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La guerra contra las drogas genera daños ambientales, según un nuevo informe

La criminalización de la producción y el consumo de drogas está generando daños ambientales generalizados e impidiendo los esfuerzos para detener el cambio climático, advirtió hoy un nuevo informe de la Coalición Internacional sobre Reforma de las Políticas de Drogas y Justicia Ambiental, antes de la Conferencia Internacional sobre la Reforma de la Política de Drogas y menos de dos meses antes de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático en Dubai.

El informe revela cómo políticas prohibitivas de drogas – que impulsan el cultivo de drogas hacia ecosistemas remotos e increíblemente frágiles para evadir la detección de las autoridades – están socavando el progreso ambiental y la gobernanza en las fronteras de los bosques tropicales del mundo.

La Coalición Internacional sobre Reforma de las Políticas de Drogas y Justicia Ambiental es una coalición de científicos, activistas, académicos y artistas. Su objetivo es crear conciencia sobre cómo las políticas de drogas actuales socavan la justicia ambiental y proponer políticas de drogas que centren la reducción del daño ecológico y la regulación legal responsable del tráfico de drogas.

 

Cómo la prohibición de las drogas daña el medio ambiente

Desde el sudeste asiático hasta África occidental y América del Sur, las zonas de selva tropical del planeta se equiparan con las principales rutas de tráfico de drogas del mundo. La tala ilegal, la minería y el tráfico de drogas a menudo van de la mano como actividades comunes dentro de esta “economía sumergida”. Y si bien la conexión entre estas actividades ilícitas es cada vez más documentado, los activistas ambientales deben ser conscientes de que la reforma de las políticas de drogas debería ser parte de su difícil situación.

La producción y el tráfico de drogas son empujados hacia las fronteras ambientales

Las actividades de drogas suelen ser empujadas a ecosistemas remotos y frágiles para evitar la detección en la producción y el tráfico. Y si bien algunas zonas fronterizas son despejadas para la producción de drogas, es el hecho de que son empujadas hacia áreas ambientalmente protegidas lo que causa daños importantes. Cuando se talan áreas de bosque para plantaciones de arbusto de coca, la posterior erradicación por parte de las fuerzas del orden significa que grandes extensiones de bosques han desaparecido y nunca se replantan. Estos territorios abiertos son ocupado por parte de ganaderos, transfiriendo tierras a empresas privadas e impidiendo la regeneración de la tierra.

Cuanto más se persigue a los productores y traficantes de drogas, mayor es la demanda de rutas de tráfico y lugares de cultivo más remotos y aislados, lo que crea una espiral viciosa de degradación ambiental.

 

Las ganancias de las drogas financian actividades nocivas para el medio ambiente

Las actividades delictivas son menos riesgosas cuando se realizan en tierras controladas por la empresa criminal o bajo su influencia. La compra de tierras rurales en muchos países con regiones clave para la biodiversidad a menudo se realiza fácilmente con dinero en efectivo y sin escrituras formales. Esta es una práctica común en Centro y Sudamérica, donde los narcotraficantes utilizan la violencia, las amenazas y el dinero en efectivo para controlar tierras que a menudo están protegidas por planes de conservación.

Esto se ha documentado principalmente en América del Sur, donde hay amplia evidencia de minería de oro, tala ilegal y apropiación de tierras por parte de organizaciones criminales. El informe destaca cómo en Perú, las mismas rutas que se utilizan para traficar oro extraído se utilizan para traficar drogas. En Brasil, hay una larga historia de narcotraficantes que crean pistas de aterrizaje clandestinas en el Amazonas para trasladar oro, drogas y armas extraídos ilegalmente a través de las fronteras.

El ciclo de actividades financiadas por el tráfico ilegal de drogas. Imagen tomada del informe.

La prohibición desestabiliza las sociedades y obstruye los esfuerzos de mitigación del cambio climático

Las organizaciones de la sociedad civil y los activistas a menudo se ven obstaculizados –e incluso asesinado – garantizar que no cubran estos desarrollos, evitando cualquier escrutinio por parte de actores externos. El informe destaca cómo los esfuerzos para rastrear el dinero utilizado para asesinar a los defensores del medio ambiente a menudo se ven amenazados por la corrupción en las fuerzas policiales y el sistema judicial, que se ve acelerada por las enormes ganancias del tráfico ilegal de drogas.

Los violentos y públicos. asesinato del candidato presidencial ecuatoriano Eduardo Villavicencio, quien se opuso abiertamente al crimen organizado, junto con las muertes de los reporteros ambientales Dom Phillips y Bruno Pereira en Brasil son crudos recordatorios del poder brutal que tiene el crimen organizado para silenciar los desafíos a su gobierno. La lucha contra el tráfico de drogas no sólo desvía recursos que podrían utilizarse para prevenir la corrupción y proteger la biodiversidad, sino que también aumenta la violencia en torno a aquellos que están dispuestos a informar y defender el medio ambiente.

“La prohibición ha creado una economía sumergida no regulada e inmensamente poderosa, que es un obstáculo importante para las reformas progresivas en muchos países con ecosistemas enormemente valiosos y amenazados. Las organizaciones ambientalistas no solían hablar de dieta en sus campañas, pero ahora está ampliamente aceptado que parte de la solución al cambio climático radica en que los consumidores de los países ricos coman menos carne. Con el tiempo, esperamos que se produzca el mismo cambio en la política de drogas. Cuando miras, los vínculos están en todas partes”, dijo Clemmie James, Oficial Senior de Políticas y Campañas de Salud Pobreza Acción.

De movilizarse actores juveniles Para los activistas ambientales, necesitamos conectar causas más amplias con la reforma de las políticas de drogas para resaltar cómo una causa se ve impactada por la otra.

“Debemos construir políticas públicas en Brasil integrando la relación directa entre el narcotráfico y los delitos ambientales. En Brasil sabemos que están inextricablemente vinculados y que el mundo no detendrá la deforestación y el cambio climático sin reconocer estos vínculos e incorporarlos en la formulación de políticas para el futuro”, dijo Daniela Dias, Coordinadora de Proyectos para SOS Amazonia y miembro de la coalición.

El informe se puede encontrar aquí.

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