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Despenalización bajo ataque: los medios estadounidenses persiguen el modelo de política de drogas de Oregón

Imágenes ficticias de gente borracha en las calles de Londres, que ilustran los peligros de las drogas si están disponibles en toda la sociedad. Estas imágenes de personas que consumen drogas resaltan el tipo de imágenes que evocan quienes critican la despenalización de las drogas en Oregón.

Parte 1: El caso contra la despenalización

Como nuevo intento de controlar los daños relacionados con las drogas de una manera no punitiva, el modelo de despenalización de Oregón ha tenido un comienzo inestable, luchando con un suministro de drogas increíblemente tóxicas y un corto período de implementación. A esto no ha ayudado el intenso ataque a artículos de opinión, perspectivas y columnas en todos los principales medios de comunicación estadounidenses, que critican la implementación del modelo.

Como recordatorio, el sistema de Oregón despenalizó la posesión de todas las drogas. en 2020 noviembre. La posesión de drogas ahora sólo se castiga con una multa de 100 dólares, que es removido si una persona asiste a un examen de salud a través de una línea directa de recuperación. Este sistema también desvía dinero anteriormente utilizado para la aplicación de la ley hacia centros de prevención y tratamiento de drogas (con lo que la policía no estaba contenta), además de utilizar los ingresos del impuesto al cannabis recreativo para financiar servicios de tratamiento y adicciones.

Contextualmente, Oregón también es sorprendentemente promedio en sus tasas de sobredosis. Oregón ocupa el puesto 33rd en los EE. UU. por sobredosis de drogas (de 50 estados), justo por encima del promedio. Los estados que están por encima de todos tienen modelos de control de drogas más prohibitivos y punitivos que los que intenta Oregón. La cantidad de atención que recibe un estado tan promedio parece bastante extraña y merece una investigación.

Si bien es necesario criticar los nuevos sistemas de control de drogas y garantizar que funcionen correctamente, la cantidad de atención crítica que ha recibido Oregón ha sido excepcionalmente alta. Más de una docena de artículos del New York Times, el Washington Post, The Economist y el Globe and Mail han atacado el modelo de Oregón, ya sea porque no logró reducir las muertes relacionadas con las drogas o destacando cómo otros sistemas de despenalización, concretamente Portugal, están pasando apuros. , y que Oregon de alguna manera correrá el mismo destino. Temáticamente, estos artículos tienen algunas similitudes: abordan superficialmente el sistema de despenalización de Oregón y, al mismo tiempo, no reconocen las fallas estructurales que llevaron a la epidemia norteamericana de dependencia de drogas y sobredosis en primer lugar.

En este artículo, examino cuáles son las críticas más destacadas a la despenalización que se encuentran en todos los artículos analizados (lista completa al final del artículo) y cuáles son las soluciones propuestas.

“Vidrios rotos y rostros humanos”: el espectáculo del consumo público de drogas

La cruda visibilidad del consumo de drogas se repite a menudo como ejemplo de los fracasos de las políticas de drogas progresistas. Bret Stephens, columnista de opinión del New York Times, establece Varias anécdotas de personas que consumen drogas al aire libre en Portland, la ciudad más grande de Oregón. El gerente de un bar describió haber visto gente desmayada en las calles, sexo en público y campamentos de tiendas de campaña. En otro artículo del NYT, un reportaje fotográfico. a partir de julio xnumx, se cita al mismo gerente del bar; esta vez dice que es consciente de que existen problemas sociales de larga data que impulsan la desesperación relacionada con las drogas, pero que las drogas son su principal impulsor. El Globe and Mail repite una historia similar. en junio 2023 en la provincia canadiense de Columbia Británica (BC), donde se ve a personas consumiendo drogas al aire libre.

