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La Encuesta Mundial sobre Drogas muestra cómo la vigilancia del consumo de drogas varía en todo el mundo

Ser atrapado con drogas puede ser un evento muy estresante en la vida de las personas. Los antecedentes penales por posesión personal de drogas pueden arruinar carreras y oportunidades y costar a la policía y al sistema legal una cantidad considerable de tiempo y dinero por ganancias inciertas.

Al problema se suma que las leyes no se aplican por igual en todas las culturas con un sesgo racial significativo. Por ejemplo, la organización británica Release y la London School of Economics recientemente lanzó un informe – 'El color de la injusticia: 'Raza', drogas y aplicación de la ley en Inglaterra y Gales', que muestra que las personas negras fueron detenidas y registradas en busca de drogas en casi nueve veces la tasa de los blancos, y que a pesar de las tasas más bajas de uso, las personas negras fueron condenados por posesión de cannabis a 11.8 veces la tasa de los blancos.

Sin embargo, sospechábamos desde hace mucho tiempo que los enfoques policiales hacia las personas que consumen drogas probablemente varíen en todo el mundo y que la forma en que la policía trata a las personas puede tener implicaciones no solo para la salud pública, los derechos humanos y la justicia, sino también para configurar el futuro. Actitudes hacia la policía, como la confianza. Pero nunca hemos tenido un medio para probar esto... hasta ahora. 

 Como parte de la Encuesta Global de Drogas (GDS) en 2017, incluimos el primer módulo de vigilancia de drogas. Esto reveló una variación significativa en las experiencias de vigilancia de las personas que consumen drogas en todo el mundo. Por ejemplo, descubrimos que después de controlar la prevalencia del consumo de drogas, las personas que consumen drogas tenían 4.8 veces más probabilidades de encontrarse con la policía si vivían en Italia o Escocia que si vivían en Nueva Zelanda.

Para GDS2019, ampliamos esto aún más: analizamos las experiencias policiales en más países (> 36) e incorporamos métodos policiales más nuevos (por ejemplo, pruebas de drogas en la carretera) y preguntamos sobre las actitudes hacia la policía. Por ejemplo, ¿confía en la policía de su país y estaría dispuesto a ayudar a la policía si se lo piden? 

Un poco más de 52,000 encuestados en GDS2019 completaron el módulo de vigilancia de drogas, todos los que han usado drogas ilícitas en el último año. En la muestra global, el 23.7 por ciento de todas las personas que habían consumido drogas recientemente informaron que se habían encontrado con la policía en relación con su consumo de drogas en los últimos 12 meses. Australia y Dinamarca registraron la tasa más alta de encuentros policiales con personas que consumen drogas en los últimos 12 meses: con un 51.1 % y un 50.5 %, respectivamente. En contraste, Nueva Zelanda tuvo una de las tasas más bajas (11.3 por ciento). 

Pero los patrones de vigilancia nuevamente difirieron entre países, como en el uso de perros detectores de drogas versus paradas y registros. 

Las comparaciones de GDS2017 y GDS2019 sugieren que la mayoría de los métodos policiales se han mantenido bastante estables, pero que los encuentros policiales con perros detectores de drogas han aumentado en muchos países (promedio global de 9.5 % de encuestados en GDS2017 frente a 14.7 % en GDS2019), particularmente en Australia , Dinamarca, Italia e Inglaterra. ¿Importa esto? Sí, como sabemos, es más probable que los perros detectores de drogas fomenten conductas de alto riesgo, por ejemplo, que las personas consuman todas sus drogas para evitar ser atrapadas en su posesión. 

Curiosamente, la mayoría de los encuestados (todas las personas que consumen drogas) tenían actitudes favorables hacia la policía. El 50 por ciento de los encuestados dijo que la policía con frecuencia/algo frecuente trata a las personas con dignidad y respeto y el 49.5% dijo que la policía con frecuencia/algo frecuente toma decisiones justas e imparciales. Pero aquellos que han sido vigilados recientemente tenían actitudes menos favorables y eran menos propensos a informar que ayudarían a la policía si se lo pidieran. Es importante destacar que también tenemos la primera evidencia de que las actitudes de las personas hacia la policía pueden variar entre países. Por ejemplo, las actitudes de las personas que usan drogas hacia la policía fueron más favorables en Nueva Zelanda, incluidos aquellos que habían sido vigilados. Por el contrario, en los Estados Unidos y Alemania, las actitudes hacia la policía fueron menos favorables, en particular entre las personas recientemente vigiladas. 

Tenemos mucho más análisis de datos que hacer. Pero estos resultados sugieren que las experiencias sobre el terreno de vigilancia de las personas que consumen drogas siguen variando en todo el mundo. Sugieren además que los países tienen múltiples opciones en cuanto al alcance y la naturaleza de la vigilancia de las personas que consumen drogas: ¿quieren estar más involucrados o no? Finalmente, comienzan a sugerir que, independientemente del país en el que viva, la policía y los gobiernos pueden tener un interés personal en generar respuestas procesalmente más justas para las personas que consumen drogas. 

Obtenga más información sobre la Encuesta Global de Drogas.

*Dra. Caitlin Hughes – Investigadora sénior, Centro Nacional de Investigación de Drogas y Alcohol, UNSW Australia

*Profesor Adam R Winstock – Fundador y CEO Global Drug Survey

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