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Mujeres que consumen heroína en Kenia: por qué es importante intervenir a una edad temprana

La heroína es la droga principal tomado por inyección en Kenia. En su mayoría encontrada y utilizada en las grandes ciudades de Kenia, Mombasa y Nairobi, es difícil saber qué tan extendido está el consumo de heroína. Pero las estimaciones oscilan entre 18 000 y 33 000 a las personas.

Existe preocupación por el aumento del consumo de heroína, pero también por las altas tasas de infección por el VIH de los usuarios, especialmente entre las mujeres. Comportamientos de drogas inyectables son reconocidos como facilitadores clave de la transmisión del VIH.

Investigación realizada hace cuatro años entre personas que se inyectan drogas en Nairobi encontrado que El 18.3% de ellos eran seropositivos. De estos, el 16% de los hombres eran seropositivos y el 44.5% de las mujeres eran seropositivas. Por lo tanto, las mujeres que se inyectan drogas tienen más del doble de probabilidades de contraer el VIH que los hombres.

Nuestra investigación buscó comprender por qué y cómo las niñas y las mujeres jóvenes pasaron del uso de drogas legales, como el alcohol y los cigarrillos, a narcóticos ilícitos, como la heroína.

Descubrimos que la mayoría de las mujeres fueron introducidas en el consumo de drogas por parejas sexuales masculinas en su adolescencia, entre los 11 y los 17 años. Un factor clave en su uso continuo de drogas fueron estas relaciones, a menudo volátiles.

Nuestros hallazgos también nos dieron una idea de por qué las mujeres tenían un mayor riesgo de infecciones por el VIH: a menudo enfrentaban un estigma significativo, lo que significaba que era menos probable que participaran en tratamientos de drogas o programas de intercambio de agujas y, por lo general, dependían de parejas masculinas para obtener drogas y agujas. Esto significaba que compartían equipo. Además, muchas de las mujeres participaban en el trabajo sexual comercial para financiar su uso de drogas y, a menudo, no usaban condones.

La alta prevalencia del VIH entre las mujeres que consumen drogas no es solo un problema en Kenia. Lo mismo se puede ver en Senegal: 13.0 % frente a 3.0 % para los hombres y en Nigeria (37.7% frente a 7.4%).

Nuestros hallazgos podrían ayudar a identificar qué niñas y mujeres están en riesgo. La esperanza es que esto pueda informar mejor las estrategias para evitar que se conviertan en consumidores problemáticos de drogas.

 

mujeres en riesgo

 

Hablamos con 306 mujeres de asentamientos de bajos ingresos en Nairobi que asistían a un programa comunitario de reducción de daños dirigido por una organización no gubernamental. Las mujeres se inyectaban drogas, principalmente heroína, en combinación con otras drogas como bhang, valium, rohipnol y artane. Las mujeres tenían entre 18 y 42 años.

La mayoría de las mujeres nacieron en asentamientos de bajos ingresos y no tenían mucha educación formal. Alrededor del 60% tenía educación hasta el nivel de escuela primaria y el 32% informó haber asistido a la escuela secundaria o superior. Alrededor del 7% de los encuestados nunca fue a la escuela.

La gran mayoría, más del 90%, vivía en pareja.

La mayoría de las mujeres comenzaron a consumir drogas cuando tenían alrededor de 17 años. Alrededor del 74% dijo que las parejas sexuales, incluidos los cónyuges y las parejas sexuales ocasionales, les introdujeron a las drogas.

Las mujeres que comenzaron a consumir drogas tempranamente (entre los 11 y los 19 años) tendieron a ser aquellas que abandonaron la escuela o aquellas que no terminaron la escuela secundaria. También tendían a haber tenido relaciones sexuales a una edad más temprana, generalmente con parejas masculinas que ya consumían drogas. Las mujeres generalmente comenzaban con drogas lícitas como el alcohol y Miraa (Khat).

Los hombres eran generalmente mayores, capaces de mantener económicamente a las mujeres y controladores y abusivos. Las relaciones se rompían con frecuencia y el estrés de esto significaba que usarían más drogas lícitas e ilícitas. Las mujeres también iniciarían nuevas relaciones, que a veces introducirían nuevas drogas, como la heroína.

Para obtener dinero para comprar heroína, las mujeres se dedicaban al trabajo sexual o tenían una relación con usuarios masculinos para poder compartirla con ellos.

Estos conocimientos son importantes para informar el diseño de intervenciones eficaces de prevención del VIH. Muestran que los programas de VIH para niñas adolescentes y mujeres jóvenes también deben abordar el abuso de sustancias, la violencia de género y el estigma hacia las mujeres que consumen drogas.

 

Estrategias para avanzar

 

Las políticas y programas de salud para las mujeres que se inyectan drogas deben identificar y dirigirse a los usuarios potenciales de manera temprana. Se pueden aprender lecciones de un programa del gobierno de los Estados Unidos llamado “Adolescentes vinculados a la atención” que se dirigió con éxito a adolescentes de alto riesgo con programas de educación sobre el uso de sustancias y educación sobre salud sexual. Estos podrían ayudar a las mujeres jóvenes a evitar o manejar positivamente el riesgo del uso de sustancias en las relaciones sexuales.

En Kenia, el Ministerio de Salud, a través del Programa Nacional de Control de Infecciones de Transmisión Sexual y Sida, ha sido implementando los nueve Intervenciones recomendadas por la OMS para la prevención del VIH entre las personas que se inyectan drogas. Estas intervenciones incluyen programas de agujas y jeringas, tratamiento de la dependencia de drogas, pruebas y asesoramiento sobre el VIH, terapia antirretroviral, prevención y tratamiento de infecciones de transmisión sexual e información, educación y comunicación específicas.

Las intervenciones han logrado reducir el uso compartido de agujas y jeringas entre las personas que se inyectan drogas, lo que reduce el riesgo de transmisión del VIH.

Pero, el programa tiene sus limitaciones. La principal es que sólo llega a algunas mujeres porque no tiene estrategias de movilización focalizadas. Varias encuestas muestran que las personas que más participan en los programas de reducción de drogas son hombres.

En el futuro, los programas de prevención del VIH deben dirigirse a las niñas en su fase adolescente con un paquete compuesto por la identificación de las niñas en riesgo, las intervenciones contra el uso de sustancias, la educación sobre salud sexual y la mejora de los logros educativos.La conversación

 

 

*catalina mwangi, Candidato a doctor, Universidad de Agricultura y Tecnología Jomo Kenyatta y Juan Gachohi, Becario postdoctoral, Universidad del Estado de Washington

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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