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Chile abre primer club de cannabis medicinal

El primer club de cannabis medicinal de Chile, Botánica Orgánica Cannabis Internacional (BOCI), inaugurado en la norteña ciudad de Arica a principios de septiembre.

BOCI, que fue creado con el apoyo de Fundación Latinoamérica Reforma (Fundación para la Reforma de América Latina), y proporciona acceso a cannabis de primera calidad para personas a las que se les recetan medicamentos a base de cannabis pero que no pueden autocultivarse. Es posible que estos pacientes no puedan hacerlo debido a la falta de conocimiento sobre el proceso de cultivo, el acceso limitado al espacio de cultivo o simplemente la naturaleza debilitante de su enfermedad. El club cuenta actualmente con unos 20 miembros.

La creación de BOCI es el último paso en el camino de Chile para alejarse de la estricta prohibición del cannabis. El país, una vez conocido por su conservadurismo, ahora está a la vanguardia del cannabis medicinal en América Latina.

En octubre 2014, la Fundación Daya sembró la primera cosecha de cannabis medicinal de América Latina en un programa piloto aprobado por el gobierno que produjo aceite de cannabis para 200 pacientes con cáncer. El programa ahora se ha ampliado, con cerca de 7,000 plantas cosechadas en marzo de 2016 en el sitio de Colbún, un pequeño pueblo ubicado a 220 millas al sur de la capital de Chile, Santiago. El sitio fue elegido porque está libre de contaminación ambiental y, por lo tanto, garantizará plantas de alta calidad.

El proyecto proporcionará cannabis de forma gratuita a unas 4,000 personas. Simultáneamente, tres importantes estudios clínicos en las propiedades medicinales del medicamento: uno para pacientes con cáncer, el segundo para pacientes que sufren de epilepsia resistente a los medicamentos y el tercero para pacientes que sufren de dolor crónico no relacionado con el cáncer.

“Es muy emocionante para mí solo pensar en todas estas maravillosas plantas que están creciendo y que van a mejorar la calidad de vida de muchas personas en nuestro país”, dijo Ana María Gazmuri, el presidente de la Fundación Daya. “Hemos escuchado muchas historias, muchos casos y sabemos, sabemos claramente, cómo el uso del cannabis con fines medicinales cuando se lucha contra una enfermedad grave puede marcar una gran diferencia”.

La base legal para tales esfuerzos comenzó hace más de una década cuando, en 2005, la Ley 20,000 de Chile despenalizó el uso personal privado de cannabis. Más recientemente, en 2015, Decreto 84 se introdujo para eliminar el cannabis de la lista de drogas peligrosas y autoriza la venta de medicamentos derivados del cannabis con receta en las farmacias.

Sin embargo, a diferencia de las grandes farmacéuticas que buscan monetizar los medicamentos a base de cannabis, la Fundación Latinoamérica Reforma y la Fundación Daya están no motivado por el lucro. En cambio, trabajan con la comunidad local y brindan acceso gratuito o más barato al medicamento para quienes más lo necesitan.

La base jurídica de clubes como el BOCI se fortaleció aún más mediante una Sentencia del Tribunal Supremo en junio de 2015 que confirmó que el cultivo de cannabis para uso privado, ya sea solo o en grupo, es legal. El caso involucró a la psicóloga Paulina González Céspedes, cuya sentencia de 41 días de prisión por cultivo fue revocada cuando la Corte declaró que es “el pleno derecho de las personas a cultivar siempre que no signifique perjuicio para la salud pública”.

Un mes después, en julio de 2015, la cámara baja del Congreso chileno aprobó un proyecto de ley para modificar aún más la Ley 20,000 para permitir que cualquier persona posea hasta 10 gramos de cannabis y cultive hasta seis plantas a la vez. Gazmuri dice que esto definiría claramente los límites personales y frenaría la vulneración de los derechos de las personas, eliminando la discrecionalidad del juez a la hora de determinar lo que constituye una cantidad “personal”.

En un Encuesta 2014, el 86 por ciento de los chilenos afirmó apoyar el uso de cannabis medicinal, y el 50 por ciento favoreció la legalización del cannabis recreativo y medicinal. El progreso de la reforma del cannabis en Chile no muestra signos de desaceleración.

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