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Los cofundadores de DULF arrestados en otro ataque al suministro seguro

La policía de Vancouver arrestó a Eris Nyx y Jeremy Kalicum, cofundadores del Frente Canadiense de Liberación de Usuarios de Drogas (DULF), el miércoles 25 de octubre, por presunto tráfico de cocaína, heroína y metanfetamina. Las oficinas de DULF fueron allanadas, así como dos viviendas de personas asociadas a la organización. Si bien Nyx y Kalicum fueron liberados la misma noche de su arresto, esperan una mayor investigación en enero.

El Departamento de Policía de Vancouver (VPD) emitió una declaración sobre los arrestos, afirmando que "siempre hemos advertido que cualquiera que viole el Código Penal o la Ley de Sustancias y Drogas Controladas podría enfrentar la ejecución... ahora hemos tomado medidas para detenerlo", afirmó el inspector Phil Heard, comandante del Departamento de Crimen Organizado del VPD. Sección.

An carta abierta ha sido elaborado por activistas canadienses de políticas de drogas, pidiendo el fin de la criminalización del suministro seguro regulado por la comunidad, una restauración de la financiación del DULF por parte del VCH y la protección formal del derecho al suministro seguro comunitario en Columbia Británica.

 

El modelo del club de compasión de DULF

Según Garth Mullins, ex miembro de la Junta de la Red de Usuarios de Drogas del Área de Vancouver (VANDU) y miembro fundador de DULF, la organización se formó en la primavera de 2020, como respuesta al aumento desenfrenado de muertes por sobredosis en todo Canadá. A lo largo de 2021, operaron como un “centro de cumplimiento y club de compasión”: utilizando fondos comunitarios, DULF compró medicamentos de la red oscura, los probó y los volvió a empaquetar en dosis individuales para distribuirlas entre su comunidad de consumidores de drogas. Este modelo de suministro seguro, no medicalizado y basado en la comunidad, no sólo demostró el valor de un modelo radical de atención comunitaria, sino que también proporcionó a las personas la seguridad de que sus medicamentos están libres de adulterantes letales, eliminando gran parte de los daños impredecibles asociados con el mercado ilegal de drogas.

Si bien al principio brindaron servicios generales de reducción de daños, en Septiembre 2021 al gobierno federal una exención de la Ley de Sustancias y Drogas Controladas para operar un club de compasión, donde comprarían al por mayor y distribuirían cocaína, heroína y metanfetamina para personas que consumen drogas en Vancouver. Sin embargo, han estado distribuyendo medicamentos a través de este modelo para los residentes de Vancouver desde tan temprano como Abril de 2021, sincronizando las distribuciones de medicamentos con la publicación de las tasas de sobredosis de Columbia Británica. Por Septiembre 2021, habían distribuido más de 100 gramos de droga, sin que se conozcan sobredosis asociadas a este suministro.

DULF la investigación Un estudio sobre las personas que acceden a su club de compasión también rastreó que aquellos que participaban en el club vieron una disminución del 48% en interacciones policiales negativas, una disminución del 50% en hospitalizaciones en los últimos tres meses y una disminución del 39% en la violencia relacionada con las drogas. Esta es una buena noticia dada la toxicidad del suministro de drogas en Canadá: en 2022, se perdieron 2,342 vidas por sobredosis de opioides en Columbia Británica, donde opera DULF. Alrededor de 85% de todas las muertes relacionadas con las drogas en Canadá han tenido que ver con el fentanilo o sus análogos, un claro recordatorio del estado del suministro de drogas adulteradas.

 

“El trabajo de DULF era un secreto a voces”

El cofundador de DULF, Kalicum, admitió en un entrevista que DULF siempre había tenido una relación complicada con el gobierno y la policía de Vancouver. Zoë Dodd, organizadora comunitaria de Sociedad de prevención de sobredosis de Toronto, también dijo a TalkingDrugs: “El trabajo de DULF siempre ha sido un secreto a voces. Ya llevan algunos años operando”.

Y aunque DULF distribuyó drogas entre la comunidad, habían solicitado una exención de la Ley Canadiense de Sustancias Controladas en septiembre y octubre de 2021 para administrar su club de compasión de manera honesta. Sin embargo, cuando su solicitud fue rechazada en marzo de 2022, continuaron comprando y distribuyendo medicamentos dadas las alarmantes tasas de muertes relacionadas con las drogas, en su mayoría por intoxicaciones. como nix dijo en una entrevista, “la exposición a la muerte te lleva a hacer cosas radicales”.