El consumo visible de drogas a menudo se presenta como un recordatorio de la naturaleza caótica y peligrosa del consumo de drogas. Las personas que consumen drogas están de alguna manera profanando los espacios públicos y las comunidades que habitan con sus hábitos “antisociales”. Esto es un táctica más antiguo que la Guerra contra las Drogas: la investigadora sobre drogas Susan Boyd destacó que desde mediados del siglo XIX se utilizan en los medios imágenes de consumidores y traficantes de drogas como “clases peligrosas”, a menudo un “Otro” racializado, generando una idea de un grupo amenazador e infiltrado de forasteros que ponen en peligro la estabilidad social. Incluso en 1800th En la Inglaterra del siglo XIX se utilizaron imágenes sensacionalistas de gente de clase trabajadora borracha para representar la supuesta degradación que el alcohol causaba en la sociedad. Y si bien el alcohol sigue siendo una droga con niveles elevados de daños relacionados con las drogas, hemos encontrado formas de minimizar estos daños y, al mismo tiempo, recaudar fondos para la concientización y el tratamiento. A través de la despenalización y la regulación.

Un grabado que representa “Gin Lane”, de William Hogarth. El siguiente título dice: El demonio maldito de Gin, lleno de furia, convierte a la raza humana en una presa; Entra por una corriente mortal y nos roba la vida. La virtud y la verdad, conducidas a la desesperación, su ira obliga a huir, pero atesora, con cuidado infernal, el robo, el asesinato, el perjurio. ¡Maldita taza! que en los órganos vitales se alimenta, ese fuego líquido contiene que la locura transmite al corazón, y lo hace rodar por las venas. Fuente: Colección Wellcome.

 

La Reportaje fotográfico del NYT entrevista a un consumidor de drogas que describe a Portland como “el paraíso para los drogadictos sin hogar”; el poste de washington citas un ciudadano portugués que describe a personas que consumen drogas como si estuvieran invadiendo su ciudad; Estas son descripciones comunes de personas extrañas y no deseadas que se infiltran en una sociedad.

En la Guerra contra las Drogas más moderna, los outsiders peligrosos son “rutinariamente caricaturizado” en los peores y más viles escenarios posibles, que se utilizan ampliamente en las fuentes que examinamos: desde personas que tienen relaciones sexuales en público, que encuentran excrementos en la calle, tiendas de campaña incómodas, personas que usan pasamontañas, consumo de drogas cerca de escuelas y parques infantiles. Insidiosamente, parece que estas instantáneas del consumo de drogas se utilizan para exagerar el consumo de drogas hasta tal punto que tomar medidas enérgicas contra ellas es la única cosa posible –incluso “noble”– que se puede hacer por el bien de la sociedad.

Centrarse en el material de drogas que ensucia las calles es frustrante, dado que las intervenciones de reducción de daños a menudo se centran en abordar exactamente estos problemas. El material desechado en lugares públicos suele ser un indicio de una falta de espacios seguros para el consumo de drogas y de otras medidas progresistas, más que de una anarquía inherente que define a las personas que consumen drogas. De contenedores específicos de medicamentos en zonas de consumo de drogas,  programas de agujas y jeringaso sitios de inyección más seguros Para garantizar que el consumo de drogas se realice en un espacio mantenido, existe una amplia gama de opciones que abordan la naturaleza visible y caótica del consumo de drogas en público y la basura relacionada. Estas medidas suelen ser fomentadas y financiadas por sistemas de despenalización.

El sensacionalismo de todo lo relacionado con las drogas perpetúa su demonización. Sólo uno carta Un lector del NYT mencionó que las personas que luchan a menudo padecen otros problemas, como la falta de vivienda y condiciones de salud mental, que dificultan la respuesta a sus problemas relacionados con las drogas. Cuando la atención se centra en la naturaleza pública del consumo de drogas, el meollo del problema (como la falta de vivienda, acceso a tratamiento y/o espacios seguros para el consumo de drogas) sigue sin abordarse. Estas representaciones del consumo de drogas siguen fomentando la exclusión de las personas que consumen drogas, que es lo que en primer lugar condujo a la explosión de los males sociales relacionados con las drogas.

