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La información errónea sobre las drogas ilícitas se está difundiendo en las redes sociales, y las consecuencias podrían ser peligrosas

Todos estamos familiarizados con el término “noticias falsas” y probablemente haya sido testigo de la velocidad a la que estas historias pueden circular en las redes sociales. Las noticias falsas pueden ser sobre casi cualquier tema, pero cada vez es más común la desinformación sobre las drogas ilícitas. Pero las consecuencias de esa información falsa pueden ser peligrosas, incluso mortales.

Suele haber un alto nivel de interés sobre los mitos sobre el consumo de drogas en las redes sociales, impulsado en parte por la curiosidad, pero también por el miedo a lo desconocido, ya que algunos Se reporta una amenaza nueva y extraña – pero a menudo sin ninguna evidencia para respaldar la histeria. Parte de este interés se verá amplificado por los algoritmos utilizados por las plataformas de redes sociales, que personalizar el contenido basado en el historial de búsqueda del usuario.

Sin embargo, esta información errónea también es difundida aún más por los principales medios de comunicación que se dan cuenta de la popularidad y publicar historias repitiendo la información falsa. La información errónea en las redes sociales también es de fácil acceso, atractiva y puede ser compartida por amigos y familiares, lo que hace que parezca más confiable. Y, para muchas personas, redes sociales es el único lugar donde obtienen sus noticias.

Las drogas sintéticas peligrosas son temas comunes de noticias "falsas" engañosas que se difunden en las redes sociales. Dados sus peligros potenciales, es comprensible que muchas personas estén preocupadas. Esta desinformación podría ser dañina, especialmente para aquellos que pueden tomar la droga.

Uno de esos ejemplos es el droga mortal fentanilo, un opiáceo que puede estar en cualquier lugar entre 50 a 100 veces más fuerte que la morfina. Un mito de que puedes tener una sobredosis incluso por tocar una pequeña cantidad de este medicamento difundido en las redes sociales, e incluso fue perpetuado por la Administración de Control de Drogas de los Estados Unidos, que afirmó que tocar o inhalar el fentanilo en el aire podría ser mortal. Como esta advertencia fue emitida por un departamento del gobierno, muchas personas tomaron en serio esta información errónea. Se difundió rápida y ampliamente en las redes sociales incluso después de que la comunidad médica de acuerdo que la sobredosis debida al contacto con la piel de fentanilo es imposible.

Los investigadores rastrearon el difusión de información sobre el fentanilo entre 2015 y 2019 mediante el uso de una herramienta de análisis de medios que pudo rastrear la cantidad de artículos de noticias falsas creados y difundidos por las redes sociales, y también pudo rastrear la cantidad de vistas potenciales al observar los artículos compartidos. Encontraron que la información errónea tenía un alcance 15 veces mayor que la información correcta. Parte de esto incluía el mito de que tocar la droga podía ser tóxico. La mayor parte de esta información errónea sobre el fentanilo se originó en publicaciones de Facebook creadas en Texas y Pensilvania, y potencialmente llegó a 67 millones de personas.

 

Iconos de redes sociales en el teléfono inteligente.

La información errónea sobre el fentanilo se difundió principalmente en Facebook. Erhan Inga/Shutterstock

 

Si bien el uso de fentanilo puede no ser común, este tipo de información errónea podría tener consecuencias peligrosas. Por ejemplo, es posible que una persona no ayude a alguien que ha tenido una sobredosis si cree que cualquier contacto físico con ella, incluso para administrarle compresiones torácicas, también podría causarle daño.

Otras drogas sintéticas, incluidas krokodilo y “spice” (un tipo de cannabis sintético) también han desencadenado una desinformación generalizada. Krokodyl ha sido retratado en las redes sociales como una sustancia química que puede comerse la carne, incluso después de un solo uso. Spice, por otro lado, tiene sido descrito en los medios como una droga que hace que los usuarios se arranquen la ropa como si les diera una fuerza "sobrehumana".

Si bien es poco probable que alguien tome una droga sabiendo que causa un daño severo, la idea de usar algo para obtener una fuerza física extraordinaria podría atraer a los usuarios potenciales. En ambos casos, esta información era incorrecta, pero eso no les impidió ir viral en las redes sociales.

A menudo son los jóvenes o los ingenuos los que son víctimas de la desinformación sobre alguna droga nueva o del uso de una droga para lograr un efecto. Esto se ilustra en un caso reciente cuando la información sobre el antihistamínico Benadryl se difundió en las redes sociales. Los usuarios informaron que consumir esta droga causaba alucinaciones y se desafiaban entre sí a tomar la droga, al menos lamentablemente. una persona murió como resultado.

Más allá de estos ejemplos extremos, también se está volviendo rutinario ver información errónea en las redes sociales sobre drogas como el cannabis. En particular, las afirmaciones que se hacen sobre medicamentos a base de cannabis, que sugieren que todo, desde el dolor hasta el cáncer terminal, se puede curar. Estos se hacen a pesar de la falta de investigación y evidencia que respalde estas afirmaciones. Trágicamente este tipo de desinformación ofrece falsas esperanzas a las personas que a menudo se encuentran en un punto muy vulnerable de su vida. Estas afirmaciones falsas son dañinas en sí mismas, pero podrían ser realmente dañinas si las personas deciden detener la intervención médica tradicional y usar estos productos con la creencia de que su salud mejorará.

La información errónea sobre las drogas ilícitas también puede hacer que suenen más atractivo a las personas que no son adversas al riesgo. Para ellos el atractivo está en el riesgo que representa la droga. Las noticias falsas ampliamente difundidas pueden incluso ser la razón por la que prueban este tipo de drogas para empezar.

Es importante encontrar formas de reducir este tipo de información errónea para evitar consecuencias peligrosas. Las plataformas de redes sociales tienen un papel importante que desempeñar en la regulación de la información, si así lo desean. Educar a las personas sobre cómo detectar noticias falsas, y mejor educación para los jóvenes en las escuelas sobre las drogas también puede prevenir una mayor difusión de información errónea tan dañina.

Necesitamos aceptar que siempre habrá interés por las drogas y que la información falsa sobre ellas acompañará esa curiosidad. Las plataformas de redes sociales tienen la capacidad de mitigar la información errónea, pero es posible que no tengan la voluntad si una acción amenaza sus intereses comerciales. Por lo tanto, los jóvenes y sus familias deben separar la realidad de la ficción mientras intentan reducir los riesgos potenciales que plantean algunas drogas.La conversación

 

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

Ian Hamilton, Profesor Asociado de Adicciones., Universidad de York y Patricia Cavazos, Profesor de Psiquiatría, Universidad de Washington en St Louis

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