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Bulgaria en riesgo a medida que los programas de reducción de daños pierden financiación

Desde 2015, Bulgaria ha ya no era elegible para el apoyo financiero del Fondo Mundial para el tratamiento y los programas de prevención del VIH, incluidas las medidas de reducción de daños para las personas que se inyectan drogas.

Como se indica en un informe del 2017 por Harm Reduction International (HRI), la financiación de la reducción de daños es fundamental en Bulgaria. El gobierno no ha brindado suficiente apoyo a los programas de agujas y jeringas (NSP, por sus siglas en inglés) luego de la brecha de financiamiento que resultó del retiro de las finanzas del Fondo Mundial.

Esta pieza primero apareció en ruso en TalkingDrugs-RU. Esta es una traducción.

según el el informe sobre el estado mundial de la reducción de daños, publicado por HRI en diciembre de 2018, “debido al retiro de la financiación de los donantes y la falta de apoyo del gobierno, todos los NSP en Bulgaria han cerrado o dejado de proporcionar agujas y jeringas”.

Como la Asociación Euroasiática de Reducción de Daños (EHRA) ha identificado, esta drástica disminución de los servicios aumenta el riesgo de infecciones por el VIH, predominantemente entre las poblaciones clave en riesgo. Como señaló el último informe de HRI, Bulgaria asigna solo el 4 por ciento de su presupuesto para contrarrestar el VIH a las personas que se inyectan drogas (PWID), en contraste con el 40 por ciento asignado por las autoridades de Georgia.

Antes de 2015, los servicios de reducción de daños en Bulgaria habían estado desarrollándose constantemente desde mediados de los años 90, con la mayoría de los servicios brindados por ONG. En 2013, Bulgaria tenía 3,563 clientes OST en 14 ciudades del país. La investigación muestra que, entre 2004 y 2012, los programas de reducción de daños apoyados por el Fondo Mundial llevaron a mejoras considerables en la salud. Durante este período, el número de PWID que se involucraron en prácticas de inyección de drogas más seguras aumentó del 17 % al 62 %, mientras que las prácticas sexuales más seguras reportadas entre este grupo aumentaron del 40 % al 58 %. El número de PWID que se someten a pruebas periódicas del VIH también aumentó del 17 % al 62 % durante este tiempo.

Tras la retirada del Fondo Mundial de Bulgaria en 2015, dos de cada 10 ONG que brindan servicios de reducción de daños se vieron obligadas a cerrar. Para mayo de 2017, seis de los ocho restantes también tuvieron que dejar de trabajar.

Según una ONG búlgara Iniciativa en Zdrave, para volver al nivel de cobertura nacional de reducción de daños de 2014, el gobierno debe invertir $425,000 anuales. Pero no hay voluntad política para hacerlo, afirman los activistas. 

Yulia Georgieva, activista búlgara de reducción de daños y copresidenta del Comité Directivo de EHRA, les dijo a hablando de drogas que el sur de Europa a menudo es olvidado por los donantes internacionales porque está situado entre los países desarrollados de Europa occidental y la región EECA tradicionalmente apoyada.

Se desconoce el verdadero alcance de cómo estos recortes de fondos han dañado a las personas. Dado que las pruebas del VIH entre las poblaciones clave ya no están disponibles, los activistas ni siquiera pueden decir qué tan altas son las tasas de VIH entre las PWID en el país. La carga financiera que enfrentan los pacientes tampoco está clara; el gobierno solo cubre la compra de metadona para los programas OST existentes, por lo que el resto de los servicios de los programas son pagados por pacientes individuales.

Yulia Georgieva y su equipo continúan movilizando a las poblaciones clave para que participen en actividades de promoción destinadas a salvar sus vidas. Por ahora, no está claro si la financiación internacional o nacional de los servicios de reducción de daños mejorará en Bulgaria.

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