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¿Por qué a los australianos les encanta la cocaína mala?

En lo que respecta a la prohibición de las drogas, Australia ha sido testigo de algunos avances políticos recientes que han comenzado a desafiar el consenso internacional. Gracias a su sistema federal de gobernanza, Australia ha introducido medidas progresivas a nivel estatal que actúan como estudios de caso para posibles cambios nacionales. Ya se han producido cambios alentadores: despenalización se implementó en tres estados australianos, con MDMA y psilocibina reprogramado para permitir su uso psiquiátrico. Estos casos muestran que hay esperanza para un futuro de sustancias despenalizadas y posiblemente legalizadas.

Sin embargo, ninguna de estas exploraciones de reforma de la legislación sobre drogas se consideró seriamente en el caso de la cocaína. El mercado de esta droga sigue estando dictado por la demanda ilimitada y el imperativo capitalista del crimen organizado de vender la mayor cantidad posible al precio más alto posible. Si bien los australianos son pioneros en algunas áreas de políticas de drogas, también poseen uno de los peores mercados de "estafa" para la cocaína. Los consumidores están pagando primas elevadas a nivel mundial por un producto de baja calidad. Un estudio reciente de la Universidad Nacional de Australia encontró que el 40% de las muestras de cocaína analizadas no contenían cocaína en absoluto. El suministro de cocaína está tan adulterado y es tan rentable que se obtienen enormes márgenes de beneficio a expensas de la salud de los consumidores, que no tienen conocimiento del contenido de los bienes que compran.

Sin embargo, a pesar de la baja calidad, los australianos parecen seguir consumiendo y pagando cualquier precio por lo que creen que es cocaína. A partir de 2019, Australia tenía la prevalencia nacional más alta conocida de consumo de cocaína en el último año en todo el mundo. Anualmente se consumen unas cinco toneladas y media, con 11.2% de australianos que admiten haber consumido alguna forma de cocaína durante su vida.

Como señala el investigador Dr. Kev Dertadian Como se describe, hay “grandes focos de escenas de drogas de fiesta de clase media muy normalizadas en Australia, a menudo concentradas en áreas blancas y adineradas”. En definitiva, consideró que “el consumo de drogas es bastante normal para desahogarse”.

Prevalencia del consumo de cocaína en el último año por edad y sexo en Australia. Fuente: Hombre y otros, 2021.

El atractivo australiano de la cocaína

La cocaína es la segunda droga más consumida en la sociedad australiana (detrás del cannabis). La explicación de esto no es concluyente, todavía estudios han señalado su normalización en los círculos sociales y su asociación con la vida nocturna/fiesta en las zonas urbanas. El compromiso de encabezar los titulares sobre las incautaciones de la ley y el orden y las duras penas por el control estatal progresivo no ha reducido efectivamente su uso. La demanda sólo ha aumentado, duplicación En la ultima década. El problema es que esta demanda sólo la satisfacen los actores criminales, que notoriamente carecen de incentivos para ofrecer productos de calidad garantizada.

Es un viaje largo para que la cocaína llegue a Australia, con muchas oportunidades potenciales de incautación, lo que la convierte en un producto muy valioso. Los precios de la cocaína por kilo, según Según la ONUDD en 2021, rondaron los 263,000 dólares. Sólo en Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos, donde existen algunas de las medidas de prohibición más estrictas, los precios fueron más altos. Esto llega hasta el consumidor, que de media termina pagando el equivalente a $200-$250 USD por un solo gramo. Esto es alrededor de tres veces más que la mayoría del mercado europeo, lo que reitera el potencial lucrativo para que dominen los negocios ilegales más codiciosos.

Una posible explicación de los precios exorbitantes es el elemento de riesgo necesario para introducir cocaína en Australia. El aislamiento geográfico del país es un factor, y su poder adquisitivo significativo en comparación con la región. Esta es la razón por la que Nueva Zelanda tiene precios de cocaína igualmente altos.

Estos altos precios son absurdos dada la calidad del producto. Si bien Europa ha experimentado un aumento general en los niveles de pureza de la cocaína desde 2009 – con la mitad del mercado europeo reportando niveles de pureza superiores al 50%, la pureza de Australia se sitúa entre solo el 20-30%. con estudios que muestran el promedio es del 27%. Sin embargo, como dijo Dertadian a TalkingDrugs, “cuando algo es caro, tiene valor, tiene calidad”, y esta sensación percibida de calidad del producto sigue impulsando su consumo, sin importar el precio.

