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Polizia nella riduzione del danno: una ricetta per il fallimento

Potresti o meno aver sentito parlare del recente litigio sul coinvolgimento della polizia con la riduzione del danno a Toronto. Se non qui è un breve articolo su questa nuova “partnership” che coinvolge il servizio di polizia di Toronto.

Vorrei iniziare dicendo che penso che la giustizia riparativa sia un'idea fantastica e adatta a un ambiente che non abbiamo ancora promosso attraverso strutture legali meno oppressive. Finché un gruppo di persone, i tossicodipendenti, rimane criminalizzato, la polizia non può essere coinvolta nei servizi per quel gruppo in quanto sono per definizione "il nemico", e qualsiasi approccio a quella relazione sarà problematico in molti modi. In questo momento le persone che hanno bisogno di cose come lo scambio di aghi puliti sono l'obiettivo della polizia, che ha il mandato in base alla legislazione esistente di arrestare e incarcerare quelle persone per il reato di uso di droghe in un modo non approvato da un medico.

La polizia ha il dovere di arrestare le persone per cose come il possesso di droga. Non è compito del servizio di polizia scrivere leggi, non decidono quali leggi intendono applicare, o cosa dicono quelle leggi, sono semplicemente l'estremità appuntita del bastone tenuto dal lungo braccio della legge. Non voglio nemmeno che sostengano la depenalizzazione, perché tentare di influenzare il Parlamento in primo luogo viola il loro ruolo nella società. La polizia ha tutti i consumatori di droga di strada nella lista delle persone da arrestare in questo momento, e fino a quando non cambierà, non ci si può aspettare che servano quella comunità in alcun modo positivo. Anche interagire con quel gruppo in modo intimo risulterà nello scambio di informazioni che la polizia ha il dovere di utilizzare per arrestare le persone. C'è una totale incompatibilità di obiettivi tra la polizia e gli operatori della riduzione del danno in un contesto di proibizione.

Questo articolo è stato pubblicato per la prima volta StudioL. Puoi leggere l'originale qui.

Ripeto per chiarezza: qualsiasi interazione tra polizia e tossicodipendenti si tradurrà in uno scambio di informazioni che la polizia ha il dovere di utilizzare nel perseguire i crimini. Anche se la polizia ha "buone intenzioni", raccoglierà comunque per osmosi informazioni che compromettono la sicurezza e l'incolumità di un'intera comunità.

Diciamo che Constable Joe sente due utenti parlare in un centro di sensibilizzazione della comunità di un ragazzo che conoscono che detiene un sacco di eroina pulita e pura. La polizia ha il dovere di agire in base a tale conoscenza. L'agente Joe non può semplicemente tenerlo sotto il cappello, deve andare a dire al sergente di turno quando esce dal turno quello che ha sentito quel giorno. Queste informazioni troveranno la strada per i narcotici, che ora sono a conoscenza di un fornitore ad alta capacità che deve avere una rete di contatti che significa un intero buffet di potenziali arresti e azioni penali da registrare. Sanno chi ha parlato di quel venditore, quindi semplicemente pedinando gli acquirenti che sanno che alla fine devono ritirare possono iniziare un'operazione massiccia per arrestare allo stesso modo acquirenti e venditori, possibilmente spostandosi lungo la catena fino ai distributori. Tutto questo può accadere perché un poliziotto in un centro di sensibilizzazione ha ascoltato una conversazione leggermente meno discreta di quanto avrebbe potuto essere.

La polizia dovrebbe "servire e proteggere", e secondo questa logica sembra che sarebbe un compagno naturale per la riduzione del danno. Il governo federale non abbraccia la riduzione del danno, non nella misura in cui è disposto a porre fine alla proibizione delle droghe, e quindi i suoi rappresentanti nella polizia non possono essere lavoratori della riduzione del danno. È così semplice. I loro obiettivi sono in opposizione, non in allineamento, e qualsiasi presenza della polizia in The Works o in qualsiasi altro programma di riduzione del danno senza porre fine al divieto di droga associato funzionerà in modo tale da aumentare i danni.

Sono un tossicodipendente. Se la polizia viene a sapere che sono un tossicodipendente, mi detengono, mi interrogano, mi costringono a mostrare un documento d'identità, perquisiscono la mia persona e i miei averi, e se dovessi essere così sfortunato da incontrarli mentre li porto, si prenderanno la mia libertà quando lo scopriranno. Dovrei fidarmi di quella stessa persona, quella che ha il mandato legale di perseguitarmi e abusare di me, per fornire servizi di sensibilizzazione proprio per le attività per cui mi perseguitano?

Nonostante ciò che potresti aver sentito alla radio o visto in un film, i tossicodipendenti non sono persone prive di intelligenza. Sono maestri della sopravvivenza per la maggior parte, e il loro istinto li informerà quando il loro intelletto fallisce che le persone che li hanno traumatizzati la scorsa settimana non sono le persone che riceveranno aghi puliti da questa settimana. Non è scienza missilistica, è dannatamente semplice.

