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Hora de hacer la prueba: Informe sobre las drogas en el festival - Parte II

Ve a un festival este verano y las drogas nunca estarán lejos. A medida que comienza la temporada de festivales del Reino Unido, le pedimos a la profesora Fiona Measham que nos informe sobre las tendencias de drogas en festivales de este año y qué se podría hacer para reducir los daños resultantes del consumo de drogas en los festivales. En la Parte I, Fiona reveló cómo la Ley de Sustancias Psicoactivas ya está dando forma al consumo de drogas en la escena de los festivales; ahora, en la Parte II, expone cómo la tecnología y el pensamiento pragmático podrían combinarse para salvar vidas en los festivales del Reino Unido.

Los festivales de música ofrecen un breve escape del estrés o el aburrimiento de los días de semana y los fines de semana, un Shangri La de socialización, música y, para muchos, intoxicación. Los festivales también pueden contener concentraciones inusualmente intensas de consumo recreativo de drogas, no solo por la naturaleza de las actividades (un fin de semana prolongado de fiesta noche y día para miles de juerguistas, acompañados de entretenimiento ecléctico, mientras se sumergen hasta las rodillas en falafel y barro), sino también por las mayores oportunidades de acceder a las drogas de extraños al azar, menos factible en la vida cotidiana.

Este artículo fue publicado por primera vez por Voltear. Puedes leer el original aquí.

En mi investigación de los últimos seis años en los festivales del Reino Unido, hasta un tercio de los asistentes al festival informaron haber consumido drogas ilegales, dependiendo del tipo de festival, por supuesto. Además, una minoría considerable de estos consumidores de drogas de festivales son adultos de 30, 40 e incluso 50 y tantos años que, de otro modo, han colgado los zapatos de fiesta durante el resto del año y se han retirado de los delirios. Esto brinda una oportunidad única para el suministro de medicamentos, desde el suministro ocasional y social hasta los "distribuidores" experimentados con diversos grados de compromiso con las prácticas minoristas responsables que damos por sentadas en el mercado regulado de alcohol, drogas y medicamentos de venta libre. Las drogas ilegales pueden contener no solo cantidades variables de los contenidos previstos, sino también adulterantes y rellenos. Todo esto produce un cóctel embriagador de oportunidad, embriaguez y riesgo, tanto para los consumidores de drogas del festival como para los traficantes.

Actualmente, casi todas las pruebas forenses del Reino Unido se realizan con fines probatorios, y la policía envía las drogas incautadas a los laboratorios después de un arresto para identificar su contenido en espera del enjuiciamiento. En el Reino Unido, esto puede demorar hasta un mes y puede costar hasta £ 100 por muestra, un elemento disuasorio significativo para las pruebas en el sistema de justicia penal con problemas de liquidez. Además de esto, un puñado de festivales del Reino Unido realizan pruebas in situ "detrás de la casa" por parte de la policía y los civiles asociados, nuevamente con fines probatorios y para monitorear las tendencias de drogas, aunque los resultados también pueden usarse para informar a los servicios in situ, dependiendo de la resiliencia de las asociaciones de varias agencias en ese evento. El abrumador déficit de información sobre las drogas que circulan en el sitio, en contraste con la intensidad del uso, me hizo preguntarme, como investigador de drogas, ¿cómo podemos cerrar esta brecha de conocimiento en beneficio de todos en los festivales, el personal y los clientes por igual?

Leer: Drogas, disociativos y desplazamiento: el informe sobre drogas del festival, parte I

Hace tres años, frustrado por la ausencia de consejos sobre reducción de daños para usuarios de drogas recreativas, cofundé El Loop para proporcionar información e intervenciones en el sitio. También introdujimos lo que yo llamo pruebas de 'medio camino' como una parte adicional de la prestación de servicios de The Loop, facilitada por los avances en la tecnología de pruebas. Es posible llevar un láser del tamaño de una maleta a un festival que puede identificar cualquier droga conocida con un impresionante nivel de precisión en 60 segundos. Introdujimos las pruebas forenses en el Proyecto Almacén (sigue siendo el único club del Reino Unido que realiza pruebas in situ para la seguridad pública) en 2013, y luego en una serie de festivales, incluido Parklife, por el que ganamos el UK Festival Award 2014 por Mejor Uso de Nuevas Tecnologías.

Un ejemplo de los consejos transmitidos a los asistentes al festival en Parklife este año de The Loop

Las pruebas de 'mitad de la casa' son distintas de las operaciones policiales 'detrás de la casa' porque probamos sustancias de interés obtenidas de any servicios en el sitio, no solo incautaciones, confiscaciones o donaciones de contenedores de amnistía. Esto incluye incidentes médicos, de bienestar y de seguridad, y los resultados se distribuyen a all servicios en el sitio. Esto también permite a The Loop monitorear las tendencias de las drogas, identificar las sustancias peligrosas en circulación y emitir alertas en tiempo real para informar a los asistentes al festival y al público en general sobre las drogas en circulación. Por ejemplo, en un festival de Manchester este verano, The Loop probó píldoras de éxtasis de diferente intensidad. de 20-250 mg de MDMA en un solo día en un solo festival. Los riesgos del uso de drogas en festivales también pueden extenderse más allá del festival y las prácticas minoristas irresponsables en el lugar. Por ejemplo, las píldoras de éxtasis de alta concentración recientemente condujeron a la hospitalización de tres niñas que asaltaron el alijo del festival de su tío.

