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Tali-Ban: cómo los mercados de heroína de Europa sobrevivirán al opio de Afganistán

Un policía talibán destruye campos de amapolas cerca de la ciudad de Faizabad.

La prohibición del opio talibán, implementado a principios de este año, ha reducido drásticamente el cultivo de amapola en Afganistán. Mientras algo han especulado que esto podría tener un impacto significativo en el suministro de heroína de Europa, con alarmas levantadas sobre el posible aumento de fentanilo y drogas similares que aparecen en Europa para reemplazar el suministro de heroína, la prohibición y sus efectos deben examinarse cuidadosamente.

David Mansfield, experto en la industria de las drogas ilícitas, publicó recientemente hallazgos en colaboración con ALCIS, una empresa de análisis geoespacial, indicando que la prohibición era “verdaderamente sin precedentes” en su escala y efectividad de implementación. Sin embargo, hablando con TalkingDrugs, aclaró que "las preocupaciones de que la prohibición de este año causar una epidemia de fentanilo probablemente estén fuera de lugar”. En cambio, advirtió sobre una escasez latente el próximo año, en caso de que la prohibición continúe por segundo año.

 

¿Qué es la prohibición del opio talibán en Afganistán?

En abril de 2022, Mullah Haibatullah, líder de los talibanes, anunció como un edicto religioso que “ha sido estrictamente prohibido el cultivo de la amapola en todo el país”, así como el “uso, transporte, comercio, exportación e importación de todo tipo de estupefacientes”.

Si bien los esfuerzos anteriores de erradicación de cultivos fueron criticado como “hacerse de la vista gorda” ante las plantaciones de opio, ya que son una fuente de ingresos muy necesaria para el régimen talibán. Sin embargo, imágenes satelitales recientes publicadas por ALCIS y David Mansfield han demostrado cuán seria ha sido la prohibición para erradicar los cultivos de opio.

El cultivo de opio se ha reducido a niveles sin precedentes, no vistos desde la última prohibición del opio por parte de los talibanes en 2000. Esto se ve más claramente en Helmand, Afganistán. provincia más productora de amapola. En 2022, la mitad del opio de Afganistán se cultivó allí, repartido en 129,000 hectáreas de tierra; aquí, aproximadamente Se produjo el 40% del suministro mundial de opio. Los esfuerzos de eliminación por parte de los talibanes han reducido la tierra utilizada para el cultivo de opio en un 99.4%, hasta solo 740 hectáreas (Como se muestra abajo).

Como explicó David a Talking Drugs:

“Los agricultores de Helmand y otras partes del suroeste necesitaron poca persuasión para abandonar la amapola en el otoño de 2022. Muchos tienen grandes propiedades y tuvieron una buena cosecha la temporada anterior, cosechando su amapola en abril de 2022 justo después de que Haibatullah prohibiera [el cultivo]”.

Un agricultor le comentó a Mansfield que “si Haibatullah no lo hubiera prohibido, el opio tendría el mismo precio que la paja de trigo”.

Si bien parece que la prohibición se implementó en gran medida con éxito, no fue bien recibida por todos los agricultores. En Badakhshan, ubicada en la parte montañosa del noreste de Afganistán, Los talibanes se enfrentan con los agricultores locales significó que la prohibición no fue implementada. Y aunque los niveles de cultivo de amapola de Badakhshan son comparativamente mínimos para Helmand: tener un tamaño de tierra cultivada equivalente de solo el 3% del tamaño de Helmand en 2021, plantea serias dudas para los líderes talibanes sobre cómo garantizar el cumplimiento de la prohibición.

Basado en un estudio realizado con la Unión de Investigación y Evaluación de Afganistán en 2016, Mansfield explicó que “no todos los agricultores son iguales”: la resistencia de un grupo de cultivadores de amapola no se traduce necesariamente en una disidencia a nivel nacional. La prohibición de las amapolas tampoco destruye los medios de subsistencia de los agricultores, lo que obliga a una lucha en la producción en otros lugares. Más bien, son solo un cultivo en un complejo ecosistema de cultivo, donde se pueden cultivar sustitutos (como trigo, viñedos u otros huertos) mientras dure la prohibición de la amapola.

¿Qué significa esto para el opio en Europa?

 

As 95% de la heroína de Europa se origina en Afganistán, esta es la pregunta de (varios) millones de euros a responder. La anterior prohibición del opio de los talibanes en 2000 podría servir como guía histórica sobre cómo se verá el mercado del opio después de su prohibición más reciente.

