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Dove Reuters sbaglia sull'uso di droghe, il benessere dei bambini e le morti infantili

A dicembre, Reuters ha pubblicato un rapporto investigativo, “Indifeso e agganciato.” Sostiene che l'incapacità dei medici e degli ospedali di segnalare costantemente le donne che hanno fatto uso di droghe durante la gravidanza (comprese quelle che hanno usato farmaci prescritti dai medici) e l'incapacità dei sistemi di assistenza all'infanzia di intervenire in tali casi, direttamente o indirettamente, hanno contribuito alla morte prevenibile di 110 bambini a livello nazionale.

National Advocates for Pregnant Women (NAPW) riconosce che ogni morte infantile è una grave perdita. Riconosciamo anche, tuttavia, quanto danno è stato fatto alle famiglie americane in nome della protezione dei bambini. Questa serie di Reuters è l'ultima di una lunga serie di rapporti giornalistici che perpetuano lo stigma.

Questo articolo è stato pubblicato per la prima volta da Avvocati Natonal per le donne incinte. Puoi leggere l'originale qui.

Questo rapporto sensazionalista tratta le narrazioni e le immagini completamente sfatate dell '"era del crack baby". Questa è una vecchia narrativa con un'epidemia aggiornata: l'abuso di oppioidi creato da una prescrizione eccessiva di farmaci potenti. Ora sappiamo che la generazione di "bambini crack" — che si prevede avranno problemi di salute e di sviluppo per tutta la vita a causa dell'uso materno di droghe — non si è mai materializzata. L'immagine iniziale del bambino con forti tremori è un'immagine classica degli anni del crack, e ora sta facendo un lavoro pericoloso qui. — l'astinenza da farmaci psichiatrici, l'ipoglicemia, l'infezione o la mancanza di ossigeno al cervello alla nascita — possono anche causare gravi tremori nei neonati.Nel caso dell'astinenza neonatale dagli oppiacei, questi sintomi sono curabili e transitori.

In particolare, la serie Reuters si impegna molto poco con il consenso scientifico e di salute pubblica secondo cui l'uso di droghe non dovrebbe essere considerato un indicatore automatico che una donna non è idonea a diventare genitore. Né riporta le migliori pratiche di cura dei bambini con sindrome di astinenza neonatale (NAS o il termine scientifico per l'astinenza infantile). Le prove dei principali programmi di trattamento dimostrano che essere tenuti in braccio e, quando possibile, allattati al seno dalle madri riduce la gravità e la durata dei sintomi di astinenza del bambino.

Inoltre, il pezzo fa l'assunto preoccupante che un maggiore coinvolgimento dei servizi di protezione dell'infanzia si tradurrà in meno abusi sui minori o famiglie più sane. Ma per le madri che usano una qualsiasi quantità di determinate droghe o ricevono un trattamento con metadone, una denuncia alle istituzioni di assistenza all'infanzia spesso non è diversa da una chiamata alla polizia. Per i bambini in quelle famiglie, un test antidroga positivo è spesso un passaporto per un sistema di affidamento che è sovraccarico e di per sé non immune da accuse di abusi sui minori. Ci sono poche prove che suggeriscono che tali interventi portino a risultati migliori. In effetti, la ricerca suggerisce che è esattamente l'opposto: che le donne incinte o genitoriali che temono uno screening positivo per la droga e le conseguenti accuse di abuso sui minori eviteranno le cure prenatali.

Le opinioni e l'esperienza di medici e ricercatori ben qualificati ci mettono in guardia sui pericoli di stabilire solide connessioni causali in casi complessi che coinvolgono l'uso di droghe e il benessere del bambino. Medici e clinici che trattano regolarmente neonati con NAS mettono in guardia contro formule semplici che si concentrano su un possibile fattore causale piuttosto che su altri. Ad esempio, molte delle morti nella serie sono morti legate al sonno, che non sono ben comprese, si verificano in famiglie in cui i genitori non fanno uso di droghe e sono state legate all'esposizione al tabacco e alla posizione del sonno, tra gli altri fattori.

Lo sappiamo: i problemi del trattamento farmacologico e della mortalità infantile sfidano una facile spiegazione. La correlazione - e in particolare la correlazione selettiva radicata nel pregiudizio della "guerra alla droga" - può portare le persone a saltare a conclusioni pericolose. Le conclusioni sono particolarmente difficili da trarre con un numero così ridotto di casi, 110 in un mare dei circa 90,000 casi NAS che i giornalisti hanno trovato nella loro ricerca. Questa è una frazione dell'1 percento.

I problemi della morte precoce dei bambini sono il lavoro di una vita di alcuni medici e ricercatori. Come minimo, un resoconto responsabile affronterebbe la considerevole letteratura sulle morti per sonno nei neonati e su ciò che sappiamo e non sappiamo sulle sue cause.

In un momento in cui il governo federale sta riconoscendo la necessità di rimuovere le barriere al metadone e ad altri trattamenti di mantenimento per la dipendenza da oppioidi, gli autori suggeriscono che il trattamento con metadone è una parte importante del problema. Le sue righe di apertura equiparano il trattamento con metadone allo sballarsi, e l'intero pezzo suggerisce che l'uso del metadone come trattamento - e la mancata segnalazione di questo uso prescritto - è un fattore in queste morti infantili. Mentre esiste il potenziale per l'abuso di qualsiasi sostanza controllata, il metadone ha aiutato molti americani. Ma, negli articoli di Reuters, apparentemente incentrati sulle soluzioni, non c'è via d'uscita per le donne che cercano un trattamento assistito da farmaci.

È popolare diffamare le donne incinte e genitoriali che fanno uso di droghe. Ma le narrazioni popolari non dovrebbero guidare la politica, come hanno fatto in passato. Queste "cattive madri" sono capri espiatori frequenti in una nazione che è essa stessa dipendente dalla punizione. È anche una nazione che fa troppo poco per garantire alla sua gente un'assistenza sanitaria di qualità che includa cure materne e prenatali standard e accessibili, cure farmacologiche e servizi di salute mentale.

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