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La battaglia invisibile nella guerra d'Ucraina

Mentre l'invasione russa dell'Ucraina infuria da quasi due mesi, TalkingDrugs ha parlato con diverse organizzazioni che lavorano sul campo in Ucraina per comprendere la realtà dell'incombente crisi del dolore e delle cure causata dall'improvvisa mancanza di un accesso stabile all'OST. Tutte le organizzazioni contattate sono state un fantastico esempio di resilienza di fronte alle avversità e un duro promemoria di quanto l'accesso coerente ai servizi sanitari sia un'ancora di salvezza per molti.

I collegamenti alle pagine delle donazioni sono disponibili in fondo alla storia e sarebbero molto apprezzati dalle organizzazioni intervistate. 


La guerra in Ucraina è stata visceralmente rappresentata sugli schermi di tutto il mondo. Mentre la violenza della guerra ha preso il centro della scena, c'è un dolore invisibile che palpita in alcuni dei gruppi più emarginati della società ucraina.

Prima della guerra, l'Ucraina aveva un stimato 317,000 persone si iniettano droghe come l'eroina, con quasi 15,000 che accedono a farmaci per la terapia sostitutiva degli oppioidi (OST) come il metadone e la buprenorfina attraverso il programma di riduzione del danno finanziato con fondi pubblici del governo, che è stato operativo dal 2017. L'OST dipende dall'accesso ripetuto e costante ai farmaci, forniti a casa o in cliniche. Ciò garantisce che le persone siano in grado di gestire i propri consumi e vivere una vita appagante attorno ad essi. Molte persone in OST sono anche sieropositive o hanno la tubercolosi resistente al trattamento, il che significa che per molti l'accesso a farmaci stabili è una questione di vita o di morte.

L'invasione russa ha fatto sì che, per la prima volta in oltre mezzo decennio, le certezze della vita diventassero enormi incognite.

La fondazione internazionale Alleanza per la salute pubblica (APH), uno dei primi partner internazionali dell'Ucraina nella fornitura di farmaci e servizi sanitari per HIV e OST, ha monitorato e analizzato l'impatto della guerra sui farmaci OST. Essi stimato alla fine di marzo 2022, circa 2,100 pazienti OST non erano attualmente in grado di ricevere i farmaci, con altri 6,000 che affrontavano un rischio maggiore di interruzione dei farmaci a causa di danni di guerra, occupazione russa o mancanza di rifornimenti. Il direttore esecutivo dell'APH ha dichiarato pubblicamente che temeva che la guerra potesse cancellare tutti gli anni di guadagni di salute guadagnati duramente nel giro di pochi giorni.

Con la produzione di farmaci compromessa dall'invasione e un ulteriore congelamento dei fondi pubblici che sovvenzionavano il programma OST, gli operatori per la riduzione del danno hanno dovuto spostare rapidamente le proprie responsabilità sugli aiuti umanitari, collegando le persone con HIV ai servizi sanitari ancora operativi o dirigendo coloro che sono in OST in luoghi che potrebbero ancora avere medicine.

Parlando con TalkingDrugs, Kateryna Gritsaenko, Information Manager presso il Fondazione Speranza e Fiducia, ha affermato che l'invasione ha rapidamente compromesso l'accesso all'OST e ad altre forniture per la riduzione del danno: “I partecipanti al programma OST nella maggior parte delle città dell'Ucraina, inclusa Kiev, sono stati costretti a ridurre il loro dosaggio. In un certo numero di città si è verificata un'interruzione nella somministrazione della terapia di mantenimento sostitutiva”.

Kateryna ha aggiunto che è stata emessa una legge marziale dal Ministero della Salute per fornire ai pazienti scorte di farmaci per 30 giorni, ma i medici hanno esitato a seguirla per paura di distribuire troppo e comprometterne la disponibilità per gli altri.

Svitlana Moroz, capo di Club Svitanok, una ONG che tradizionalmente lavorava con prostitute e persone che fanno uso di droghe, ha spostato le proprie operazioni per aiutare le persone vulnerabili all'HIV a sopravvivere durante la guerra. Ha raccontato a TalkingDrugs che da febbraio non ricevono fondi per pagare gli operatori di sensibilizzazione, molti dei quali sono dovuti fuggire dalle loro case per motivi di sicurezza. Le filiali del Club Svitanok, precedentemente centri di riabilitazione, sono diventate rifugi improvvisati per i rifugiati, offrendo supporto umanitario insieme a farmaci oppiacei. Non è chiaro al momento in cui scriviamo se questi fondi siano stati ripristinati.

Fare la fila per ore in farmacia è diventato comune, senza alcuna garanzia sulla disponibilità di farmaci. Reindirizzare i pazienti verso altre località con riserve OST è diventato logisticamente impossibile: "In alcune regioni è impossibile raggiungere il sito [OST] a causa dei bombardamenti, alcuni siti hanno smesso di funzionare del tutto", ha affermato Svitlana Tkalia, una collega di Kateryna che opera Helpline di Hope and Trust sulla tossicodipendenza. I pazienti devono attendere l'arrivo delle scorte nelle farmacie o nei centri di cura, oppure acquistare farmaci da quei pochi venditori ambulanti rimasti per evitare di andare in astinenza.

L'occupazione russa molto probabilmente significherebbe la fine dei farmaci OST per gli ucraini nei territori occupati, come si è visto in Crimea nel 2014. Il metadone è stato descritta come "trattamento omicida" da parte dei funzionari russi di controllo della droga, e il suo uso o distribuzione è punibile con lunghe pene detentive.

