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L'eccesso di regolamentazione impedisce la fioritura dell'industria della cannabis giamaicana

L'eccessiva regolamentazione dell'industria della cannabis giamaicana sta dissuadendo gli agricoltori dall'entrare nel mercato legale e ostacolando lo sviluppo, indicando perché le politiche sulla droga devono essere adattate alle esigenze socioeconomiche di un paese.

Le vaste regole e i costosi prerequisiti per entrare nel mercato legale della cannabis in Giamaica stanno scoraggiando gli agricoltori dal cercare licenze di coltivazione. Oltre a questi regolamenti, "c'è poca conoscenza, comprensione o impegno con il nuovo regime da parte degli agricoltori", secondo all'autore Simon Jones, che ha pubblicato seconda pezzi sull'industria giamaicana della cannabis per l'International Journal of Drug Policy.

Nel 2015, la Camera dei rappresentanti giamaicana ha approvato emendamenti al Dangerous Drugs Act che ha approvato la creazione di un'industria legale e regolamentata per la cannabis, chiamata colloquialmente ganja.

La Legge sull'emendamento sulle droghe pericolose del 2015 (DDAA) ha depenalizzato il possesso personale di due once di cannabis, il che significa che non è più un reato per il quale un adulto può essere perseguito, sebbene a uno possa essere inflitta una multa, "simile a una multa", di J $ 500 (~$ 4 USD).

Tra le sue altre clausole, il DDAA autorizza una famiglia a "coltivare legalmente ... cinque piante di ganja" e che il "fumo di ganja ... [sia] legalmente consentito in luoghi autorizzati per scopi medici o terapeutici".

"Gli aderenti alla fede rastafariana potranno anche fumare ganja per scopi sacramentali in luoghi registrati come luoghi di culto rastafariani", osserva la legislazione.

È importante sottolineare che la DDAA autorizza anche "qualsiasi persona o organizzazione... [a coltivare e vendere] ganja per scopi medici, terapeutici o scientifici", se autorizzata a farlo dalla neonata Licensing Authority Cannabis (CLA).

Ciò ha consentito la quasi commercializzazione della cannabis in tutta la Giamaica, a condizione che venga prodotta e venduta con l'intenzione di essere "per scopi terapeutici" - un termine che la legislazione non definisce.

Nonostante il cambio di legge, convincere gli agricoltori a iscriversi effettivamente al CLA si sta rivelando complicato per lo Stato per vari motivi.

Licenze di coltivazione, disponibili sul sito CLA, sono costosi da acquistare; il più economico licenza di coltivatore costa $ 2,000 (USD) all'anno. Questo è un prezzo particolarmente alto in un paese in cui il reddito medio annuo è inferiore a $ 9,000 e probabilmente anche inferiore per la maggior parte dei lavoratori agricoli.

Inoltre, la varietà di regolamenti severi – compresa l'installazione obbligatoria di videosorveglianza e aree di stoccaggio sicure, e l'etichettatura individuale di ogni pianta – comportano ulteriori investimenti di tempo e denaro che molti agricoltori semplicemente non hanno.

Pur scoraggiando gli agricoltori a richiedere licenze CLA, questi costi e regolamenti fanno anche aumentare i prezzi per i consumatori, che quindi hanno meno incentivi ad acquistare legalmente.

Mentre l'implementazione di un'industria della cannabis altamente regolamentata simile ha avuto successo nello stato americano del Colorado, dove quasi 200 milioni di dollari è stato aumentato nel gettito fiscale derivante dalla vendita di cannabis nel 2016, l'approccio non tiene conto delle sfumature della situazione socioeconomica della Giamaica.

La Giamaica continua a soffrire di un alto livello di povertà nelle zone rurali – in cui oltre il 40 per cento della popolazione vive – e la mancanza di infrastrutture industriali. La natura ingombrante dei regolamenti del CLA rende impraticabile per gli agricoltori passare dalla coltivazione illegale a quella legale.

Questa svista di localizzazione si sta rivelando dannosa per la creazione di un'industria che potrebbe contribuire in modo efficiente all'economia nazionale e fornire un impiego legittimo ai giamaicani.

In un 2016 pezzo di opinione, l'allora presidente del CLA, il dott. André Gordon, ha sottolineato la necessità che la nascente industria della cannabis fornisca vantaggi economici ai contadini rurali poveri.

Gordon ha affermato che le comunità rurali sarebbero l'area principale per la produzione e la vendita di cannabis, attirando i turisti a visitare aree che necessitano di maggiori investimenti.

Gli agricoltori che passassero dalla coltivazione illegale a quella legale guadagnerebbero "almeno da cinque a dieci volte di più", ha affermato ha insistito, aggiungendo che "intere comunità [svilupperanno] esperienze di turismo basato sulla comunità".

Sfortunatamente per molti dei poveri agricoltori rurali della Giamaica, la realtà non è stata all'altezza delle parole del Dr. Gordon.

L'industria della cannabis giamaicana rimane agli inizi e sembra improbabile che prosperi fino a quando il governo non riconsidererà i costi e le normative per entrare nel mercato legale e li modificherà per soddisfare le esigenze pubbliche.

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