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Studio: la situazione con i nuovi casi di infezione da HIV in Russia è catastrofica

Nel medico autorevole  rivista The Lancet  il 19 luglio 2016 è stato pubblicato uno studio su larga scala sullo sviluppo della pandemia di HIV. Il lavoro preparato nell'ambito del progetto internazionale “ Il peso globale della malattia” (Global Burden of Disease, GBD), copre il periodo dal 1980 al 2015 e descrive le principali tendenze del tasso di infezione, il numero di infetti, la mortalità e il successo del trattamento. Gli autori dello studio ritengono che nell'ultimo decennio, significativi investimenti internazionali nei programmi per l'AIDS e lo sviluppo di farmaci efficaci per la terapia antiretrovirale abbiano stabilizzato il tasso di infezione (oscilla tra 2.5-2.6 milioni di casi all'anno) e ridotto la mortalità (nel 2015 – 1.2 milioni di morti nel mondo). Ma il numero totale di persone con infezione da HIV continua a crescere costantemente. Oggi, circa 39 milioni di persone vivono con il virus dell'immunodeficienza in tutto il mondo.

Questo materiale è stato pubblicato per la prima volta su Radio Libertà sito web . Il testo completo dell'articolo è disponibile qui

Secondo lo studio, alla fine del 2015 la Russia non è tra i leader in termini di numero totale di persone con infezione da HIV (610 mila, secondo lo studio), sebbene questo indicatore sia paragonabile a tutti i paesi dell'Europa occidentale insieme (651 mille). Ma in termini di numero di nuovi contagiati, questo è il detentore del record europeo: 57mila contagiati all'anno, quattro volte di più che in tutti i paesi dell'Europa occidentale messi insieme, tante volte di più che nella vicina Ucraina, più di due volte di più di negli Usa. Sotto la Russia in questo indicatore si trovano solo l'India (dove il numero dei nuovi contagi è più alto, 196mila, ma tutt'altro che proporzionale alla differenza di popolazione) e i Paesi dell'Africa subequatoriale: Sudafrica, Zimbabwe, Nigeria, Kenya, Mozambico, Tanzania , Uganda e Zambia. Naturalmente, l'incidenza può essere considerata in relazione alla popolazione del paese,

"Rispetto, ad esempio, all'Africa subequatoriale, in Russia il numero di pazienti rispetto alla popolazione non è così elevato", afferma Bulat Idrisov, (Bashkir State University / Boston University Medical Center), uno dei coautori dello studio . – Ma il tasso di crescita dei nuovi contagiati è catastrofico, più che in qualsiasi altro paese in Europa. In termini di tasso di crescita dei nuovi contagi, siamo nello stesso gruppo di paesi come Pakistan, Cambogia e Kenya.

Ma c'è un altro indicatore per il quale la Federazione Russa non può nemmeno vantarsi di essere paragonata a paesi africani come la Nigeria. Questa è la percentuale di persone che vivono con l'HIV che hanno accesso alla terapia antiretrovirale (ART). Secondo lo studio GBD, in Russia ce ne sono solo il 14%. La copertura medica è peggiore solo in cinque paesi: Afghanistan, Pakistan, Madagascar, Comore, Somalia e Sud Sudan. Nella Corea del Nord, il 19 percento dei portatori di HIV riceve ART, in Ucraina – 28 percento, negli Stati Uniti – 70 percento. La media mondiale è di circa il 40%.

"I dati sulla terapia antiretrovirale nello studio sono impressionanti", afferma Anya Sarang, presidente del Fondazione Andrey Rylkov per la protezione della salute e la giustizia sociale . “Ma c'era da aspettarselo: più della metà dei russi che convivono con l'HIV e i casi di nuove infezioni sono persone che si iniettano droghe. Ma c'è una completa mancanza di trattamento sistematico della tossicodipendenza nel paese, quindi è difficile per queste persone sia aderire al regime terapeutico che avviarlo.

Secondo il Centro federale russo per la prevenzione e il controllo dell'AIDS, circa il 57% delle infezioni da HIV di nuova diagnosi nel 2014 sono state il risultato dell'uso di droghe con strumenti non sterili.

Sarang spiega che l'infezione attraverso le siringhe è il modo più veloce per diffondere l'infezione. La trasmissione verticale, cioè la trasmissione del virus da madre a figlio, è controllata in modo relativamente efficace, l'infezione attraverso i rapporti sessuali, nonostante la riduzione dei programmi di sesso sicuro, contribuisce meno semplicemente perché è meno probabile che si verifichi l'infezione. "Secondo me, la mancanza di programmi di trattamento della tossicodipendenza è responsabile dell'80% delle terribili statistiche dello studio", afferma Sarang.

Bulat Idrisov spiega che in altre ex repubbliche sovietiche, anche quelle in situazioni economiche più difficili della Russia, migliori statistiche sull'HIV possono essere il risultato di efficaci programmi di trattamento della droga.