 

Controlar los daños relacionados con la cocaína

Según el Informe Anual de Sobredosis de Australia de 2023, de las 2,231 muertes no intencionales relacionadas con drogas en 2021, 87 estuvieron relacionadas con el consumo de cocaína, lo que representa el 3.9% del total de muertes relacionadas con drogas. La mayoría de las muertes relacionadas con las drogas ocurrieron en las regiones más desfavorecidas del país; La cocaína fue el único grupo de drogas que rompió esta tendencia. Desde una perspectiva de salud pública, no es la mayor prioridad. Incluso en sus formas y rutas de uso más riesgosas, sus peligros son mínimos: el consumo de crack es insignificante; y para las personas que se inyectan drogas, Sólo% 1 declararon que la cocaína era su droga preferida.

Gráfico del 'Informe anual sobre sobredosis de Australia 2023' publicado por el Instituto Penington.

Sin embargo, todavía existen preocupaciones sobre las implicaciones para la salud asociadas con el aumento del uso de cocaína. De las 884 muertes relacionadas con la cocaína entre 2000 y 2021, Casi la mitad ocurrió a partir de 2016.. Muchas de estas muertes fueron de personas sin antecedentes conocidos de consumo de drogas: casi el 71% de las muertes se debieron a “toxicidad no intencional de las drogas” (que incluye sobredosis accidental) y paro cardíaco. Esto sugiere que existe una ingenuidad en torno a los daños potenciales de la cocaína, sus interacciones con las enfermedades cardiovasculares y cómo se mezcla con otras drogas.

La codicia parece impulsar el ecosistema de la cocaína en Australia. Los consumidores exigen continuamente cocaína, a pesar de su conocida baja calidad y sus precios exorbitantes. Los proveedores lo saben y seguirán reduciendo la cocaína a los niveles más bajos para maximizar sus ganancias. Al mismo tiempo, la falta de conocimiento popular sobre con qué se adultera la cocaína, así como sobre cómo reducir los daños causados ​​por su uso, significa que pueden aumentar los problemas de salud relacionados con su uso. Sólo una reforma total del mercado australiano de cocaína, al igual que una regulación legal, podría solucionar este problema.

Como Cate Faehrmann, diputada de los Verdes en Nueva Gales del Sur, argumentó al defender la legalización de la cocaína:

"¿No es hora de preguntarnos qué daño haría si creáramos un mercado de cocaína estrictamente regulado? Diríamos adiós al mercado negro y se podrían desplegar recursos policiales en otros lugares para centrarse en otros problemas muy urgentes como la violencia familiar”.

Dado que el consumo de cocaína se ha duplicado en la última década, una solución sensata sería centrarse en intervenciones adicionales para ayudar a regular el mercado actual. Siguiendo en De Nueva Zelanda Las medidas adoptadas y la legalización del control de drogas a nivel nacional brindarían a los consumidores la capacidad de tomar decisiones informadas sobre las sustancias que consumen. Aunque en su infancia, PUEDE PRUEBA un servicio de control de drogas, ha comenzado a funcionar en Canberra, proporcionando también un espacio sin prejuicios para que los consumidores hablen sobre sus hábitos relacionados con las drogas con profesionales de la salud. Educar a los australianos sobre la naturaleza adulterada del mercado de la cocaína y señalarles sitios de control de drogas sin estigma crearía sin duda un entorno más seguro.

Sin embargo, qué hacer con la cocaína seguirá siendo una conversación difícil. Lo más probable es que los formuladores de políticas se muestren reacios a implementar campañas de educación pública sobre su uso más seguro, dado su uso relativamente bajo por parte de los australianos. Sin embargo, la falta de información sobre reducción de daños está generando daños para esta población, que también se han duplicado en los últimos diez años. También es poco probable que el comercio de cocaína se vuelva más puro o más seguro debido al incentivo del mercado para seguir vendiendo productos impuros al precio más alto posible. La legalización bien podría ser la única manera de transformar sus daños, controlar su precio y eliminar los adulterantes, sin dejar de proporcionar financiación para apoyar el consumo problemático de drogas.

Si bien esto todavía puede parecer inalcanzable en este momento, que políticos como Faerhmann se pronuncien es útil para incorporar el tema a la agenda política general. Mientras tanto, ampliar el acceso al control de drogas y compartir material educativo con los consumidores de cocaína sería un excelente punto de partida. Sería una medida provisional que reconozca la realidad del consumo de cocaína y, al mismo tiempo, genere el impulso necesario para controlar la codicia que subyace a todo el ecosistema de la cocaína.

 

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