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"I fanti usa e getta del crimine" - Media, County Lines e Moral Panics

"Stiamo tagliando la testa al serpente e abbattendo i boss dietro queste linee di rifornimento mortali... L'abuso di droghe e la dipendenza rovinano le comunità, devastano vite e fanno a pezzi le famiglie".

 

Così annunciato Priti Patel nel suo discorso alla conferenza annuale del Partito conservatore all'inizio di questo mese. Parole forti del ministro dell'Interno, e sicuramente una presa di posizione che incuterà timore nell'elettorato. Questo è probabilmente ciò che il discorso intendeva fare. Generare paura e preoccupazione nella popolazione, piuttosto che alimentare una discussione su un argomento complesso e sfaccettato di droga, criminalità e società.

A 'panico morale' è un concetto criminologico che suggerisce che la segnalazione mediatica stilizzata e stereotipata di una 'minaccia' per la società si traduce in una risposta di panico da parte del pubblico, che spesso porta a risposte politiche istintive. Nel 1998, Kenneth Thompson identificato diversi elementi essenziali di un panico morale. Questi includono (a) qualcosa è definito come una minaccia, (b) la minaccia è rappresentata dai media, (c) la minaccia emerge rapidamente nella coscienza pubblica e (d) la minaccia provoca una risposta da parte delle autorità.

La droga come panico morale nel Regno Unito non è un fenomeno nuovo, e l'inquadratura di Priti Patel sulla questione dei confini di contea è certamente in linea con quella inquietante tradizione. Poiché la maggior parte del pubblico non sperimenta il crimine in prima persona, sviluppa invece la propria comprensione della criminalità attraverso le rappresentazioni dei media. Dal 2017, il traffico di droga nelle contee è aumentato, così come l'attenzione dei media di alto profilo sulla questione. Ciò solleva la preoccupazione se la rappresentazione dei confini di contea nei media britannici stia alimentando la paura piuttosto che informando il dibattito e se raggiunga la soglia di un "panico morale".

La ricerca esistente su questo argomento mancava di profondità, quindi ho condotto uno studio per esaminare se la rappresentazione mediatica dei confini di contea nel Regno Unito soddisfacesse la definizione di panico morale. Per testare questa domanda, questa ricerca ha esaminato 132 articoli di notizie online di cinque principali media (BBC, Daily Mail, The Guardian, ITV e Sky News) e ha studiato il linguaggio e le immagini utilizzate da ciascuno per segnalare i confini delle contee. Ha esaminato il modo in cui sono rappresentati i diversi attori della situazione – giovani, “capibanda”, polizia – e ha tratto conclusioni sull'impatto di queste caratterizzazioni sulla comprensione pubblica dei confini di contea. I risultati dell'analisi hanno concluso che la rappresentazione dei confini di contea può essere comodamente descritta come un panico morale.

La ricerca ha documentato l'uso comune di termini come 'exploited' (usato 210 volte) o 'vulnerable' (usato 192 volte) per descrivere i giovani coinvolti nel traffico di droga di confine, abbinati a immagini stilizzate di droghe (usate 38 volte ). Ha rilevato che gli articoli erano empatici nei confronti di queste persone, che venivano spesso definite "vittime" (utilizzate 58 volte) piuttosto che criminali, con un'attenzione particolare alle loro vulnerabilità e ai rischi associati. Ad esempio, un articolo descriveva i bambini coinvolti nei confini di contea come "i fanti usa e getta del crimine".

D'altra parte, erano evidenti descrizioni disumanizzanti di coloro descritti come controllanti o direttivi di queste operazioni di tratta. Era comune trovare l'uso della terminologia delle bande come "sfruttano i gangster professionistiing minori vulnerabili”, nonostante lo stigma sociale associato a tale linguaggio. Il linguaggio degli articoli spesso si concentrava sul controllo e la coercizione associati ai confini di contea (uso combinato di 64 menzioni). Questa rappresentazione è stata abbinata all'uso di foto segnaletiche (apparse 59 volte), dando al pubblico uno sguardo voyeuristico sulle conseguenze criminali dei confini di contea. L'impatto dei confini di contea è stato tipicamente rappresentato usando la violenza e le armi (menzionate 139 volte con nove immagini di armi), aumentando nel complesso la paura del pubblico.

