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¿Centros de Tratamiento de Drogas o Clínicas Privadas de Tortura?

El 11 de enero de 2019, un incendio en un centro de rehabilitación de drogas en Guayaquil, Ecuador, cobró la vida de 18 pacientes. Encerrados en sus habitaciones y obligados a desintoxicarse "de golpe", las víctimas no pudieron escapar mientras las llamas envolvían el edificio.

Atrincherar a los pacientes en las habitaciones mientras soportan la angustiosa abstinencia es una de las muchas tácticas abusivas empleados en “rehabilitaciones” en Ecuador. Algunos centros de rehabilitación obligan a los pacientes a dormir en pisos fríos sin mantas ni colchones, les prohíben usar pasta de dientes o jabón y les sirven comida podrida donada de las tiendas de comestibles. Muchos centros no permiten que los pacientes usen el baño durante la terapia de grupo, que puede durar horas. Otros castigan a los pacientes “problemáticos” golpeándolos, obligándolos a nadar en agua helada, haciéndolos comer sin utensilios o, en un caso, obligando a otros pacientes a defecar sobre ellos. 

La Dra. Ana Jácome, psicóloga clínica y forense, ha documentado abuso generalizado en centros de tratamiento en Ecuador. Ella dice que la razón detrás de estos abusos es "destruir el ego y reemplazarlo por uno mejor que no use drogas".

A los pacientes se les dice: “Te sacaremos el diablo a golpes”, dice la Dra. Carla Álvarez, quien se especializa en investigación de políticas de drogas en Ecuador. “Las clínicas hablan mucho de la salvación del alma”.

Otro las investigaciones han descubierto prácticas como golpear a los pacientes con bates, alambres, machetes y cables eléctricos, dejándolos durante días en un hoyo profundo y sucio para “pensar en las cosas malas que han hecho” y abuso sexual.

Irónicamente, Los intentos de reforma de Ecuador la política de drogas puede haber escalado inadvertidamente los abusos. En 2008, el país cambió su constitución para declarar el uso de drogas como un “problema de salud pública”, liberó de prisión a miles de personas condenadas por delitos de drogas y prometió hacer más accesible el tratamiento de drogas. Pero más de una década después, todavía no hay suficientes programas públicos de tratamiento para satisfacer la demanda. Ecuador solo tiene 110 clínicas de tratamiento estatales para una población de casi 17 millones. En cambio, las rehabilitaciones privadas no certificadas, donde ocurren la mayoría de los abusos, se han apresurado a satisfacer la demanda. Las clínicas privadas superan en número a los centros públicos de tratamiento en Ecuador cinco a uno.

“Hay un mercado de centros de tratamiento privados porque la ley dicta que la gente tiene que ir a tratamiento”, dice el Dr. Jacome.

El Dr. Álvarez dice que después de las reformas, Ecuador “cambió la cárcel por clínicas”.

“Decimos que [la adicción a las drogas] es un problema de salud pública, pero nunca lo hemos tratado de esa manera en Ecuador”, dice.

Recientemente, el gobierno ecuatoriano ha tratado de investigar y cerrar los centros de tratamiento abusivo. En 2018, el gobierno cerrar 67 centros, la mayoría de ellos clandestinos. Pero los abusos continúan.

Desafortunadamente, las violaciones de derechos humanos en los centros de tratamiento no se limitan a Ecuador. El Consejo de Derechos Humanos de la ONU ha casos documentados de violencia física y sexual y trabajos forzados en centros de todo el sudeste asiático. El Consorcio Internacional de Políticas de Drogas emitió un reporte sobre los abusos en América Latina, cuyas prácticas incluyen “partidas de caza” en Guatemala que acorralan a las personas que consumen drogas y las obligan a someterse a tratamiento. Estados Unidos tiene un historial documentado de abusos en los centros de tratamiento de drogas, que incluyen trabajo forzado, abuso verbaly tratamiento obligatorio en prisión incluso para personas que no han sido condenadas por un delito.

El trato abusivo e inhumano continúa porque incluso los países que afirman que el consumo de drogas es un problema de salud pública contradicen esa afirmación al criminalizar la posesión y venta de drogas.

“Mientras el uso de drogas esté prohibido, es difícil tener un sistema de tratamiento que no sea represivo”, dice el Dr. Jacome.

Irónicamente, aunque los científicos definen a aquellos con trastorno por uso de sustancias como personas con “dificultades para controlar [el uso y] persistir en [el uso] a pesar de las consecuencias dañinas”, hacemos todo lo posible por controlar el uso de sustancias a través de políticas punitivas. No veremos cambios hasta que se resuelva esta paradoja.

 

*Tessie es escritora y defensora de las políticas de drogas en Raleigh, Carolina del Norte. Su   explorar temas como la reforma de la justicia penal, la política de drogas y la reducción de daños. Anteriormente se desempeñó como coordinadora de defensa y comunicaciones de la Coalición para la Reducción de Daños de Carolina del Norte, una organización sin fines de lucro en todo el estado que promueve la política de drogas y la reforma de la justicia penal. Durante ese tiempo, desempeñó un papel fundamental para ayudar a legalizar los programas de intercambio de jeringas y ampliar el acceso a la naloxona. Puedes encontrarla en ella página web del NDN Collective  o en Instagram.

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