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¿Podría Suiza convertirse en el primer país europeo en regular legalmente el cannabis?

Nueve años después de que un referéndum suizo no lograra obtener la aprobación pública para la legalización del cannabis, un grupo de campaña ha reavivado el movimiento por la reforma.

Legalizarlo, un grupo con sede en Zúrich, ha lanzado una campaña para regular legalmente el cannabis en toda Suiza. Los objetivos de la iniciativa, Legalizarlo describe, son triples: permitir a los adultos la "libertad y el derecho a consumir cannabis", evitar que aquellos que buscan cannabis tengan que comprar en el "mercado negro" y garantizar una mayor inversión en la prevención del consumo de drogas, la investigación relacionada y la seguridad social. Los fondos para dicha inversión, dice el grupo, se obtendrán de los impuestos sobre las ventas de cannabis y los ahorros en los gastos de aplicación de la ley.

La campaña se presenta en forma de iniciativa popular federal, un instrumento legislativo por el cual los ciudadanos suizos pueden sugerir cambios en la ley. Si la propuesta obtiene 100,000 firmas válidas de ciudadanos suizos, será presentada a debate por el Consejo Federal, máxima autoridad ejecutiva del país, y el Asamblea Federal, la máxima autoridad legislativa.

El cultivo, la venta y el uso de cannabis están prohibidos en Suiza en casi todos los casos, sin embargo, el castigo por posesión menor es relativamente leve. Según la ley actual, un adulto en posesión de hasta 10 gramos de cannabis será multado 100 francos suizos (£78), y no será procesado penalmente. En 2015 hubo un total de 18,366 tales multas en Suiza.

Alrededor del tres por ciento de los adultos residentes en Suiza consumen cannabis mensualmente, y casi el 40 por ciento de los adultos afirma haberlo consumido al menos una vez en su vida, según Monitoreo de adicciones en Suiza.

El público se opuso rotundamente a un intento de regular legalmente el cannabis en un 2008 referéndum, en la que el 63 por ciento de los votantes se opuso a la medida. Sin embargo, la visión del público sobre el tema ha cambiado en la última década, según Nino Forrer, vocero de legalizarlo.

“Muchos otros países han legalizado o despenalizado el cannabis de alguna forma desde 2008 y los resultados son buenos […] Según estos nuevos datos, estoy seguro de que los suizos verán más beneficios que daños en la legalización del cannabis”, dijo Forrer a TalkingDrugs. “No ha habido un aumento masivo en el consumo de cannabis entre los jóvenes [en lugares que han legalizado el cannabis], ni un aumento en los accidentes de tránsito, ni un aumento masivo en los costos de salud. En cambio, muchas jurisdicciones han destinado el dinero extra de los impuestos al cannabis a la atención médica pública, la infraestructura y las escuelas para mejorar el nivel de vida de su gente”.

Por ejemplo, en 2016, el estado estadounidense de Colorado recaudó más de $150 millones en impuestos sobre la venta de cannabis, de los cuales alrededor de $50 millones fueron dirigido a proyectos escolares. Similar, Legalizarlo afirma que gravar la droga podría recaudar 100 millones de francos suizos (78 millones de libras esterlinas) cada año, según su estima de las tasas de consumo.

Forrer cree que el éxito de las iniciativas extranjeras, como la de Colorado, puede ser suficiente para que las autoridades suizas y el público apoyen Legalizarlola nueva campaña de , pero solo si el mensaje se puede entregar de manera efectiva.

“¡Hemos tenido muy buenas respuestas hasta ahora! Mucha gente en Suiza estaba esperando esta iniciativa, por lo que están muy contentos de que la hayamos iniciado”, nos dijo Forrer. “Ahora, intentaremos informar al público tanto como sea posible para reunir una base activista sólida en todo el país. Los medios de comunicación afectan en gran medida nuestra percepción del cannabis, por lo que se necesita buena prensa para ganarse la mente de los suizos”.

Si esta iniciativa tiene éxito, Suiza podría convertirse en el primer país de Europa en introducir un mercado de cannabis legalmente regulado.

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