 

Fallos individuales sobre cuestiones sistémicas

En la mayoría de los artículos, se ignoran en su mayoría los problemas sistémicos que han llevado a campamentos masivos de personas sin hogar y al suministro de drogas tóxicas, y se prefiere culpar a los individuos por sus decisiones. El consumo público de drogas se presenta como un comportamiento egoísta, más que como un indicio de una crisis de vivienda; Las sobredosis callejeras se perciben como un consumo glotón de drogas, más que como un suministro de drogas envenenadas. Como el NYT Como dice, "los adictos son... personas que a menudo hacen cualquier cosa para drogarse, por irracional, autodestructiva o... criminal que sea su conducta".

No debería sorprender que las sobredosis sean más frecuente en zonas económicamente más desfavorecidas. De hecho, se sabe que la pobreza, el desempleo y la falta de vivienda son factores clave que aumentan los riesgos relacionados con las drogas. Como destacó Morgan Godvin en la verdad, antes de que se implementara la Medida 110 en febrero de 2021, Oregón ya estaba experimentando un aumento masivo de personas sin hogar: desde 2020 a 2022, la falta de vivienda crónica (definida como la falta de vivienda durante más de un año) aumentó un 56%.

Si bien las drogas pueden afectar a las personas sin hogar, no se puede negar el efecto que el aumento de los costos de vida (particularmente en torno a la vivienda) tiene sobre la visibilidad del consumo de drogas. Sin embargo, se culpa a los consumidores de drogas por los problemas estructurales que, en primer lugar, exacerban el consumo problemático de drogas. Como destaca Godvin, una crisis inmobiliaria combinada con un suministro de drogas tóxicas significa que “el sufrimiento de nuestros vecinos no ocurre detrás de puertas cerradas, sino frente a nuestras caras”. El motivo de esto es el abandono generalizado de personas en condiciones de vida y de trabajo precarias, que afecta a muchos miembros de la sociedad, incluidos aquellos que ya consumían drogas.

 

“La policía culpa a las drogas por el crimen”: la guerra cultural de Estados Unidos en torno a la policía

Actitudes hacia la policía, particularmente en post-George Floyd Estados Unidos ha profundizado la creciente brecha partidista entre valores y creencias políticas conservadoras y progresistas. Defensores de la reducción de daños reconocer cada vez más cómo la policía es un motor principal de los daños relacionados con las drogas: tanto desde el punto de vista aplicación racista de las leyes sobre drogas en todo el mundo, hasta el acoso diario que la policía comete contra las personas que consumen drogas.

Ya en 2016, republicanos y demócratas no podían ponerse de acuerdo en cuestiones relacionadas con la policía. De Pew Research.

 

Mientras tanto, los conservadores consideran en gran medida que la policía es la fuerza principal que mantiene una sociedad sana y moralmente buena. Como tal, la policía es la autoridad más adecuada para evaluar las amenazas actuales a la sociedad y combatirlas en consecuencia. Si bien ambas partes pueden estar de acuerdo en que es necesario un cambio, en última instancia dependen de narrativas de grupos muy diferentes para dar forma a su comprensión de los problemas de las drogas y de lo que es necesario hacer.

En todos los artículos que examinamos, ninguno habló con profesionales de la salud que impartieran iniciativas de reducción de daños en Oregón.

En el NYT y el Washington Post se retrata a la policía con las manos atadas por la despenalización: policía de Oregón estado que es mejor ignorar a las personas que consumen drogas que aceptarlas para recibir tratamiento; portugués culpa policial un aumento de la delincuencia en el Portugal despenalizado debido al “aumento del consumo de drogas”, sin datos que respalden esta afirmación. En la Columbia Británica, parcialmente despenalizada, el Washington Post reclamaciones no hay estigma hacia el consumo de drogas, citando a un jefe de policía que dice que nadie ha sido arrestado por “simple posesión” desde 2019, mientras que el acoso a las personas que consumen drogas continúa.

La policía sigue siendo la fuente en la que se confía para comentar e informar sobre las políticas de drogas. En todos los artículos que examinamos, ninguno habló con profesionales de la salud que impartieran iniciativas de reducción de daños en Oregón. Sin embargo, a la policía se le da constantemente la oportunidad de hacer comentarios, cuando por definición su papel en los sistemas despenalizados debería reducirse. Incluso cuando se habla de despenalización, que busca reorientar las intervenciones contra las drogas desde una perspectiva legal penal a una basada en la salud, los medios continúan confiando erróneamente en la policía como autoridad dominante en los daños causados ​​por las drogas.