Il motivo per cui le persone in certe comunità non parlano con la polizia è che ne hanno paura. I gruppi criminalizzati come i tossicodipendenti sono in cima a questo elenco di persone che semplicemente non interagiscono con le forze dell'ordine se hanno un modo per evitarlo. Essere maltrattati da ragazzi in uniforme ha un modo di inasprire la tua opinione su quell'intero settore del governo, e il resto di tutta l'autorità per estensione. Essere arrestati è un'esperienza traumatica; se qualcuno facesse irruzione in casa tua in questo momento e ti trattenesse in manette sotto la minaccia di una pistola, ne rimarresti piuttosto sconvolto. Posso dire per esperienza che il fatto che la persona che lo fa abbia un distintivo e una licenza per comportarsi in quel modo non serve a mitigare il colpo. L'applicazione delle nostre leggi comporta alcuni affari piuttosto disordinati e molte persone sono ferite durante il processo per progettazione. Questo deve cambiare, ma costringere gli emarginati a interagire con la polizia quando sono più vulnerabili non è il modo per farlo.

Per quanto ben intenzionato possa affermare di essere, l'intero progetto puzza di una totale mancanza di consapevolezza circa l'esperienza e le preoccupazioni dei tossicodipendenti. Il fatto che la John Howard Society, con il suo coinvolgimento nella comunità dei detenuti, non sia riuscita a capire perché questo fosse un problema è ancora più sorprendente. È un flagrante tentativo da parte dei servizi di polizia di Toronto, sospetto ideato dalla loro divisione di intelligence, di coltivare beni e informazioni tra un gruppo segreto di persone contro le quali cercano di intentare un'accusa penale. Unendosi alla "riduzione del danno" in un momento in cui i tossicodipendenti sono ancora trattati come animali randagi per strada, hanno dato una mancia. È il tentativo più maldestro di interpretare James Bond, anche nel contesto della loro lunga e sordida storia di operazioni fallite.

Il problema della criminalizzazione deve essere affrontato dall'alto verso il basso. Non spetta ai tossicodipendenti "guadagnarsi" i propri diritti umani cercando di comportarsi bene in spazi precedentemente sicuri con le persone che li mettono in gabbia. Deve provenire dai vertici del governo federale sotto forma di radicale depenalizzazione e riforma della giustizia. Il sistema attuale distrugge vite e la polizia è lo strumento con cui quelle vite vengono rovinate. La polizia non può nemmeno provare a fare “buone opere” se la sua stessa funzione nella società è diventata corrosiva.

Il verme deve essere tagliato dalla mela, e sarà un processo lungo e doloroso. Arriverà con una riforma legislativa aggressiva e una ridefinizione del rapporto tra il pubblico e il sistema di giustizia penale. Questo tipo di mezzo tentativo di pubbliche relazioni attraverso una raccolta di intelligence bifronte e gioiosa non servirà a nessuno tranne a coloro che già abusano della propria autorità. I tossicodipendenti non sono un gruppo che prova sollievo quando sente avvicinarsi le sirene; sono le persone che sanno che l'incubo è ora veramente iniziato per loro. I poliziotti non sono cavalieri bianchi per i tossicodipendenti, sono la cosa oscura che vive nella palude e che i bambini cattivi temono possa venire a portarli via nella notte. Trovare un poliziotto in un centro di sensibilizzazione per la riduzione del danno è come arrivare alla Città di Smeraldo solo per scoprire che il Mago è Saruman.

La più grande riduzione del danno per i tossicodipendenti sarebbe la fine della pratica di arrestarli per uso di droghe. Avere lo stesso servizio che crea danni coinvolti nel ridurli oltre ad essere esilarantemente inappropriato è anche controproducente. La polizia potrebbe fare un mondo di bene ai tossicodipendenti semplicemente lasciandoli in pace, ma non può farlo senza nuovi ordini dall'alto della catena di comando in Parlamento. Girarsi e offrire una pacca sulla spalla per andare con il calcio nel culo è cinico all'estremo, degno del servizio di polizia di Toronto, e una ripugnante mancanza di visione da parte della John Howard Society.

Sarò disposto a chiamare la polizia per aiutarmi in qualcosa il giorno stesso in cui posso essere sicuro che non mi trascineranno via con le persone che perpetrano un crimine contro di me semplicemente perché faccio uso di droghe. Fino ad allora eviterò assiduamente il contatto con loro indipendentemente dai potenziali rischi per la mia persona. Non sono solo in questo modo di pensare, e spero sinceramente che non si perdano vite umane prima che l'evidente fallacia di questo approccio diventi evidente a coloro che lo difendono così voracemente sulla stampa. La giustizia riparativa è un progetto dell'era post-proibizionista e questo approccio è un carro legato all'estremità sbagliata del cavallo.

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