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Abrazos por las drogas: estudiantes polacos de secundaria que ejecutan proyectos de reducción de daños

Un grupo de estudiantes caminando por las calles de Cracovia, Polonia.

En la mayoría de los lugares, lo que constituye la educación pública es dictado por el Gobierno, una institución que define nuestras leyes y establece las normas sociales. La forma en que se organizan las escuelas suele reflejar lo que el Estado desea ver en la sociedad. Teniendo eso en cuenta, puede imaginar lo difícil que debe ser implementar la educación para la reducción de daños o abrir un diálogo sobre el uso de drogas en entornos educativos que rechazan estos temas. Los mensajes de abstinencia sobre las drogas “Simplemente diga no” han sido la columna vertebral de la educación sobre drogas de los jóvenes durante más de 40 años, prohibiendo el acceso a información sobre el uso más seguro de drogas para prevenir cualquier uso. Como sabemos, esto ha tenido un éxito limitado. Los jóvenes con poco o ningún conocimiento sobre los efectos de las drogas verlos en línea, e incluso puede comprarlos a través de las redes sociales, rara vez con información sobre los daños potenciales del uso excesivo y prácticas de uso más seguras.

 

Equipo Hugs for Drugs: un grupo de estudiantes de la escuela secundaria n.° 8 en Cracovia, Polonia.

 

En Cracovia, Polonia, un proyecto dirigido por estudiantes “Abrazos para las drogas” que se formó en octubre de 2022, aborda los problemas del estigma polaco en torno al consumo de drogas, con el objetivo de educar a sus compañeros.

Hugs for Drugs nació de la determinación de los estudiantes de crear un espacio para que los jóvenes tuvieran conversaciones abiertas sobre temas relacionados con las drogas. Fue facilitado por “Zwolnieni z Teorii”, una organización con enfoque educativo que brinda herramientas para que los jóvenes desarrollen proyectos sociales. Brindan soporte técnico para su desarrollo e implementación, otorgando a los estudiantes certificados para acreditar sus habilidades. El modelo de Zwolnieni z Teorii significa que los proyectos hechos por y para jóvenes pueden ocurrir fuera del sistema de educación pública.

Para contextualizar el proyecto, vale la pena mencionar que la educación sobre drogas existe en las escuelas polacas, donde planes de lecciones desarrollado por el Departamento de Educación Legal se enfoca en la adicción y los riesgos legales del uso y posesión de drogas. Están enmarcados de una manera para invocar el miedo al uso de drogas y sus consecuencias, y que todo uso de drogas conducirá a la adicción. Las declaraciones sesgadas se priorizan sobre la evidencia para garantizar que los adolescentes estén convencidos de no usar, producir o vender drogas.

Ejemplos de publicaciones de Hugs For Drugs Instagram, explorando temas variados.

 

Karolina Kilian-Grudnik, estudiante de 17 años de la Escuela Secundaria pública núm. 8 en Cracovia, fue uno de los fundadores de Hugs for Drugs. La inspiración le vino de su propia fascinación por el papel de las drogas en la sociedad y una compasión general hacia las personas que sufren de adicción. Desde muy joven, Karolina estuvo intrigada y desconcertada por la compleja realidad del ser humano, como la salud mental y el consumo de drogas. Cuando era joven, notó que algunos temas sociales se omiten en las discusiones públicas y que las personas que más ayuda necesitaban a menudo eran marginadas debido a su consumo de drogas. Ella dirigió un encuesta principalmente entre estudiantes de secundaria en Facebook sobre el conocimiento y el uso relacionados con las drogas, que publicitaba en grupos de redes sociales. Las respuestas mostraron claramente una falta de conocimientos básicos sobre las drogas, sobre todo entre los jóvenes. Esto inspiró a Karolina a continuar con su trabajo, que es cuando surgió la idea de Hugs For Drugs. Después de eso, solo era cuestión de alentar a algunos compañeros a ayudar; rápidamente se formó un equipo de personas jóvenes y motivadas que estaban listas para la acción.