Para muchos, la policía todavía es vista como un agente clave en la lucha contra el crimen y el mantenimiento del orden social. Alec Karakatsanis, abogado de derechos civiles y cronista de los abusos de poder de la policía, ha delineado repetidamente que todavía se cree ampliamente que la Guerra contra las Drogas es un “esfuerzo natural para reducir los daños percibidos asociados con el consumo de drogas”. De ello se deduce que la policía merece nuestra simpatía y respeto como actores bien intencionados que buscan abordar los problemas de las drogas, en lugar de ser vistos como el catalizador del daño y el castigo.

Los medios de comunicación están impulsando, intencionalmente o no, la idea de que el problema de las drogas es igual de grave bajo la despenalización y la prohibición, que los individuos (no los sistemas) son enteramente responsables de sus circunstancias y que la policía es la que intenta prevenir más tráfico de drogas. daño relacionado. Esto tiene varias consecuencias.

En primer lugar, desacredita la idea de la despenalización como modelo viable de control de drogas para Estados Unidos, incluso antes de que se le dé la oportunidad y el tiempo adecuados para trabajar. La despenalización se presenta como algo que funciona en el extranjero, pero “no para nosotros”; selecciona cuidadosamente evidencia portuguesa, para mostrar cómo incluso el ejemplo de la despenalización ha llegado a arrepentirse (ignorando por completo los efectos de décadas de austeridad impuesta en el país).

En segundo lugar, integra firmemente la reforma de las políticas de drogas en la guerra cultural estadounidense en curso: apoya la despenalización y las alternativas al castigo y el encarcelamiento por posesión de drogas como una cuestión progresista frente a conservadora. Son los individuos corruptos y moralmente débiles los que deben ocuparse de sus propios problemas o ser sometidos a un tratamiento; las fallas estructurales que llevaron a una explosión de problemas relacionados con las drogas se reconocen de pasada como un típico quejido progresista.

El efecto resultante es una cultura de crítica, pero no nuevos intentos; desesperación por la inacción, pero desprecio por el cambio. La guerra cultural, alimentada por los artículos analizados aquí, impide el apoyo bipartidista al cambio de las políticas de drogas, tal como se percibe a través de la lente política más amplia que está polarizando la democracia estadounidense.

El siguiente artículo analizará las soluciones propuestas en los medios, ya sea por los propios autores o por los plataformados en las historias.


 

Los artículos examinados para este artículo fueron:
New York Times
  • Los peligros de la legalización (24 abril)
  • Escenas de una ciudad que sólo reparte billetes por consumir fentanilo (31 julio)
  • El desastre de la despenalización de las drogas duras (1 agosto)
  • ¿Es la despenalización del consumo de drogas en Portland el enfoque correcto? (13 agosto)
El Correo de Washington
  • ¿Hacer la guerra contra el fentanilo o despenalizarlo? Debemos encontrar una manera de combatirlo (27 de diciembre 2022)
  • Por qué despenalizar las drogas es una mala idea (10 abril)
  • La despenalización de las drogas en Columbia Británica por parte de Canadá prolongará el sufrimiento (28 junio)
  • Portugal, que alguna vez fue elogiado por despenalizar las drogas, ahora tiene dudas (7 julio)
Globe and Mail.
  • Alberta carece de datos sobre cuántas personas necesitan servicios de tratamiento de adicciones (22 febrero)
  • El experimento de C. sobre la despenalización de las drogas ha tenido un comienzo desastroso (6 junio)
  • Editorial: Las implacables muertes por sobredosis de drogas exigen una respuesta política implacable por parte de los gobiernos (4 julio)
  • (Publicado en The Province, Canadá) Es hora de una tercera vía en la política de adicción a las drogas en Canadá (3 mayo)
Economist
  • Oregon fracasa en la despenalización de las drogas (13 abril)
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