con il sistema giudiziario penale e dall'accesso semplificato ai servizi di supporto consentiti dai programmi di diversione. Ma la loro dipendenza dal coinvolgimento e dalla discrezione della polizia, in un contesto di criminalizzazione, crea un terreno fertile per l'ingiustizia. Nel decidere se deviare qualcuno, gli agenti di polizia considerano [spesso assurdo] fattori contestuali a loro discrezione (es. se la persona porta una bilancia), registrazioni precedenti (incluso il precedente coinvolgimento in programmi di diversione) e il probabile "rischio" che la persona rappresenta per il pubblico. Queste considerazioni sono pervase da poliziotti razzisti, sessisti, xenofobi e altri dannosi comprensioni e 'intelligenza' Quello essenzializzare il rischio in determinati gruppi. 

Quelle stesse considerazioni influenzano in primo luogo quali comunità sono sorvegliate. La polizia esiste per gestire e riprodurre la disuguaglianza, e come tale prendono di mira invariabilmente e pesantemente le persone razzializzate e minoritarie. Non sorprende quindi che, mentre la polizia della Thames Valley stava attuando il suo progetto pilota di diversione della droga nel West Berkshire per tutto il 2019, sia il numero che la sproporzione razzista delle pratiche di fermo e perquisizione effettivamente è aumentato

In un momento in cui è finita 4,600 persone in Gran Bretagna sono spinte a morte prematura correlata alla droga, sicuramente la priorità dovrebbe essere garantire l'accesso illimitato a un'ampia gamma di sistemi di assistenza e sostegno dotati di risorse adeguate per chiunque ne abbia bisogno, alle loro condizioni. L'accesso ai servizi sanitari e assistenziali non dovrebbe dipendere dalla polizia come guardiani.

Questo porta ad un altro punto cruciale, quello dell'autonomia individuale e corporea. I fautori di schemi di diversione li presentano come volontari. In realtà, ci sono molteplici forme di coercizione in gioco durante il loro dispiegamento. Tanto per cominciare, è impossibile fare scelte libere sotto la sorveglianza della polizia o in custodia: la dinamica del potere che caratterizzano le interazioni con la polizia sono l'opposto delle relazioni su cui dovremmo mobilitarci per strutturare la società, basate sull'uguaglianza e l'interdipendenza, piuttosto che sulla violenza e la coercizione. Come il recente straziante morte di Oladeji Omishore ci ricorda, l'intervento della polizia presuppone una maggiore probabilità che le persone sottoposte alla polizia si trovino in pericolo.

Inoltre, per beneficiare dei programmi di diversione, le persone colte in possesso di stupefacenti devonoaccettare la propria responsabilità per il reato'. Questa è una pillola difficile da ingoiare per le persone che fanno uso di droghe: di cosa dovremmo essere pentiti o responsabili esattamente? Il nostro desiderio di alterare la nostra coscienza, come hanno fatto gli umani per millenni? La nostra dipendenza dalle sostanze chimiche per cercare euforia e piacere o affrontare dolore e traumi? La nostra riluttanza a fare affidamento esclusivamente su altre droghe socialmente e legalmente accettabili per questi stessi scopi? La nostra probabilità relativamente più alta di vivere in situazioni di vulnerabilità fabbricata? Dato che l'alternativa offerta alle persone è quella di esporsi alla piena potenza del sistema di giustizia punitiva, è del tutto comprensibile il motivo per cui molte persone si pentono davanti alle autorità pubbliche nella speranza di evitare una fedina penale stigmatizzante, ulteriori procedimenti giudiziari o future interazioni con l'ordinamento penale. I programmi di diversione, dobbiamo ricordarlo, possono introdurre condizioni "volontarie", come la partecipazione a corsi di educazione sulla droga e programmi di trattamento. Anche se non posso commentare in dettaglio su questi, poiché sono forniti da un'ampia gamma di subappaltatori, il fatto che siano inquadrati come mezzi per evitare la "recidiva" e consegnati come parte di un coercitivo (e presto sarà monetizzato?) li rende ancora più problematici.