Lo que parece haber llevado a los arrestos de la semana pasada fue que DULF tenía un contrato vigente con la autoridad pública de Vancouver Coastal Health (VCH), que les otorgó 200,000 dólares canadienses de financiación pública. en 2021 2022- proporcionar “control de drogas, capacitación en prevención de sobredosis y servicios de reducción de daños” a las personas que consumen drogas. Sin embargo, este contrato se rescindió el 2 de octubre cuando la Ministra de Salud Mental y Adicciones, Jennifer Whiteside, dijo a VCH que su dinero se estaba utilizando con fines ilegales. Las redadas y arrestos del DULF se produjeron poco después.

Mullins dio a TalkingDrugs algunas ideas sobre las motivaciones de DULF.

“Nunca nos propusimos ser forajidos. Queríamos tener relaciones con compañías farmacéuticas para conseguir medicamentos de calidad farmacéutica para distribuir... Pero el gobierno federal lo negó, por lo que nos vimos arrinconados”.

También aclaró que los fondos públicos del VCH nunca fueron utilizados para la compra de medicamentos.

“DULF fue contratada para administrar un sitio de prevención de sobredosis [por VCH]. Todo el dinero utilizado para comprar drogas en la red oscura provino de dinero comunitario, no de fondos públicos. No se puede simplemente tomar dinero del gobierno y convertirlo en efectivo [para comprar medicamentos]”, explicó.

Sin embargo, estos flujos de financiación separados no fueron suficientes para evitar la desfinanciación y las posteriores detenciones de las operaciones del DULF.

 

Suministro seguro bajo ataque

El programa gubernamental de suministro seguro de opioides (principalmente hidromorfona), que se ejecuta a nivel nacional desde Agosto 2019, ha sido constantemente atacado por grupos políticos conservadores en Canadá. El DULF fue blanco específico del BC United, un partido político provincial neoliberal de centro derecha, que condenado La financiación del DULF por parte de VCH, calificando todas sus acciones como ilegales y pidiendo una investigación más profunda: "es inaceptable que se utilice dinero público para comprar drogas ilícitas de cualquier forma que apoye el crimen organizado". El plan alternativo de BC United para abordar los daños relacionados con las drogas en BC incluía más políticas policiales y de procesamiento para delitos de drogas.

Pierre Poilievre, líder del Partido Conservador, se ha opuesto públicamente al suministro seguro. Llamándolo "suministro de medicamentos financiado con impuestos", afirmó Estas iniciativas financian la adicción en lugar de la recuperación. También presentó un proyecto de ley para desfinanciar el programa de suministro seguro a principios de este año, que no fue aprobada.

BC United tiene también argumentó que el suministro de hidromorfona por parte del gobierno está provocando muertes por drogas, afirmación que ha sido refutada por la oficina forense de Columbia Británica.

“¿Sabes que cada pocos años aparece una mala palabra en la cobertura mediática de las drogas? Solía ​​ser heroína, fentanilo… ahora en Canadá, Dilaudid [hidromorfona] es una palabra aterradora”, señaló Mullins.

Dodd dijo a TalkingDrugs que la realidad es que, si bien la hidromorfona funciona para algunos, la falta de productos gubernamentales está limitando su impacto.

“Yo no diría que [el suministro seguro] está funcionando. Es bajo tal escrutinio político que los médicos tienen miedo de recetar... y no son necesariamente los medicamentos a los que la gente quiere tener acceso. Para algunas personas, este modelo funciona, pero deberían tener acceso a una variedad de opciones que les funcionen”.

Históricamente, las iniciativas dirigidas por consumidores de drogas han tenido éxito en garantizar una aceptación significativa por parte de la comunidad, ya sea para programas de agujas y jeringas, o para compartir prácticas de uso de drogas más seguras. El suministro seguro basado en la comunidad no sólo se ocupa de los adulterantes mediante pruebas exhaustivas, sino que también llega a las personas en su estado actual, proporcionándoles un suministro seguro de las drogas que están usando, en lugar de una alternativa no deseada.

El momento de los arrestos del DULF parece indicar que las mareas de apoyo político al suministro seguro pueden estar cambiando. Esto está en consonancia con un ataque más amplio a despenalización y otras políticas progresistas sobre drogas en toda América del Norte, lo que puede anular muchas victorias ganadas con tanto esfuerzo por el movimiento de consumidores de drogas en Vancouver.

Sin embargo, la naturaleza radical de DULF y otros activistas antidrogas en Vancouver significa que esta lucha está lejos de terminar. La carta abierta de la comunidad ya ha atraído miles de firmas y comenzará a recaudar fondos para la defensa legal de Nyx y Kalicum.

Como dijo Mullins: "Lucharemos con todas nuestras fuerzas para recaudar fondos para DULF porque creemos que el suministro seguro salva vidas".

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