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La despenalización del trabajo sexual y las drogas es fundamental para los derechos de las personas trans y LGBTQ+

Todos los días, las personas hacen lo que tienen que hacer para sobrevivir. Eso es más claro hoy que nunca. Por primera vez en casi un siglo, el 40 por ciento de los estadounidenses que ganaban menos de $40,000 al año están Sin trabajo, muchos se preguntan de dónde vendrá su próxima comida o cómo mantendrán el techo sobre sus cabezas. 

Para la comunidad LGBTQ+, especialmente para las mujeres trans de color como yo, eso no es nada nuevo. 

Muchos de nosotros fuimos expulsados ​​de nuestros hogares cuando éramos adolescentes y discriminados cuando buscábamos trabajo. Recurrimos al único recurso disponible que nos quedaba, nuestros cuerpos, para sobrevivir.

¿Queremos hacerlo? Diferentes personas responderían de manera diferente, pero para muchos, esa no es una pregunta que podamos darnos el lujo de hacer. Para muchos de nosotros, el consumo de drogas es a veces una necesidad vocacional, uno de los pocos recursos disponibles que tenemos para hacer frente a la discriminación inimaginable y la angustia emocional de nuestras experiencias cotidianas. El acoso de la policía, y con demasiada frecuencia, el arresto, sigue siendo uno de los mayores riesgos laborales.

 

La lucha por los derechos de las trabajadoras sexuales siempre ha sido una parte inseparable de la lucha por los derechos LGBTQ+. 

 

Cualquier análisis de la guerra contra las drogas que no centre el impacto en las trabajadoras sexuales sería muy incompleto, y el impacto en las mujeres trans de color es particularmente agudo. Las personas trans negras y multirraciales negras participaron en el comercio sexual a una tasa del 40 por ciento, según el 2015 Encuesta Nacional de Discriminación Transgénero (NTDS) y personas trans hispanas o latinx en un 33 por ciento, con encuestados transfemeninos participando en aproximadamente el doble de la tasa de encuestados transmasculinos.

Como especialista en servicios de metanfetamina para HIPS, uno de los dos programas de intercambio de jeringas en la capital del país, lo sé muy bien y he visto de primera mano cómo la criminalización de las drogas, la parafernalia y el trabajo sexual hacen que mi comunidad sea menos segura.

Por un lado, la policía que ataca y acosa a los participantes que reciben servicios de nuestra camioneta de intercambio de agujas los disuade de obtener lo que necesitan para prevenir la propagación del VIH y la hepatitis C, así como la naloxona para revertir la sobredosis y salvar vidas.

La criminalización del uso de drogas y el trabajo sexual tampoco hace nada para reducir la ocurrencia real de estas actividades, ya que ambas son necesarias en algún nivel para sobrevivir. Y, por supuesto, no hace nada para abordar las desigualdades estructurales, como la pobreza y la discriminación, a las que están sujetas las personas LGBTQ+, especialmente las mujeres trans de color. Los trabajadores sexuales trans habían experimentado discriminación en el mercado laboral más amplio a una tasa del 69 por ciento, encontró NTDS, y el 83 por ciento había sido objeto de experiencias en la escuela, incluido el acoso y la agresión.

En cambio, la criminalización simplemente lleva tanto el trabajo sexual como el consumo de drogas a la clandestinidad, haciéndolos más riesgosos porque se realizan solos y en la sombra, aumentando la incidencia de agresiones y sobredosis fatales. Y ser arrestado por cualquiera de los dos durante COVID-19 inevitablemente nos expondrá a condiciones inseguras en las cárceles.

 

Hemos estado en primera línea, sentando las bases para recuperar el poder que vive en nuestras propias voces.

 

La lucha por los derechos de las trabajadoras sexuales siempre ha sido una parte inseparable de la lucha por los derechos LGBTQ+. De manera similar, el movimiento para poner fin a la Guerra contra las Drogas y reparar sus daños está íntimamente ligado a las perspectivas económicas y de salud de las trabajadoras sexuales, especialmente las de color y las de experiencia trans.

Durante este Mes del Orgullo sin precedentes, el primero que ocurre durante una de las peores pandemias mundiales de la historia, es vital reconocer las formas en que las trabajadoras sexuales trans de color han liderado y continúan liderando campañas importantes para salvar nuestras propias vidas en lugares como Nueva York. y el Distrito de Columbia.

Hemos estado en primera línea, sentando las bases para despenalizar el trabajo sexual, despenalizar la parafernalia de drogas, expandir las herramientas de reducción de daños y recuperar el poder que vive en nuestras propias voces.

Con el COVID-19 actualmente causando estragos en las personas relacionadas con la justicia, muchos departamentos de policía en los EE. UU. están reduciendo la cantidad de arrestos, especialmente por cargos como posesión de drogas, para minimizar la frecuencia de contacto entre las fuerzas del orden público y el público y redirigir los escasos recursos a actividades relacionadas con virus. Este tipo de políticas deberían extenderse más. Las fuerzas del orden público deben poner fin a las redadas, los arrestos y los enjuiciamientos de las personas que se dedican a la supervivencia y las economías temporales durante la pandemia.

En términos más generales, los gobiernos locales podrían priorizar ayuda mutua, una estrategia de recursos basada en la comunidad que prioriza el apoyo local, informal e inclusivo. El concepto de ayuda mutua fue iniciado por activistas queer y trans mucho antes de la pandemia, pero este marco es especialmente valioso en estos tiempos, para garantizar que todos sean atendidos y que nadie se quede atrás.

 

La criminalización es el factor de riesgo.

 

Este momento turbulento también puede crear la oportunidad para una reforma sistémica más amplia. No hay nada inherentemente más peligroso en el trabajo sexual que cualquier otra profesión. Mientras el trabajo sexual sea ilegal, millones de trabajadoras se verán privadas de derechos, dignidad y autonomía, no podrán acceder a ninguna red de seguridad pública y se verán obligadas a elegir entre seguridad personal y estabilidad financiera.

La criminalización es el factor de riesgo. Una sociedad que despenalice el trabajo sexual, priorizando la compasión sobre la condena, es una sociedad más segura, saludable y justa.

Pero esta es una lucha que las mujeres trans de color no pueden ganar solas. Con nuestros aliados, debemos reconocer que la despenalización del trabajo sexual y el fin de la guerra contra las drogas son fundamentales para alcanzar la verdadera igualdad LGBTQ+. De lo contrario, una parte sustancial de nosotros, los más desfavorecidos entre nosotros, seguirán quedándose atrás. 

 

Este artículo fue publicado originalmente por Filtro, una revista en línea que cubre el consumo de drogas, las políticas de drogas y los derechos humanos a través de una lente de reducción de daños. Seguir Filtrar en Facebook or Twitter, o suscríbete a su newsletter.

* Jessica Martínez es una mujer trans que vive en Washington, DC y ha dedicado su tiempo a defender a las personas en los EE. UU. y en el extranjero. Trabajando en numerosas campañas políticas y como miembro del Comité Nacional Demócrata, ha realizado campañas a favor de LGBTQ y la igualdad económica. Recibió su licenciatura en Estudios Americanos de la Universidad George Washington y ha pasado gran parte de su vida académica comprendiendo las jerarquías de poder, las relaciones raciales, la identidad LGBTQ y las políticas estatales. Ahora en HIPS, Jessica está trabajando para desestigmatizar la adicción y la salud del comportamiento, y reducir el daño a la comunidad de consumidores de metanfetamina de DC.

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