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Il Sudafrica è sulla buona strada per legalizzare la cannabis terapeutica

Il Sudafrica potrebbe regolamentare legalmente la cannabis terapeutica a partire da aprile 2017.

La commissione per la salute del portafoglio del parlamento sudafricano ha affermato che il governo modificherà il Legge sui medicinali e sostanze correlate del 1965 (legge MRS). In base alla legislazione riformata, la cannabis - conosciuta localmente come "dagga" - sarà declassata da droga proibita della Tabella 7 a droga della Tabella 6, il che significa che può essere prescritta. La revisione della legge deve essere redatta entro la fine di gennaio 2017 e potrebbe essere attuata entro aprile 2017, secondo il Sudafrica News24.

Il primo passo verso la legalizzazione della cannabis terapeutica in Sud Africa è iniziato all'inizio del 2014, quando il deputato Mario Oriani-Ambrosini ha proposto un disegno di legge sui membri privati, il Disegno di legge sull'innovazione medica (MIB). Il MIB avrebbe legalizzato e regolamentato la cannabis medica, ma non ha ottenuto un sostegno sufficiente in parlamento.

Mesi dopo il suo mancato passaggio, Oriani-Ambrosini si è suicidato mentre soffre di dolore cronico durante le ultime fasi del cancro terminale del polmone. All'interno della proposta del MIB, aveva sostenuto l'olio di cannabis come trattamento per il dolore cronico.

Nei due anni successivi alla morte di Oriani-Ambrosini, il South African Medical Control Council ha condotto ricerche approfondite sulla cannabis terapeutica. Sulla base delle prove del suo potenziale medico, il suo partito - l'Inkatha Freedom Party (IFP) - lo ha fatto spinto per la reintroduzione del MIB in parlamento.

Il capogruppo del partito, Narend Singh, l'ha fatto espresso che avrebbe preso in considerazione la possibilità di ritirare il MIB se la revisione del MRS Act avesse raggiunto l'obiettivo del disegno di legge dell'IFP: regolamentare efficacemente l'accesso alla cannabis terapeutica.

Singh ha affrontato la decisione del governo con cauto ottimismo. "Questo preannuncia un grande passo avanti per l'accesso del pubblico e la ricerca sull'uso della cannabis terapeutica", ha detto, "[quindi] ciò che conta ora è che il dipartimento assicuri che l'accesso alla cannabis terapeutica non sia limitato ai ricchi".

Questo cambiamento nella legislazione può essere uno shock per molti sudafricani. Lo stigma che circonda la cannabis è forte e le autorità sudafricane rappresentano il 42% di tutti i sequestri di cannabis in Africa, Secondo le Nazioni Unite.

In base alla versione modificata della legge MRS, la coltivazione e l'uso di cannabis ricreativa rimarranno illegali, ma la coltivazione di cannabis terapeutica sarà regolamentato dalla South African Health Products Regulation Authority. Questo organismo di regolamentazione sarà creato dalla legge MRS modificata e avrà il potere di fornire licenze ai coltivatori.

All'inizio del 2016, il South African Medical Research Council (SAMRC) ha pubblicato i risultati degli studi clinici sui pazienti risposte all'olio di cannabis. Di conseguenza, il lancio della cannabis terapeutica in Sud Africa sarà principalmente rivolto ai pazienti che soffrono dei disturbi menzionati nel Rapporto SAMRC, inclusi dolore cronico, nausea e glaucoma.

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