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El veto del gobernador de California a la sala de consumo de drogas significa que “la gente morirá”

El gobernador de California, Jerry Brown, ha sido reprendido por expertos en salud por vetar una legislación que habría permitido a San Francisco abrir la primera sala de consumo legal de drogas (DCR) de EE. UU.

El 30 de septiembre, Brown, un demócrata, anunció que había bloqueado el inicio de un programa piloto de DCR que habría permitido a las personas usar drogas con equipo esterilizado, en un espacio seguro y en presencia de profesionales médicos. Al brindar tales servicios, las DCR reducen las muertes por sobredosis y reducen la propagación de enfermedades infecciosas, incluido el VIH. También brindan una oportunidad para que las personas marginadas, en particular las personas sin hogar, se involucren con el personal de apoyo y aprendan sobre las opciones de tratamiento.

Actualmente, los DCR operan en Canadá, Australia y ocho países europeos; nadie ha muerto nunca por una sobredosis en uno. No obstante, el gobernador Brown hizo un movimiento unilateral para bloquear la introducción de esta medida que salva vidas.

Según la New York Times, Brown dijo: "Fundamentalmente, no creo que permitir el uso de drogas ilegales en centros de inyección patrocinados por el gobierno, sin el requisito correspondiente de que el usuario se someta a tratamiento, reduzca la adicción a las drogas".

Sin embargo, el objetivo clave de la DCR planificada no era reducir la "adicción a las drogas", sino reducir las sobredosis de drogas y los daños relacionados, que se están disparando en California. Como tal, ha sido duramente criticado por grupos de defensa, incluido Project Inform, una organización que busca mejorar el bienestar de las personas con VIH y hepatitis C.

“El veto y el lenguaje estigmatizante que utiliza en la explicación de su decisión representan un enfoque arcaico y fallido del consumo de drogas que se remonta a la justificación de Richard Nixon para iniciar la guerra contra las drogas”. advirtió Andrew Reynolds, Gerente de Hepatitis C y Reducción de Daños de Project Inform. “Lejos de 'esclavizar' o 'permitir' el uso de drogas, los sitios de prevención de sobredosis son intervenciones comprobadas y basadas en evidencia que salvan vidas, previenen las infecciones por VIH y VHC y crean oportunidades para la atención médica y los servicios sociales. La gente morirá y los californianos sufrirán por su decisión”.

El sentimiento se hizo eco por Laura Thomas, directora estatal interina de Drug Policy Alliance: “¿Cuántas personas tienen que morir antes de que el gobernador Brown esté dispuesto a escuchar la ciencia, la evidencia y la experiencia? ¿Cuántas familias tienen que perder a un ser querido?”.

Como muchos otros estados de EE. UU., California se encuentra en medio de una crisis de sobredosis, impulsada principalmente por muertes de personas relacionadas con los opioides. Las sobredosis de drogas han superado a los incidentes automovilísticos como la principal causa de muerte accidental en el estado.

Las salas de consumo de drogas siguen siendo ilegales según la ley federal en los EE. UU., como establece la legislación nacional que es ilegal “a sabiendas, abrir, arrendar, alquilar, usar o mantener cualquier lugar [con el propósito de] usar cualquier sustancia controlada”. Sin embargo, la ley ahora vetada habría impedido que los fiscales estatales de California persiguieran a las personas que operaron o accedieron al DCR. Este enfoque no es diferente al enfoque estatal del cannabis; la droga se produce y distribuye legalmente bajo la ley estatal, a pesar de que la ley federal prohíbe tales acciones.

El bloqueo de este proyecto de ley es una de las últimas decisiones del gobernador Brown como gobernador, ya que debe renunciar en enero de 2019, luego de una elección en noviembre de este año. Ninguno de sus dos sucesores potenciales ha declarado su opinión sobre las DCR hasta el momento.

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