La prohibición en el cambio de milenio LED a una reducción del 75% en la oferta mundial de heroína para ese año. Esto fue visto como económicamente catastrófico para muchos agricultores dependientes de la amapola en todo Afganistán. Sin embargo, no se mantuvo por mucho tiempo. En el verano de 2001, los agricultores habían reanudado las plantaciones de amapola, ya que la caída repentina de la oferta provocó un aumento en el precio del opio.

“Las preocupaciones de que la prohibición de este año provocará una epidemia de fentanilo probablemente estén fuera de lugar”

Los mercados de opio pueden ser sorprendentemente resistentes. Una combinación de reservas acumuladas de "días difíciles", agravada por la presencia de opioides sintéticos complementarios o sustitutos, ayuda a estabilizar el mercado.

Si bien la cantidad exacta almacenada es difícil de estimar, la evidencia muestra ya existe un “importante inventario [de opio] en el sistema”. En julio de 2000, cuando los talibanes introdujeron su primera prohibición del opio, fue necesario dos años que Europa Occidental experimente una caída significativa en la pureza de la heroína. Las incautaciones de heroína en la Unión Europea y los países del Área Europea de Libre Comercio fueron consistentes con los niveles antes de la prohibición de 2000, gracias a almacenamiento efectivo de opio en los países de tránsito. Dados los altos niveles de tierra cultivada con amapola desde 2001 (casi cuadruplicando desde 1994 hasta 2022, como se muestra en el gráfico a continuación), es seguro asumir que la cantidad de opio que circula a nivel mundial (y, por lo tanto, posiblemente almacenada) en comparación con la primera prohibición es mucho mayor.

Superficie de cultivo y producción de opio en Afganistán, 1994-2022

 

Hay señales de que esto ya está ocurriendo. Después de alcanzar un máximo de 20 años en diciembre de 2022, el precio del opio en Afganistán ha estado cayendo, ya que el comercio sigue sin restricciones y el suministro continúa sin obstrucciones.

Si se aplican las tendencias históricas, los proveedores de medicamentos priorizar mercados europeos de opio y heroína, asegurando que el suministro se mantenga en el nivel adecuado para mantener los precios altos. A corto plazo, parece que el suministro de heroína de Europa se mantendrá relativamente estable y solo puede verse comprometido si los talibanes mantienen y hacen cumplir una prohibición a nivel nacional por otra temporada, vaciando las reservas existentes.

Una extensión de la prohibición puede significar nuevos desafíos para los talibanes.

“Como edicto religioso, será difícil para Haibatullah rescindir la prohibición. Al mismo tiempo, el hecho de que algunas áreas no hayan cumplido expone los límites de su autoridad tanto con la población como dentro del movimiento talibán”, dijo Mansfield a TalkingDrugs. Continuar con la prohibición puede exacerbar las amenazas a los suministros de heroína. Pero, como explicó Mansfield, “imponer una prohibición por segundo año requerirá mayores cantidades de coerción”, que puede o no ser un poder que el régimen talibán quiera ejercer si corre el riesgo de perder el control del poder.

 

¿Dónde nos deja esto?

Si bien es probable que el fentanilo no aumente en Europa como resultado de la prohibición de los talibanes, todavía existe una amenaza muy real de que los opioides sintéticos ingresen al mercado. Su mayor potencia, la adulteración desconocida del producto y la facilidad de producción doméstica dentro de Europa, forman una combinación mortal, como se ve en Estonia en los primeros 2010s.

Como dejó claro Mansfield, la prohibición resultará “difícil de rescindir para Haibatullah”; prolongarlo pondrá “más tensión en el movimiento talibán y su relación con la población rural”. Estas realidades en conflicto hacen que sea complicado predecir el próximo movimiento de los talibanes; pero es mejor ser moderado en lugar de infundir miedo en las predicciones.

En última instancia, no podemos saber con certeza si las personas "probablemente recurrirán a las drogas sintéticas". como se ha informado, pero esto no debería significar que debemos ser complacientes con los daños del mercado de drogas no regulado. Las lecciones pasadas de las prohibiciones de cultivo afganas pueden significar que el mercado europeo puede no sentir toda la fuerza de la prohibición por un tiempo, pero la amenaza de los opioides sintéticos más mortales está constantemente presente.


Me gustaría agradecer a david mansfield por su extensa investigación sobre el tráfico de opio en Afganistán y el tiempo que dedicó a TalkingDrugs. Aconsejaría a todos que leyeran su reporte para obtener una comprensión más completa del tema.

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