Gli articoli si sono concentrati anche sulla risposta del governo e delle forze dell'ordine. Ciò includeva un linguaggio come "crackdown" (utilizzato 35 volte) e immagini della polizia (riportate 60 volte). Gli articoli hanno sottolineato che il controllo dei confini di contea è una priorità per il governo e le forze dell'ordine, utilizzando le statistiche sui tassi di arresto e sui sequestri di droga e denaro per dimostrare al pubblico il successo della polizia. Questo, combinato con l'uso ripetuto di immagini della polizia, rafforza al pubblico che i confini della contea sono una minaccia per la società, contribuendo a un senso di panico morale.

La ricerca ha rilevato che il Daily Mail si è basato in modo particolarmente pesante sulle informazioni del Ministero dell'Interno quando ha riferito sulla questione. Molti dei suoi articoli si sono concentrati sulla risposta di Priti Patel ai confini di contea e sul nuovo "Piano per sconfiggere il crimine" da una prospettiva personale. "Non tollererò che le bande di narcotrafficanti ai confini delle contee terrorizzino le nostre comunità e sfruttino i giovani, motivo per cui ho fatto della lotta a questa minaccia una priorità". Il ministro dell'Interno è apparso nei rapporti del Daily Mail molto più spesso che in qualsiasi altra fonte di notizie esaminata.

La ricerca ha anche esaminato la misura in cui i media hanno offerto sostegno e protezione alle persone vulnerabili coinvolte nei confini di contea (sia i bambini usati come corrieri della droga che le vittime adulte le cui case possono essere "cucù" e occupate per attività di spaccio). Solo due media su cinque (BBC e ITV) hanno costantemente utilizzato le loro piattaforme per promuovere servizi di supporto e protezione. Ciò includeva la profilazione di organizzazioni che offrono servizi e altri modi per promuovere il sostegno e la protezione delle persone vulnerabili.

 

La conclusione generale di questa ricerca ha suggerito che il modo in cui i confini delle contee sono rappresentati dai media britannici soddisfa la definizione di panico morale. Lo studio indica che i media sono più concentrati sulla vendita di una storia utilizzando una narrativa "spaventosa" piuttosto che sostenere le persone vulnerabili coinvolte nei confini di contea. Questo panico morale probabilmente intralcia le discussioni più importanti sul contesto dei confini di contea, sui mercati della droga e sulla criminalizzazione.

La ricerca ha rilevato che i fattori che contribuiscono a guidare i confini di contea (sebbene citati) necessitano di ulteriore enfasi da parte dei media, in quanto ciò consentirebbe al pubblico di comprendere meglio il problema e potenzialmente avere una risposta più empatica. Ad esempio, i contesti socio-economici svantaggiati di molte delle persone coinvolte nei confini di contea devono essere ulteriormente rappresentati nei notiziari dei media. Ciò include una maggiore attenzione su questioni come la povertà, la mancanza di opportunità di lavoro e gli impatti dell'austerità, che sono spesso fattori trainanti del coinvolgimento dei confini di contea. Allo stesso modo, i crescenti tassi di esclusione scolastica (soprattutto quelli di matrice razzista) devono essere affrontati dagli organi di governo e dai media, in quanto ciò evidenzia la vulnerabilità dei bambini che vengono poi sfruttati dalle organizzazioni di confine.

Indipendentemente dalla segnalazione, mentre c'è domanda ci sarà offerta di droghe. La controproducente "guerra alla droga" deve quindi essere affrontata, ma il panico morale che circonda i confini delle contee ostacola la discussione di questioni politiche più importanti. La 'guerra alla droga' è guidata dalle forze dell'ordine, tuttavia questi sforzi contro i confini delle contee spesso si traducono in sfollamenti, per cui “una linea di contea chiude un'altra rapidamente si apre”. Pertanto, i resoconti dei media sui confini di contea potrebbero non evidenziare la reale portata del problema oi limiti di un approccio incentrato sulle forze dell'ordine.

All'interno del discorso sui confini di contea si discute poco anche degli impatti negativi a breve e lungo termine dell'introduzione precoce dei giovani coinvolti nel sistema di giustizia penale. I programmi di prevenzione/educazione e riduzione del danno non sono rappresentati e le questioni della depenalizzazione o della legalizzazione sono spesso oggetto del proprio panico morale.

Nel complesso, non solo i media, ma la società nel suo insieme ha bisogno di sostenere e proteggere le persone vulnerabili coinvolte nei confini di contea, piuttosto che il reportage in stile panico morale che è più focalizzato sulla vendita di storie piuttosto che sull'effetto potenzialmente dannoso dei loro stili di reportage.

 

Questa storia è stata originariamente pubblicata qui dal Global Drug Policy Observatory (GDPO) Swansea. Puoi seguirli su Twitter, e puoi seguire l'autore su Twitter.

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