El proyecto lleva una narrativa impulsada por la compasión y tiene como objetivo brindar educación sobre muchos temas, tales como: reducción de daños, consejos para personas con adicciones, una historia completa de las drogas desde un punto de vista social constructivista y otros temas para desestigmatizar las drogas y las diferentes formas y contextos en los que se utilizan en la sociedad. Hugs For Drugs funciona en muchas plataformas: es principalmente una cuenta del programa en Instagram con más de 1,300 seguidores; también es un podcast semanal disponible en Spotify y Apple Podcasts; es divertido pero informativo Cuenta de TikTok que se siente relacionado con los jóvenes; se trata de un plataforma anónima para preguntas, conversaciones y confesiones sobre el consumo de drogas. Con una audiencia creciente de jóvenes polacos, y a través de eso también llega a los padres y maestros de los adolescentes involucrados en el proyecto.

Hablé con algunos de los integrantes de Hugs For Drugs para conocer cómo ha sido recibido el proyecto hasta el momento, y qué tipo de interacciones les llevó a tener con todo el mundo en su entorno más cercano.

Algunos miembros de Hugs For Drugs después de una de las reuniones de su proyecto. Desde la izquierda: Adam Kasprzycki, Antonina Matysek, Alex Mazur, Lidka Kwarciak, Karolina Grudnik.

 

Karolina y su socia del proyecto, Lidia Kwarciak, me contaron sobre las reacciones mixtas que han tenido desde el inicio del proyecto, especialmente por parte de los adultos. Un maestro había apoyado masivamente el proyecto: enseña Ética (una clase recomendada para aquellos que no están obligados a tomar educación religiosa). Los ayudó a comunicarse con una estación de radio local para hablar sobre su proyecto y se unió a su podcast como invitado.

En el otro lado del espectro están los maestros de otras materias que cuestionan la seguridad de la educación sobre drogas que brinda el grupo. Pero no todos se oponen, solo están mal informados. Un maestro, al enterarse del proyecto, se sorprendió de que no solo transmitiera un mensaje típico basado en la abstinencia, sino que presentara una imagen más amplia de las complejidades sociales detrás del consumo de drogas. Eso demuestra cuán profundas son las actitudes prejuiciosas en torno a las drogas que persisten dentro de las personas y luego son defendidas por las instituciones educativas.

Debido a los riesgos asociados con ser menor de edad y hablar sobre drogas ilegales, Karolina y Lidia tuvieron que reevaluar cuán abiertamente hablaban sobre las drogas y su uso. Prestaron especial atención a la redacción y los mensajes para que no se interpretaran como un estímulo al consumo de drogas, sino a elecciones informadas. Este equilibrio fue exitoso, ya que crearon una herramienta educativa que llega a los adolescentes y les permite acceder a información que podría salvarles la vida.

Abrazos por Drogas representa una cierta actitud política que intenta inquietar y protestar por las desigualdades e injusticias actuales que existen dentro de la sociedad polaca. Ser tan franco sobre un tema controvertido que va en contra de lo que dicen las instituciones oficiales es algo arriesgado. Ese es especialmente el caso de Polonia, que es conocida por la represión de las protestas y por no preocuparse por las personas y los movimientos que se oponen al actual partido gobernante.

Como adolescentes, los miembros de Hugs for Drugs están en una posición única para hablar sobre esos temas sin que puedan ser castigados o acusados ​​de tener una gran agenda política, ya que son solo jóvenes que quieren un cambio. Ellos mismos experimentaron los efectos negativos de la falta de educación sobre las drogas y ahora están tratando de arreglar lo que ha sido descuidado por el estado y las instituciones.

En general, Karolina, Lidia y cinco de sus compañeros de escuela han logrado algo que puede tener un impacto muy positivo no solo en sus compañeros jóvenes, sino también en el movimiento general de reducción de daños que ha estado creciendo en Polonia en la última década. Con las organizaciones de reducción de daños prohibidas en las aulas, los estudiantes se encargaron de educarse a sí mismos y ahora están influyendo en sus compañeros, padres y maestros para que analicen de nuevo el significado real y el impacto de las drogas en la sociedad polaca.

 

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