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No, China no se está enriqueciendo con el fentanilo

Cuando el secretario de Estado estadounidense, Antony Blinken, visitó China en junio, muchos esperaban que su reunión con el presidente Xi Jinping ayudara a calmar las crecientes tensiones entre los dos países.

Sin embargo, las cosas tuvieron un comienzo extraño cuando a Blinken no le dieron el trato de alfombra roja, una tradicional muestra de respeto, sino que lo dirigieron hacia abajo.líneas rojas en la pista”a su llegada a Beijing.

Discutieron, entre otros temas, los precursores de fentanilo, que Estados Unidos acusa a China de enviar a México, donde los cárteles los convierten en fentanilo terminado para venderlo en Estados Unidos. China responde que Estados Unidos no ha hecho casi nada para frenar su demanda de opioides mortales. (Ambos son correctos.)

No hace mucho, China ayudó a Estados Unidos a detener a los narcotraficantes, pero después de que Trump culpara a China por el covid y la visita de Nancy Pelosi a Taiwán, dejaron de colaborar con nosotros en la lucha contra las drogas a nivel internacional. Lo que significa que cuando Estados Unidos acusa a ciudadanos chinos como mi amigo Ye Chuan Fa, básicamente no hay ninguna posibilidad de que lo arresten.

Blinken, sin embargo, estaba allí para arreglar las cosas. Una concesión él probablemente ofrecido estaba suavizando las sanciones contra el Instituto de Ciencias Forenses de China, parte del Ministerio de Justicia de nombre orwelliano, que Estados Unidos cree que comete abusos contra la población uigur.

Los esfuerzos de Blinken parecen haber dado sus frutos. Él dijo a la prensa que “la parte china acordó establecer un grupo de trabajo conjunto sobre narcóticos”. Puede que esto no parezca mucho, pero es una retirada de la hostilidad abierta.

El problema fue que, inmediatamente después de que Blinken regresara a casa, el Departamento de Justicia de Estados Unidos anunció cargos penales contra cuatro empresas químicas chinas y ocho personas que supuestamente traficaban con precursores de fentanilo.

Como era de esperar, esto enfureció a China. "China insta a la parte estadounidense a dejar de echar culpas y detener los ataques difamatorios contra China", dijo el Ministerio de Asuntos Exteriores de China.

¿Qué pasa ahora? Los senadores estadounidenses de ambos lados del pasillo prometen sancionar a China nuevamente.

“Podemos aumentar los aranceles y generar un costo económico enorme. Creo que la administración Biden debería hacer exactamente eso”. dijo Senador de Ohio JD Vance.*

*También escribí un libro sobre la desesperación económica. ¿Eso significa que también puedo ser senador?

"Tenemos que perseguir a todas las fuentes que financian esto y que blanquean estas drogas", añadió Sherrod Brown, otro senador de Ohio.*

*¿Cómo se lavan las drogas?

Quizás te preguntes: ¿Funcionará esto?

Por supuesto que no. Los precursores del fentanilo son fáciles de producir y nadie los fabrica a un precio más bajo que China. Lo que significa que incluso si pudiéramos bloquear de alguna manera la capacidad de estas empresas para realizar transacciones, nuevas empresas simplemente ocuparían sus lugares de inmediato.

China tiene cientos de miles de empresas químicas y farmacéuticas, y muchas operan en el “mercado gris”, produciendo sustancias químicas como precursores de fentanilo que están prohibidos en Occidente, pero completamente legales en China.*

*Sí, algunos laboratorios chinos en el mercado negro venden fentanilo puro y terminado, pero es mucho más probable que los estadounidenses consuman fentanilo terminado en México.

Además, la mayoría de estas empresas chinas del mercado gris aceptan Bitcoin y otras criptomonedas. ¿Cree realmente que el Departamento del Tesoro de Estados Unidos es lo suficientemente dinámico como para atacar a estas empresas una por una y asfixiar el mercado? De ninguna manera.

Sin embargo, el principal problema es que, para empezar, perseguir los precursores del fentanilo es una estrategia equivocada. Como He escrito, impedir que las drogas entren en este país (o en cualquier país) es imposible, y deberíamos dejar de gastar decenas de miles de millones cada año en intentarlo.

Además –y no creo que la gente se dé cuenta de esto– los precursores del fentanilo no son particularmente rentables para China.

Claro, el comercio de fentanilo vale miles de millones al año, pero los cárteles mexicanos reciben la mayor parte de ese dinero.

Sólo haz los cálculos. Mira esto emporio de drogas en línea, que enumera aproximadamente una docena de empresas químicas chinas que venden un popular precursor de fentanilo llamado 4,4-piperidinediol.*

*Es una locura que esté ahí en la web transparente, ¿no?