C'è un punto di concentrazione dell'epidemia: si tratta di persone che usano droghe per via endovenosa. Per prevenire la trasmissione, esistono diversi metodi efficaci ed economici spesso indicati come “riduzione del danno” – in particolare, la distribuzione di attrezzature per l'iniezione (aghi e siringhe in modo che le persone che soffrono di dipendenza non condividano lo stesso ago) e droghe da la classe degli agonisti del recettore degli oppioidi, come il metadone. Non c'è niente di tutto questo in Russia, ma c'è in Georgia, e probabilmente vediamo il riflesso di questa differenza nei nostri tristi numeri, dietro i quali ci sono la morte e il tormento di decine di migliaia di persone e dei loro cari", spiega.

Anya Sarang assicura che è la mancanza di terapia sostitutiva per la tossicodipendenza in Russia a essere responsabile della copertura estremamente bassa delle persone con infezione da HIV con terapia antiretrovirale.

In tutto il mondo, l'ART è fornita in programmi per persone tossicodipendenti, di solito come parte di un programma di terapia sostitutiva con metadone o buprenarfina. Le persone vengono ogni giorno e, insieme al metadone o ad un altro oppioide sintetico, ricevono farmaci per la cura della tubercolosi, la terapia dell'HIV. Il sistema garantisce che le persone prendano le loro pillole ogni giorno.

Sarang parla di uno studio che ha fatto per l'OMS sulle barriere all'accesso all'ART in Russia:

Si è scoperto che uno dei problemi significativi è che i medici hanno paura di prescrivere l'ART ai tossicodipendenti, perché il rischio di fallimento è alto. Capita spesso che un paziente venga in terapia, gli viene detto: prima risolvi il tuo problema con la droga. Ma in Russia è impossibile risolvere il problema della droga, poiché non esiste una terapia sostitutiva, né programmi di riabilitazione.

Le statistiche pubblicate su The Lancet sollevano dubbi tra alcuni esperti russi. Ad esempio, i dati ufficiali raccolti dal Centro per la prevenzione e il controllo dell'AIDS sembrano persino peggiori di quelli presentati nello studio GBD: più di un milione di contagiati (invece di 610mila in GBD), 93mila nuovi casi di HIV nel 2015 (in nello studio – 57mila), 27mila morti (nello studio -18mila). Bulat Idrisov spiega che non esiste un modo unico per raccogliere informazioni aggiornate sullo stato dell'HIV in tutto il mondo: “Pertanto, vengono utilizzati una varietà di metodi statistici. Si basano su statistiche ufficiali a livello nazionale e regionale, nonché su dati ottenuti da campioni rappresentativi della popolazione. Di solito esistono diverse fonti di questo tipo per ciascun paese e i loro dati vengono combinati utilizzando modelli statistici.

Vadim Pokrovsky, capo di il Centro federale per la prevenzione e il controllo dell'AIDS , è sicuro che le statistiche fornite nello studio GBD siano sottostimate non solo per la Russia, ma anche per altri paesi. "In effetti, il problema principale in Russia è la tendenza all'aumento del numero di nuovi casi", ha affermato Pokrovsky. “Anche se su scala globale, questa epidemia non è ancora paragonabile ai paesi dell'Africa. Ora la situazione nel nostro Paese è più paragonabile alla situazione negli Stati Uniti, dove il numero totale di persone infette è approssimativamente lo stesso della Russia, tuttavia, con il doppio della popolazione. Ma con i paesi in via di sviluppo del mondo, almeno con i paesi africani, ovviamente, il confronto sarà più che errato.

Pokrovsky afferma che un terzo delle persone con infezione da HIV in Russia ha accesso alla terapia antiretrovirale, e non il 14%, come nello studio. È sicuro che questo non sia abbastanza: "Dobbiamo concentrarci non sui peggiori, ma sui migliori risultati e, naturalmente, dobbiamo concentrarci su Canada, Australia, Regno Unito, dove tale accesso può raggiungere il cento per cento".

Vadim Pokrovsky concorda sul fatto che uno dei fattori alla base del basso accesso all'ART è la mancanza di terapia sostitutiva per i tossicodipendenti. “Certo, qui dobbiamo concentrarci sull'esperienza mondiale”, dice, “e questo dimostra che i programmi di riduzione del danno, tra cui ci sono programmi di terapia sostitutiva, sono i più efficaci qui. È discutibile se questi programmi siano efficaci in termini di recupero dalla tossicodipendenza, ma ora è più importante per noi fermare l'epidemia di HIV, e poi cureremo i tossicodipendenti dalla tossicodipendenza.

Tuttavia, Pokrovsky è sicuro che per combattere efficacemente l'AIDS sia necessario prima di tutto aumentare i finanziamenti per i programmi pertinenti: “Gli Stati Uniti spendono circa 30 miliardi di dollari per la lotta contro l'infezione da HIV e la Russia circa 20 miliardi di rubli. Pertanto, ovviamente, la risposta all'epidemia finora in Russia è molto più debole".

Pokrovsky considera la situazione in Russia una catastrofe nazionale e, nonostante il problema dell'AIDS sia stato discusso nell'ultimo anno a livello della commissione sanitaria del governo, non vede che siano stati compiuti passi significativi. "Speriamo che il momento non sia ancora arrivato, i russi stanno sfruttando lentamente", conclude Pokrovsky con ottimismo.

Un articolo con i risultati dello studio (in inglese) è disponibile online all'indirizzo  The Lancet.

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