Il mancato rispetto di queste condizioni, che in alcuni schemi sono plasmate dagli stessi agenti di polizia, non porta a un'immediata criminalizzazione e azione penale. Tuttavia, a seconda dello schema, la mancata adesione può ridurre o semplicemente rendere impossibile la possibilità di avere una seconda possibilità di essere deviato. Nel rozzo linguaggio della polizia antidroga, i piani di diversione offrono 'sia una "carota" che un "bastone"'. Tre strike (o forse due) e sei fuori...

 

I programmi di diversione mantengono e rafforzano la capacità della polizia

I programmi di diversione della droga sono spesso presupposti in relazione al loro impatto sulla capacità della polizia. Per molti, compresi i fautori all'interno della polizia, sono un mezzo per "liberare" risorse in modi che consentono di reindirizzare la violenza di stato lontano da "[relativamente] innocenti" (o "i malati") e verso "veri criminali" . Questa comprensione della polizia come supereroi della giustizia in stile vendicatore è alla base della carceralità. Si basa sul 'storia inventata di un immaginario mostruoso "altro" dal quale dobbiamo essere protetti ad ogni costo'. E questo "altro" è sempre costruito lungo linee razziste, capitaliste, patriarcali e altrimenti oppressive che essenzializzano il rischio e la criminalità. 

Gli schemi di diversione trasformano ed espandono strutture e processi che, pur apparendo innocuamente burocratici, sono parte integrante dell'apparato repressivo dello stato: nuovi assetti istituzionali guidati dalla polizia,nuove strutture burocratiche, nuove posizioni di prima linea e amministrative, nuova formazione del personale e nuovi protocolli…'. La proliferazione di questa burocrazia punitiva non è 'neutrale'; al contrario, rafforza la polizia. In tutto il paese, ad esempio, si stanno moltiplicando le "Unità di riduzione della violenza" (VRU). Le VRU fanno parte di uno sforzo guidato dallo stato per presentare la polizia come legittima ed efficace. Per garantire 'robusta applicazione della polizia' mentre 'adottando un più ampio approccio di salute pubblica [per] affrontare anche alcuni dei problemi di fondo a lungo termine e prevenire la violenza in primo luogo'. Carote e bastoncini.

Le VRU svolgono un ruolo importante nella fornitura di programmi di diversione e hanno ricevuto elogi sia dal governo centrale che da locale autorità. Le autorità di polizia hanno chiesto fondi supplementari per servire queste nuove burocrazie e schemi. In effetti, i "successi" dei programmi di diversione sono stati utilizzati per aumentare i finanziamenti alla polizia. Come parte di una più ampia tendenza quinquennale di aumentare le spese di polizia, il governo britannico ha stanziato progressivamente maggiori fondi per la creazione e il funzionamento delle VRU. Nel febbraio 2021, il governo ha registrato un budget totale di £ 105.5 milioni per queste unità. Nell'aprile 2022, a spesa supplementare di £64 milioni è stato annunciato. 

Questo aumento dei finanziamenti per la polizia avviene sullo sfondo di i servizi per i giovani vengono decimati, acuto aumenti dei decessi tra le persone senza alloggio — in parte in relazione alla cessazione degli accordi di alloggio di emergenza, tagli al credito universale, e un lungo elenco di tagli governativi che si tradurranno in un netto deterioramento delle condizioni di vita per centinaia di migliaia di persone in Gran Bretagna; le condizioni molto precarie che alimentano e aggravano i problemi legati alla droga.

 

La diversione distrae dalla costruzione di alternative sostenibili alla criminalizzazione e alla punizione

Ciò di cui abbiamo bisogno è completa depenalizzazione sulla via dell'abolizione. E un chiaro passo in quella direzione, in mezzo a molti altri, è la depenalizzazione delle attività legate al consumo di droga, unita al reindirizzamento dei fondi dalla polizia antidroga a sistemi di cura e sostegno non coercitivi. Reti di persone che fanno uso di droghe, sostenitori e attivisti hanno prodotto utili risorse e cemento progetti in questa direzione. UN numero di stati hanno adottato quadri legali di depenalizzazione [imperfetta] che forniscono importanti punti di apprendimento su cui costruire. Il supporto per la depenalizzazione viene da riparazioni e guida normativa da organi sanitari e Agenzie delle Nazioni Unite. È assolutamente chiaro che la depenalizzazione delle persone che fanno uso di droghe è essenziale linea di base su cui costruire risposte più eque alle sfide che dobbiamo affrontare in relazione alla droga. Fondamentalmente, non c'è nulla di specificamente vantaggioso negli schemi di diversione che non possono essere raggiunti in un quadro depenalizzato.