Sus precios varían, pero para facilitar las matemáticas supongamos un precio de 1000 dólares por kilogramo. Un kilogramo de precursor produce alrededor de 2.4 kilogramos de fentanilo, o 2.4 millones de miligramos.

Digamos entonces que cada dosis de fentanilo (que se vende en la calle) es de 2 miligramos. Eso significa que, de nuestro kilogramo original de precursor, ahora tenemos 1.2 millones de dosis de fentanilo.

Cada una de esas dosis será adulterada y los precios aumentarán por los cárteles. Luego serán aún más adulterados y marcados por los distribuidores regionales, y luego nuevamente por los vendedores ambulantes. En última instancia, esos 1.2 millones de dosis puras originales de fentanilo podrían convertirse en 12 millones de dosis adulteradas, vendidas a los usuarios a unos 7 dólares cada una. Eso suma unos ingresos brutos de 84 millones de dólares, procedentes de ese kilo de precursor de fentanilo.

Dios mío, eso es mucho dinero. ¡Pero la empresa química china no ve nada de eso! Todo lo que obtienen son sus $1000 originales.

No sólo eso, sino que estas empresas no venden muchos kilogramos.

Dado que el fentanilo está matando a más estadounidenses que cualquier droga en la historia, imaginamos que está llegando al país. Pero en realidad es más bien un goteo. Debido a que es tan poderosa, no es necesario enviar mucho, al menos en comparación con otras drogas como la heroína, la metanfetamina y la cocaína.

De nuevo, hagamos los cálculos: Aduanas y Patrulla Fronteriza se apoderó 50,000 libras de fentanilo el año pasado. Por supuesto, eso es sólo una pequeña fracción de lo que realmente se envió a través de la frontera; La DEA estima que interceptamos el 10 por ciento. Entonces digamos que se encontraron 500,000 libras.

Pero eso no es fentanilo puro, es fentanilo altamente adulterado. Estimemos que tiene una pureza del 10 por ciento.*

*Por lo general, es mucho menos puro que eso, pero tampoco creo que interceptemos ni cerca del 10 por ciento de las drogas que ingresan. Así que llamémoslo lavado.

Eso nos sitúa, entonces, en unas 50,000 libras de fentanilo puro que entran a Estados Unidos cada año. Puede parecer mucho, pero apuesto a que todo podría caber en su garaje para dos automóviles, con suficiente espacio a un lado para su cortadora de césped eléctrica.

Entonces, para que las empresas chinas produzcan 50,000 libras de fentanilo puro, se necesitan quizás 20,800 libras de precursores. Son unos 9,400 kilos.

Multiplicar eso por los 1000 dólares por kilo que cobran estas empresas nos da... redoble de tambores, por favor... las ganancias anuales brutas totales estimadas del precursor de fentanilo en Estados Unidos de las empresas químicas chinas:

$9.4 millones.

Y eso no es para una compañía química china, es para toda la industria, lo que supongo que la coloca detrás de la industria que Slinkys de imitación.

Entonces, ¿a qué se debe todo este alboroto sobre los precursores? Porque, por un lado, la cuestión del fentanilo es en parte un sustituto de otras cuestiones por las que Estados Unidos y China están peleando, incluidos los semiconductores, los aranceles, los uigures, el Mar de China Meridional, el globo espía y Dios sabe qué más.

Cuando los políticos estadounidenses intentan atraer a los votantes, es más fácil demonizar a China por matar a nuestros ciudadanos con drogas, por ejemplo, que por perseguir a minorías dentro de sus propias fronteras.

Pero si realmente nos importa desbaratar el tráfico de drogas, debemos centrarnos en el verdadero problema: el lavado de dinero. Mi teoría es que los precursores del fentanilo son sólo una fuente de pérdidas para el lavado de dinero chino, una industria en crecimiento que sí producir miles de millones en ganancias anuales.

En los últimos años, China ha llegado a dominar esta industria, lavando el dinero de la droga de los cárteles mexicanos y ayudando a los chinos ricos a sacar su dinero de China. funcionarios de alto nivel se cree tener las manos sucias.

Hablaré más de este tema en el futuro. Mientras tanto, mantente a salvo y déjame saber tu opinión sobre mis matemáticas.

*Gracias al químico Michael Finizio por señalar que 1 kilogramo de precursor produce aproximadamente 2.4 kilogramos de fentanilo, lo que sirvió de base para mis cálculos finales.


Este artículo fue publicado originalmente en el boletín de Ben Westhoff. aquí, con su permiso.

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