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En Georgia, prueba viviente de que los castigos severos no detienen el consumo de drogas

En la República de Georgia, hay un delito que se castiga con más tiempo de prisión que la violación o incluso el asesinato: la posesión de más de un gramo de heroína, independientemente de la intención.

Georgia se posiciona como un modelo para la reforma del gobierno y el nuevo pensamiento. Tenemos uno de los primeros ministros más jóvenes del mundo y edificios gubernamentales de vidrio para simbolizar la transparencia y el cambio visible. Pero en materia de drogas, las políticas punitivas de la vieja escuela siguen siendo la norma. A partir de 2007, el gobierno promulgó una política de barridos de calles a gran escala, pruebas de drogas, multas paralizantes y sentencias severas.

Este artículo fue publicado por primera vez por Open Society Foundations. Puedes leer el original aquí.

Cada año, la policía de Georgia detiene a decenas de miles de personas en las calles y las somete a pruebas de drogas en orina. Si esta única prueba da positivo (contrariamente a la práctica habitual, no se utiliza ninguna prueba de confirmación), se impone una multa equivalente al doble del salario mensual del georgiano medio. Las pruebas positivas posteriores durante un período de 12 meses pueden resultar en prisión.

Un nuevo estudio realizado por mí y mis colegas del centro de investigación de adicciones Alternative Georgia analiza detenidamente los impactos de este enfoque. Encontramos que estos las medidas punitivas no impidieron que las personas usaran drogas — de hecho, el 89 por ciento de las personas castigadas por consumo de drogas después de que las pruebas de orina dieron positivo regresaron a las drogas de inmediato.

Pero los barridos callejeros dieron como resultado un cambio de comportamiento, aunque presumiblemente no del tipo que pretendían las autoridades: los usuarios de drogas adoptaron prácticas arriesgadas para evitar ser identificados por la policía.

Por ejemplo, muchas personas pasaron de la heroína a la buprenorfina o las anfetaminas para evadir las pruebas estándar de drogas. Estas drogas se usan comúnmente de una manera que requiere la colaboración de un grupo de inyectores, ya sea porque la droga es costosa o porque se requiere un grupo de personas para obtener y cocinar la sustancia. En cualquiera de los casos, la inyección a menudo ocurre cuando varias personas comparten un recipiente común, filtros o jeringas de gran volumen que se usan para cargar jeringas más pequeñas, lo que aumenta el riesgo de infecciones transmitidas por la sangre.

Los productos químicos se utilizan para procesar muchos de los estimulantes y opiáceos caseros a los que las personas cambiaron para evitar la detección policial. Algunos de estos, como el fósforo, el yodo, el permanganato de potasio y la gasolina, causan daños graves en los tejidos blandos, necrosis, gangrena y efectos secundarios neurológicos.

Las medidas enérgicas de la policía también han llevado a las personas que consumen drogas a sus hogares, donde con mayor frecuencia se inyectan solos para evitar ser detectados, lo que aumenta el riesgo de morir por sobredosis. Y los intentos de automedicarse y sustituir las drogas tradicionales por otras nuevas han dado como resultado que la mayoría de los consumidores de drogas inyectables cambien al uso no estructurado de varias sustancias, lo que significa que consumen cualquier droga disponible en ese momento, a menudo en combinación, en un esfuerzo por imitar el efecto de su droga preferida.

Esta mezcla también aumenta el riesgo de sobredosis. Por ejemplo, los servicios de reducción de daños en Georgia informaron una mayor demanda de naloxona (el antídoto utilizado para prevenir las sobredosis de opioides) entre las personas que usan krokodil, un opioide casero. El riesgo elevado de sobredosis generalmente se asoció con la calidad y potencia fluctuantes de la droga casera.

El defensor del pueblo de Georgia, encargado de monitorear y proteger los derechos humanos, ha presentado una caso de la corte constitucional desafiando la legalidad de las prácticas de prueba de drogas en la república. Pero se necesita una mayor atención internacional.

Mientras el mundo se prepara para reconsiderar su enfoque de las drogas a un Sesión especial de la Asamblea General de las Naciones Unidas (UNGASS) en abril, Georgia debe verse como una prueba de que incluso los castigos más severos no detienen el consumo de drogas y, de hecho, pueden hacer más daño que bien. Las personas que consumen drogas deben poder acceder a los servicios de reducción de daños y programas de tratamiento de drogas. Infundir miedo y perpetuar el estigma no es la forma de llevarlos allí.

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