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L'aumento dei decessi correlati agli oppioidi è qualcosa di più di una coorte che invecchia

TalkingDrugs ha contattato il vincitore del Premio SHI New Writer per parlare un po' di più della loro ricerca. Questo è un riassunto dell'articolo pubblicato su Sociology of Health & Illness: Decessi per droga e fatalismo terapeutico: complicare la teoria della coorte dell'invecchiamento. È stato anche discusso dalla Society for the Study of Addiction qui.

 

I decessi correlati agli oppioidi nel Regno Unito sono in aumento da quasi un decennio. I consumatori di eroina più anziani sono particolarmente a rischio, con i più alti tassi di decessi tra le persone di età compresa tra 40 e 49 anni e gli aumenti più elevati nella fascia di età superiore ai cinquant'anni. Pertanto, una teoria popolare per l'aumento dei decessi correlati agli oppioidi nel Regno Unito (e per estensione, i decessi correlati alla droga, più in generale), avanzata dal governo britannico e promossa dai media, è che esiste una coorte di eroina che invecchia utenti con complicazioni di salute legate all'età che li predispongono a un sovradosaggio. Tuttavia, in questo studio finanziato da Wellcome Trust, parlo con quei consumatori di eroina più anziani ritenuti maggiormente a rischio e ottengo una storia molto diversa. Piuttosto che posizionare la loro età come un fattore di rischio, i partecipanti citano molte ragioni per cui ritengono che la loro età li stia effettivamente proteggendo. Questo mi porta a chiedere: se questo rischio di overdose e morte prematura non è percepito come proveniente da un processo naturale di invecchiamento e complicazioni di salute legate all'età, da dove potrebbe provenire? Con questo, i partecipanti ci indicano un sistema di trattamento che non riesce a soddisfare le loro esigenze. 

Prima di approfondire ulteriormente questo argomento, lasciatemi dire qualcosa su questa teoria della coorte che invecchia. Questa è l'idea che stiamo sperimentando tassi più elevati di decessi correlati alla droga perché c'è una coorte che invecchia di persone che usano l'eroina. Ad esempio, nel rapporto di Public Health England (2016), a seguito della loro indagine nazionale su questi forti aumenti dei decessi, notano molti fattori, con "il principale è una coorte di consumatori di eroina degli anni '1980 e '1990 che stanno vivendo un'esperienza fisica e mentale cumulativa condizioni di salute che li rendono più suscettibili al sovradosaggio” (2016: 14). Sebbene radicata in questo tipo di rapporti governativi, la teoria si è dimostrata particolarmente popolare nel locale ed globale media, che hanno soprannominato questa coorte la "generazione di Trainspotting" dopo il famoso libro e film di Irvine Welsh. Ma come sottolineato da Ian Hamilton all'inizio, questa teoria della coorte che invecchia svolge un lavoro politico problematico, diventando un modo conveniente per i governi e gli organi di governo di assolversi dalla responsabilità. Riduce una questione complessa a quella di un naturale, anzi inevitabile, processo di invecchiamento. Ho sentito molti fornitori di cure parlare dell'aumento dei decessi in questo modo e questo può impedire loro di chiedere cosa si può fare di più.

Questo studio è stato guidato dal desiderio di parlare e concentrarsi sul persone dietro questi titoli e set di dati e chiedi cos'altro potrebbe succedere. Mentre i nostri sistemi di registrazione possono dircelo che cosa sta succedendo – le persone che fanno uso di eroina invecchiano e i decessi aumentano – sono meno bravi a dircelo perché. Nell'affrontare il perché, ho parlato con quelle persone ritenute più a rischio, persone anziane che fanno uso di eroina e altri oppioidi.

Piuttosto che vedere la loro età come un fattore di rischio per il sovradosaggio, i partecipanti hanno indicato una serie di modi in cui vedevano la loro età (e esperienza) come protettiva, tra cui:

1) avere responsabilità lavorative e domestiche, il che significava che dovevano stare attenti a quanto e frequentemente consumavano (droghe illecite);

2) la loro principale via di somministrazione che passa dall'iniezione al fumo (associata a un ridotto rischio di overdose) per la difficoltà nel trovare una vena, ma, anche, con questa;

3) gli effetti che desideravano passare dalla "hit" dei "vecchi tempi" ("farlo entrare il più velocemente possibile") a un piacere più lento: "Ho perso tutte le mie vene e mi piace comunque fumare , mi piace, è un po' più rilassato”;

4) avere una maggiore accettazione nei confronti del loro uso di droghe e dello status di "consumatore", il che significa che avevano meno probabilità di andare "in tondo su questa ruota" di astinenza-lavoro-ricaduta (come ha detto un partecipante), con il rischio noto di overdose a seguito un periodo di astinenzae infine

5) valutare e prendersi cura della propria salute, incluso avere rivenditori regolari che conoscevano e di cui si fidavano.