Ora, mentre rimane il sostegno per porre fine a tutte le forme di punizione per il possesso di tutte le droghe minoritario in Gran Bretagna, la maggior parte delle persone sono giunti a riconoscere che la criminalizzazione è "inutile". Voglio credere che questo senso di stanchezza generalizzato in relazione alle dannose leggi britanniche sulle droghe offra opportunità per un'ulteriore educazione politica e per costruire potere e solidarietà verso il cambiamento. Le lezioni da tutto il mondo indicano anche opportunità sotto forma di contenzioso strategico, audaci pratiche di cura e sostegno, protesta e mobilitazione sostenuta, costruzione di coalizioni, e molti altri per creare le condizioni e accelerare il cambiamento legale.

Detto questo, abbiamo bisogno di molto di più che promuovere un cambiamento nelle leggi sulla droga, perché 'fare pressioni sullo stato carcerario ha i suoi vantaggi, ma non può essere l'unica risorsa nel nostro kit di strumenti'. Ecco perché le mosse per porre fine alla criminalizzazione devono essere integrate in uno sforzo più ampio per sviluppare la capacità delle nostre comunità di resistere alla violenza di stato e creare opportunità di guarigione e trasformazione. Costruire un nuovo mondo nelle crepe di questo. In molti modi, questo è già iniziato. Ogni pari condividere il naloxone, passante che interviene a un fermo della polizia, iniziativa comunitaria per l'approvvigionamento sicuro, zine di riduzione del danno con valore iniettare/sbuffando/boofing consigli, mostrare ciò che è possibile quando diamo la priorità alla cura reciproca; quando non privatizziamo ed esternalizziamo riducendo i danni e rispondendo alle crisi e ai conflitti alle forze repressive dello stato.

Possiamo prendere spunto da iniziative di mutuo soccorso come la corsa volontaria di Peter Krykant sito non autorizzato per la prevenzione dell'overdose a Glasgow, o Metzineres —una cooperativa catalana per la riduzione del danno di donne e persone non binarie. Oltre che dal supporto legale e dalle iniziative di alfabetizzazione come il Scuola gratuita per la riduzione del danno in Brasile, il Programma di potenziamento e supporto per hostess di bar in Kenia, IDUCARE nelle Filippine. E i tanti orologio da poliziotto e anti-incursione gruppi che spuntano in tutta la Gran Bretagna. 

Tutto deve cambiare. Il punto di partenza è ovunque.

 

In sintesi

Resistere a uno stato britannico impegnato nell'autoritarismo, nell'espansione carceraria e nel reinventare il proibizionismo richiederà sforzi collettivi raddoppiati e sostenuti in 'distruzione creativa'; un doppio gesto di logoramento e ricostruzione. Nel definire una strategia in questa direzione, l'abolizione offre un prisma e una bussola. Comprendere e sovvertire l'oppressione e definire strategie pratiche che possano davvero far emergere un mondo in cui la violenza delle carceri, la polizia e le punizioni siano rese obsolete.

La polizia antidroga, come la polizia più in generale, è un apparato di morte. Una strategia abolizionista cerca il suo smantellamento, che è incompatibile con il mantenimento o l'espansione della sua portata, potere o legittimità. Un approccio attento e premuroso alla riforma — di tipo non riformista e abolizionista — deve far parte di questa strategia. Gli schemi di diversione sono antitetici a questo, poiché invariabilmente legittimano l'intervento della polizia (e quindi la violenza della polizia) nelle nostre vite, espandono la capacità della polizia e distraggono dalle cause profonde del danno correlato alla droga, inclusa la violenza di stato e l'incuria. La depenalizzazione delle attività legate al consumo di droga, sulla strada per completa depenalizzazione, offre un passo immediato nella giusta direzione. Eppure un cambiamento significativo richiede un movimento di massa non solo per la riforma della legge sulla droga, ma per moltiplicare le pratiche di solidarietà e sostegno, in un mondo senza punizione.

 

*Questa storia è stata originariamente pubblicata su Abolitionist Futures, che può essere leggi qui. Puoi seguire Abolitionist Futures su Facebook, Twitter e Instagram

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