Hope and Trust crede che i tossicodipendenti siano tra le persone più vulnerabili in Ucraina in questo momento. La guerra ha messo a repentaglio la fornitura sicura di medicinali a migliaia di persone e potrebbe arrivare a cancellare tutti i progressi compiuti per portare questa popolazione vulnerabile nel sistema sanitario ucraino. Perdere il contatto con persone vulnerabili nel bel mezzo di una guerra può significare che una crisi umanitaria può trasformarsi in un'altra.

 

“Abbiamo davvero bisogno di aiuto per gli antidolorifici. Non sappiamo cosa fare”.

 

All'inizio di marzo, TalkingDrugs era in contatto con Vitalii Lavryk, un attivista per la politica sulle droghe con sede a Kiev. Da lungo tempo tossicodipendente che vive con la madre a Kiev, Vitalii ha fornito ulteriori dettagli sulla realtà delle persone che fanno uso di droghe nella capitale. I ritardi nella conversazione erano frequenti poiché spesso partiva per molte ore per acquistare cibo e medicine. All'inizio della guerra, il metadone era già per lo più non disponibile nelle farmacie: "La buprenorfina è ancora disponibile per i pazienti in siti a pagamento [cliniche private a pagamento] ma è usata sistematicamente solo dai tossicodipendenti della ricchezza".

In assenza di farmaci adeguati, Vitalii (come molti altri) ha dovuto ricorrere ad altri prodotti per la gestione del dolore: “Invece del metadone, i consumatori usano farmaci, che ora sono difficili da acquistare durante la guerra”.

Vitalii ha acquistato Pregabalin, (noto in commercio come Lyrica) che viene spesso utilizzato per la riduzione del dolore. Foto di Vitalii

 

Iuliia Dorokhova, amica personale di Vitalii e direttrice di Legalilife, un ente di beneficenza incentrato sul sostegno alle lavoratrici del sesso e alle persone che vivono con l'HIV in Ucraina, ha detto a TalkingDrugs che ci sono molte persone nella sua stessa situazione. “Abbiamo davvero bisogno di aiuto per gli antidolorifici. Non sappiamo cosa fare”.

Attualmente residente in Georgia a causa dell'invasione, Iuliia sta collegando gli ucraini in fuga con altre organizzazioni all'interno del paese e all'estero per rispondere ai loro bisogni sanitari. Parlando a Telegram, Iuliia ha parlato di uno dei suoi contatti, un uomo a Kiev in crisi di astinenza, dolorante e senza energie, che non poteva lasciare il suo appartamento per cercare rifugio nei rifugi antiaerei. “Cosa possiamo fare in questa situazione?” lei chiede.

Iuliia credeva che le persone che fanno uso di droghe fossero già discriminate prima della guerra, ma soprattutto dimenticate da quando sono cominciate a cadere le bombe. Al di là delle sfide immediate dello sfollamento e dei bisogni umani che l'invasione ha creato per così tanti, c'è ancora un ulteriore livello di complessità che le persone che fanno uso di droghe devono affrontare, razionando i loro farmaci OST mentre ne procurano altri per evitare gli effetti più debilitanti dell'astinenza. Questa negoziazione è una preoccupazione quotidiana fino a quando le forniture non vengono ristabilite e ritorna una parvenza di normalità.

 

La resilienza degli ucraini e del suo sistema sanitario

 

Sembra che la risposta globale per aiutare l'Ucraina, unita alla resilienza locale, abbia tenuto a bada una tragedia diffusa. La (relativa) stabilizzazione delle aree contese ha facilitato la distribuzione dei farmaci per alcuni: a maggio, Kateryna ha dichiarato a TalkingDrugs: “La mappa delle operazioni militari è cambiata. Kiev è diventata una regione più tranquilla e ha iniziato ad accettare sia nuovi pazienti in terapia sostitutiva che rifugiati”.

L'APH è intervenuto per assistere nella fornitura di OST, gestendo convogli umanitari per consegnare farmaci in tutto il paese acquistati dal Ministero della Salute ucraino. I furgoni mobili vengono schierati per fornire OST alle strutture sanitarie e integrare le azioni umanitarie.

La situazione, tuttavia, è in continua evoluzione. A maggio, Olga Belyaeva, coordinatrice del programma della rete eurasiatica delle persone che fanno uso di droghe (ENPU), ha confermato che la fornitura di OST è in qualche modo tornata: "Abbiamo medicine, non con le dosi sufficienti, ma dobbiamo sopravvivere". Ha aggiunto che alcune cliniche OST hanno riaperto in alcune regioni, ma i prezzi sono triplicati: "Spesso vendono la ricetta senza obbligo di avere la medicina in farmacia".

Durante la guerra, il futuro precario di così tante persone vulnerabili è stato svelato: il loro accesso alle medicine dipende dai movimenti militari, dai prezzi e dalle catene di approvvigionamento. Tutti questi fattori possono cambiare da un giorno all'altro. Mentre la lotta per sostenere le persone che fanno uso di droghe è solo un aspetto della più ampia crisi umanitaria che sottolinea l'invasione russa dell'Ucraina, l'instancabile resilienza degli attori locali nel sostenere le loro comunità è fonte di ispirazione.


Molte delle organizzazioni con cui abbiamo parlato hanno lottato per sostenere finanziariamente le persone con cui lavorano durante la guerra. È probabile che ciò si trasformi in una crisi più profonda nei prossimi mesi. Per favore, supportali se puoi.

Per contribuire alla Speranza e alla Fiducia: DONATE QUI

 

Contribuire a Legalilife:

Banca: JSC "ALFA-BANK"

ALFAUAUK

IBAN: UA363003460000026207901956335

Nome dell'account: Dorokhova Iuliia

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