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Affrontare l'"epidemia" di eroina negli Stati Uniti: la necessità della depenalizzazione

L'impegno del presidente Barack Obama per aumentare gli investimenti nel trattamento della tossicodipendenza è benvenuto, ma le persone dovranno ancora affrontare ostacoli all'accesso ai servizi a causa dello stigma, qualcosa che la depenalizzazione può aiutare ad affrontare.

Alla fine del mese scorso la Casa Bianca ha impegnato 116 milioni di dollari di finanziamenti per affrontare gli Stati Uniti' cosiddetta epidemia di abuso di oppiacei. La maggior parte di questo finanziamento sarà destinata all'espansione del "trattamento assistito da farmaci" e alla fornitura di naloxone. Tuttavia, una piccola somma - 7 milioni di dollari - verrà utilizzata per finanziare una task force antieroina per indagare sulla distribuzione di eroina e oppioidi soggetti a prescrizione, una mossa ritenuta un "passo indietro" a causa della continua attenzione alla polizia, come Michael Collins del Alleanza per la politica sulla droga (DPA) ha detto al Custode.

Grant Smith, anche lui di DPA, ha riassunto il reazione mista da parte dei riformatori all'annuncio di Obama, dicendo:

“… l'Amministrazione è ancora in ritardo nella sua riluttanza ad allontanarsi dalla criminalizzazione delle persone che fanno uso di droghe. Non riescono a riconoscere che dobbiamo cambiare radicalmente il ruolo delle forze dell'ordine e porre fine alle sanzioni penali, se vogliamo veramente affrontare questa crisi come un problema di salute”.

In effetti, se il governo degli Stati Uniti vuole vedere il successo attraverso la fornitura di servizi di trattamento e riduzione del danno a coloro che usano oppiacei in modo problematico, deve contemporaneamente depenalizzare il possesso di droghe per uso personale. Questa mossa, tra le altre cose, aiuterebbe ad affrontare un ostacolo chiave all'uso del servizio: lo stigma.

Numerosi studi hanno delineato come lo stigma affrontate dalle persone con un uso problematico di stupefacenti, ostacola l'accesso ai servizi per la tossicodipendenza. Queste persone - e il termine persone dovrebbe essere sottolineato qui perché è così spesso perso quando si parla di dipendenza - si confrontano nella società con etichette demonizzanti come "tossicodipendente" o "drogato" e possono temere di trovare un ambiente simile anche in un contesto terapeutico, evitando così di entrare Esso. Inoltre, lo stigma può instillare sentimenti di vergogna o inutilità che allo stesso modo scoraggiano l'uso del servizio.

La depenalizzazione non è affatto un toccasana quando si tratta di affrontare lo stigma, ma sarebbe un passo incredibilmente positivo verso la sua eliminazione. Per prima cosa, lo stigma nasce in gran parte dalla criminalizzazione delle persone che fanno uso di droghe e dall'atteggiamento che genera nei confronti dell'uso illecito di droghe come qualcosa di intrinsecamente negativo, in particolare quando è problematico. Il dottor João Goulão, un architetto chiave del modello di depenalizzazione del Portogallo, ha notato quanto sia stata efficace la depenalizzazione nel cambiare questi atteggiamenti sociali, affermando nel 2011

"L'effetto più grande [delle leggi portoghesi sulla depenalizzazione] è stato quello di consentire la caduta dello stigma della tossicodipendenza, di consentire alle persone di parlare chiaramente e di perseguire un aiuto professionale senza paura".

Con la depenalizzazione arriva una migliore educazione pubblica sull'uso di droghe, la dipendenza e la dipendenza, e quindi posizioni basate su prove nei loro confronti che hanno il potenziale per permeare tutta la società, i media e il discorso politico. Ciò ha enormi implicazioni positive per un individuo che soffre di un uso problematico attraverso la rimozione di un trattamento o di un ambiente di servizio potenzialmente ostile. 

Sembra che i media statunitensi non possano fare a meno di affrontare settimanalmente la "crisi" degli oppioidi del paese, e la maggiore attenzione da parte dei responsabili politici è apprezzata in particolare poiché sembra esserci una mossa verso l'implementazione di misure di salute pubblica basate sull'evidenza per occuparsi del problema. Tuttavia, se vogliono davvero garantire il cambiamento e che questi servizi raggiungano le persone che ne hanno più bisogno, devono esplorare la riforma legislativa sull'uso e il possesso di droghe.

Gli atteggiamenti pubblici negli Stati Uniti stanno cambiando, con più persone che vogliono vedere un focus sul trattamento sui procedimenti giudiziari per i consumatori di droghe illecite, secondo un sondaggio del Pew Research Center del 2014. Sebbene questo punto di vista sia di per sé problematico a causa della medicalizzazione del consumo di droga, indica comunque l'accettazione del fatto che la criminalizzazione non è la risposta. È tempo che i legislatori ne prendano atto e depenalizzino rapidamente se vogliono affrontare veramente la loro crisi di salute pubblica. 

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