Por supuesto, falta una pieza clave del rompecabezas: los propios consumidores de drogas. Al incluir este grupo, podemos vincular el análisis rápido de una muestra con las cuentas de usuarios individuales de la droga y sus efectos. Algunos países europeos han añadido usuarios de drogas a la mezcla y han dado un paso más en las pruebas con pruebas 'frente a la casa' o 'verificación de drogas'. Hay iniciativas benéficas como Safer Party en Austria e iniciativas de salud pública como el Plan Nacional de Acción contra las Drogas de Luxemburgo 2015-19.

Entonces, ¿cuáles son los beneficios adicionales de agregar usuarios a la mezcla? En Suiza no ha habido muertes por "drogas de fiesta" en los últimos seis años, lo que las autoridades creen que se debe al control de drogas. De hecho, en Zúrich, los problemas relacionados con las drogas son considerablemente más bajos que en otras partes de Suiza, que tiene menos control de drogas, mientras que se podría esperar lo contrario dado que Zúrich tiene la mayor cantidad de clubes, fiestas y consumo de "drogas de fiesta".

Además de todos los beneficios de las pruebas 'a mitad de camino' (informar a los servicios de emergencia, seguimiento de tendencias, etc.) los usuarios pueden recibir información directamente sobre las sustancias preocupantes que ellos o sus amigos han tomado o pueden estar considerando tomar. Esto brinda una oportunidad vital para vincular lo que los usuarios individuales creen que han comprado con lo que realmente han comprado y, por lo tanto, puede conducir a mensajes de reducción de daños más productivos, percibidos por los usuarios como más confiables porque se basan en las realidades de los mercados de drogas.

Las pruebas en el sitio pueden identificar ventas engañosas por parte de los distribuidores, como metilona y sal de mesa para MDMA; metoxetamina por ketamina; y ketamina para la cocaína (todos los cuales The Loop ha probado), que aumentan los márgenes de ganancia y reducen los riesgos para los traficantes a lo largo de la cadena de suministro, pero se suman a los riesgos para los usuarios por el consumo inesperado de estas alternativas.

Una mesa en una carpa de bienestar administrada por The Loop al final de un largo día de juerga (Henry Fisher)

Por supuesto, los proveedores de primera línea pueden tener poca idea de lo que realmente contienen los medicamentos que venden, rara vez tienen acceso a dicha tecnología. Sin embargo, muchos de los usuarios habituales que he entrevistado eligen comprar sus drogas a alguien que caracterizan como un distribuidor local conocido y de confianza en lugar de 'arriesgarse' con los compradores en el sitio, una estrategia comprensible de reducción de daños cuando se opera en un mercado ilegal. Esto se contrarresta con tener que pasar por el guantelete de la seguridad al entrar, correr el riesgo de que les confisquen el paquete de la fiesta del festival y los arresten, y tener que comprar medicamentos de reemplazo de los aleatorios.

Las pruebas 'Front of house' son una respuesta pragmática a la situación actual de drogas ilegales y no reguladas vendidas por proveedores que pueden desconocer su contenido. La crítica obvia y fácil de las pruebas es que es una medida de garantía de calidad para el comercio ilegal de drogas, además de aumentar potencialmente el uso de drogas y los daños relacionados con las drogas.

  • En primer lugar, puede reducir las transacciones en el sitio identificando y advirtiendo sobre ventas engañosas en el sitio, como lo hacen mis propias pruebas cada año.
  • En segundo lugar, la evidencia de Europa sugiere que, de hecho, La 'verificación de drogas' destaca la variabilidad de las drogas ilegales y reduce la experimentación por parte de nuevos usuarios.. Cuando se les proporcionaron los resultados de sus pruebas, un proyecto canadiense descubrió que la mitad de los asistentes al festival optaron por deshacerse de sus drogas. Para aquellos que sí continúen con su consumo previsto, podrán cambiar la cantidad o las circunstancias del consumo.
  • En tercer lugar, si bien es poco probable que el control de drogas conduzca a una reducción general de la prevalencia del consumo de drogas, puede conducir y conduce a una reducción del daño relacionado con las drogas, incluido el uso específico y más eficiente de los servicios de emergencia dentro y fuera del sitio. El Dr. Tibor Brunt, de la Universidad de Amsterdam, sugiere que el Sistema de Monitoreo de Información Holandés (DIMS, por sus siglas en inglés) no ha aumentado el consumo de drogas, sino que ha resultado en una disminución de las tasas de mortalidad. llevándolo a concluir que las advertencias de salud pública precisas y oportunas pueden tener éxito. Un ejemplo de esto sería la aparición de pastillas rojas de Superman que contenían PMMA que resultaron en 4 muertes durante la Navidad de 2015 en el Reino Unido pero ninguno en los Países Bajos.

Las pruebas forenses del festival no detendrán el consumo de drogas, pero reducirán el daño y salvarán vidas. Y cuanto mayor sea el aporte de todas las partes interesadas en el sitio, incluidos los usuarios, más efectivas serán las pruebas en el sitio.

Es #TimeToTest

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