Dopo aver esaminato questi fattori che mettono in discussione l'età avanzata come un dato fattore di rischio per l'overdose, lo studio si rivolge invece a dove i partecipanti vedono questo rischio di morte correlata alla droga proveniente da.

"Sai, puoi ascoltare Public Health England e dicono che è perché stiamo tutti invecchiando e tutti, in un certo senso, abbiamo tutti questi altri problemi, come la BPCO [broncopneumopatia cronica ostruttiva] e tutto il resto, che è in parte vero, ovviamente. Ma penso che ci sia anche un'altra ragione, e penso che sia la conversazione che abbiamo appena avuto, con, non puoi davvero essere aperto."

Qui, questo partecipante riassume magnificamente ciò che lui e altri mi hanno detto essere un problema più ampio con un sistema di trattamento punitivo e inflessibile in cui "non puoi essere aperto" sul tuo uso di droghe. In quanto paziente di buprenorfina e consumatore quotidiano illecito di eroina, questo partecipante si è sentito incapace di discutere del suo consumo "al di sopra" con il suo lavoratore della droga (temendo un aggiustamento della sua dose o del regime di raccolta - una paura che è stata realizzata per un altro partecipante allo studio). Questa è una situazione paradossale in cui si trovano molte persone che fanno uso di droghe! Cioè, sono in cura per un problema di cui non possono parlare. In che modo i sistemi di trattamento dovrebbero mai migliorare se gli utenti del servizio non sono in grado di parlare del loro uso illecito di droghe (e, con questo, di come il loro attuale trattamento potrebbe non funzionare)?

Inoltre, anche laddove alcuni partecipanti avevano parlato con medici e operatori della droga del loro uso illecito di droghe e chiesto un nuovo approccio (in effetti, per alcuni, a lungo e ripetutamente - "Solo per dire, ti chiediamo di essere libero dalla droga, ma io "Ho provato, non funziona. Possiamo provare qualcos'altro prima che lo spenga!?"), si sono sentiti incompresi, ignorati e persino infantilizzati. I partecipanti erano spesso frustrati dalle limitate opzioni di terapia sostitutiva con oppiacei (OST) offerte - metadone o buprenorfina - che avevano provato in varie occasioni e in modi diversi negli ultimi quindici o vent'anni. Con questa frustrazione è venuto uno sconforto e un fatalismo che dico nell'articolo potrebbe rivelarsi fatale poiché sappiamo che il rischio di overdose aumenta quando le persone smettono di interagire con trattamento. Un partecipante ha descritto di provare risentimento nei confronti di questo sistema di trattamento che non la stava ascoltando:

"Sono risentito perché ho cinquantasei anni, so cosa funziona per me. So che l'eroina [diamorfina] o la morfina non è di per sé dannosa, ciò che è dannoso è usare stupide droghe da strada quindi per favore […] io' Non morirò di morfina, lavora con me, dammi ciò di cui ho bisogno".

Sebbene, ovviamente, questa ricerca non tenti di rappresentare tutte le opinioni delle persone anziane che fanno uso di eroina - svolgendosi con un numero limitato di persone, in un momento e in un luogo particolari - può iniziare a complicare il modo in cui comprendiamo questi tassi di mortalità in aumento e porre domande su dove poniamo la nostra enfasi in termini di studio e risposta a questa crisi. Piuttosto che vedere questo come un naturale processo di invecchiamento, che fa sembrare queste morti in qualche modo inevitabili, i riflettori sono puntati sul nostro trattamento e sui sistemi politici che non riescono ad ascoltare e rispondere ai bisogni delle persone anziane.

Pertanto, in termini di ciò che possiamo imparare da questa ricerca, il messaggio è chiaro: dobbiamo ascoltare di più le persone anziane che usano oppioidi, renderci conto che i loro bisogni possono essere diversi rispetto ai giovani che usano droghe e onorare queste differenze nelle nostre risposte. Ciò include la creazione di spazi in cui le persone possono essere ascoltate senza timore che il loro trattamento ne risenta. Per le persone che hanno "provato di tutto", deve esserci un'espansione del trattamento sostitutivo degli oppioidi, comprese la morfina e la diamorfina, e l'accettazione del fatto che l'astinenza potrebbe non essere appropriata per tutti. Molte persone anziane hanno vissuto a lungo con gli oppioidi e rinunciarvi potrebbe non sembrare possibile o addirittura desiderabile. Invece, il trattamento dovrebbe essere guidato dalle aspirazioni delle persone coinvolte, facilitando cosa di voglio fuori dalla vita.  

 

Fay Dennis è una ricercatrice presso Goldsmiths, University of London. Ulteriori informazioni sul suo lavoro possono essere trovate qui. Le citazioni dei partecipanti sono riprodotte qui dall'articolo originale, con il permesso di Wiley.

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