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La Iniciativa del Pueblo Ruso Contra la Estricta Ley de Drogas, Artículo 228

Rusia tiene, per cápita, el mayor número de personas encarceladas por delitos de drogas en Europa, la mayoría de las cuales están condenadas en virtud del artículo 228 del Código Penal ruso, apodado el artículo "del pueblo" debido a la gran cantidad de personas encarceladas en virtud de él. Según periódico Vedomosti, los jóvenes entre 18 y 29 años constituyen el grupo más numeroso de personas condenadas por el artículo 228.

Elena de Moscú, activista del movimiento reformista Iniciativa Popular contra los artículos 228 y 228.1, dijo a TalkingDrugs que su hijo fue arrestado mientras estaba en posesión de 55 gramos de anfetaminas que él mismo fabricó.

Esta pieza fue originalmente publicado en ruso para TalkingDrugs.

Tenía un uso problemático de drogas y fue acusado de posesión de drogas, sin embargo, una semana antes de su audiencia en la corte, los fiscales reevaluaron su caso; en cambio, fue acusado de "preparación para vender" y finalmente fue sentenciado a ocho años de prisión. Un caso muy similar fue descrito en un historia por la publicación en línea rusa, Esnob.

“Con nuestras leyes, no es necesario que los fiscales e investigadores demuestren el hecho de vender drogas para condenar a una persona”, afirma Elena. “En 2006, […] la Corte Suprema […] aclaró los artículos del Código Penal y de facto igualó 'una preparación o un intento de vender drogas' con 'vender drogas'”.

Luego de este cambio, dice Elena, los jóvenes comenzaron a recibir sentencias cada vez más draconianas. “Hay alrededor de medio millón de casos de este tipo en Rusia, pero las estadísticas oficiales intentan ocultar esta cifra”, agregó.

Según datos recabados por el Iniciativa Popular activistas, uno de cada 30 jóvenes en Rusia ha sido condenado en virtud de los artículos 228 y 228.1 del Código Penal. De acuerdo a datos oficiales del Servicio Penitenciario Federal de Rusia y del Departamento de Tribunales de la Corte Suprema, las personas encarceladas por delitos de drogas representan alrededor de un tercio de todos los reclusos en las cárceles rusas.

Según la Iniciativa de personas, manifiesto "¡Suficiente!" Cientos de miles de jóvenes suelen ir a la cárcel por acusaciones falsas y por delitos que no dañan el orden público. Activistas afirman que las sentencias que reciben muchos no son proporcionales a los delitos cometidos; las sentencias van en contra de los principios de humanidad, dicen, y muchas veces violan los derechos humanos. Los activistas del grupo también afirman que falsificaciones masivas de pruebas tienen lugar durante los casos de drogas.

A pesar de la gran cantidad de condenas por delitos de drogas en Rusia, el movimiento de reforma no es particularmente grande. Elena dice que los padres cuyos hijos están actualmente presos por drogas están muy asustados y muchas veces no tienen la experiencia para analizar la situación críticamente o para luchar por los cambios. Pero sigue habiendo activistas deseosos de llegar a la raíz del problema y de ayudar a sus hijos y a otros jóvenes.

Olga de Moscú ha estado esperando a que su hijo regrese de prisión durante dos años y medio. Cuando tenía 19 años, fue arrestado con dos gramos de hachís y encarcelado durante cinco años.

“Durante las audiencias judiciales, comencé a profundizar en los detalles de la legislación, encontré casos similares de otros jóvenes y me sorprendió darme cuenta de que hay un sistema completo que funciona como un transportador. No hay nada que puedas probar y no hay reglas en este juego. Los niños normales criados en casa van a la cárcel por sentencias enormes”, dijo Olga a TalkingDrugs.

“Sí, hay padres que están listos para luchar por sus hijos. Se buscan el apoyo mutuo, presentan apelaciones”, agregó, “pero en mi memoria no hay un solo caso, cuando alguien fue liberado [antes de tiempo] de prisión [debido a las apelaciones de su familia]”.

Activistas de otro grupo de campaña, “PARADA 228”, ahora brindan asistencia legal a personas cuyos familiares fueron encarcelados por delitos de drogas. También recopilan y publicitan recomendaciones para la reforma de la legislación rusa sobre drogas y organizan mítines y acciones de protesta. 

Olga cree que la implementación del artículo 228 por parte del estado en Rusia es en parte política. “La eficacia de la aplicación de la ley en nuestro país se mide por la cantidad de jóvenes que se encuentran tras las rejas de hierro”, nos dijo. “Cuando miles y miles de jóvenes bien educados e inteligentes reciben sentencias de prisión tan draconianas, es genocidio y un deseo de controlar a toda la generación. El régimen les tiene miedo, porque todas las revoluciones las hacen los jóvenes”.

En este sentido, Olga ve una conexión directa entre las acciones políticas y las rebeliones en Rusia, que en su mayoría involucran a jóvenes, y las recientes búsquedas de drogas, realizado en escuelas secundarias y universidades de toda Rusia, así como pruebas obligatorias de consumo de drogas entre los estudiantes. Por ejemplo, según el diario Comerciante, los estudiantes de la Universidad Estatal de Telecomunicaciones de San Petersburgo afirman que el personal de la universidad y los agentes de policía los obligan a firmar un acuerdo para realizar pruebas de detección de drogas “voluntarias”, y los amenazan con multas y la expulsión de la universidad si no aprueban dichas pruebas.

“Las políticas de drogas represivas no conducen a una disminución del consumo de drogas, porque las personas que consumen drogas necesitan apoyo y tratamiento, no prisión”, dice Elena. “En Rusia, todos los tipos no oficiales de tratamiento de la drogodependencia son muy costosos y la mayoría de las familias no pueden pagarlos. Si alguien que usa drogas opta por visitar los centros estatales de rehabilitación de drogas, se verá obligado a registrarse como “usuario de drogas”, lo que le impedirá conseguir un trabajo o una licencia de conducir. La posibilidad más aterradora es que la policía te detenga y te castigue penalmente cualquier día”.

“En esta situación, la gente simplemente no busca apoyo médico ni social”, advirtió Elena. “Solo la despenalización del consumo y posesión personal de drogas, así como la introducción de programas de rehabilitación accesibles para los jóvenes, pueden cambiar esta situación”.

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