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El peligro del enfoque de drogas de "prevención de daños" de Singapur

Al amanecer del 18 de noviembre de 2016, Chijioke Stephen Obioha – un graduado de química de 31 años y aspirante a jugador de fútbol – fue ahorcado en la notoria prisión de Changi en Singapur. Obioha había recibido una sentencia de muerte preceptiva porque se le encontró en posesión de 2.6 kg de cannabis.

Singapur tiene algunos de las políticas de drogas más duras en el mundo, y continúa imponiendo sentencias de muerte obligatorias para personas que han cometido cualquiera de una variedad de delitos relacionados con las drogas.

Las autoridades de Singapur afirman que la implementación de tales medidas draconianas ha tenido éxito en la reducción de los delitos de drogas en el país y no han mostrado intención de ceder ante la presión de cambio de las Naciones Unidas, la sociedad civil o los gobiernos extranjeros.

“Una pena [de muerte] estará en los libros si creemos que es correcto. Y se eliminará si creemos que la eliminación es lo correcto. Y no por ninguna presión internacional”, reclamaciones Desmond Lee, Ministro Principal de Estado en el Ministerio del Interior y el Ministerio de Desarrollo Nacional.

De hecho, el 13 de marzo, Lee dio a conocer más detalles sobre el enfoque de Singapur a los delitos de drogas, destacando la oposición de la ciudad estado a las políticas de drogas orientadas a la salud y los derechos humanos que han sido defendidas por expertos, y cada vez más aceptado en Europa.

En su intervención en el 60th Sesión de la Comisión de Estupefacientes de las Naciones Unidas (CND) en Viena, Austria, Lee describió la estrategia antinarcóticos de su país: “prevención de daños”.

Aunque la reducción de daños involucra políticas que reducen los daños potenciales del uso de drogas, prevención de daños tiene como objetivo evitar que ocurran daños al prevenir el consumo de drogas en primer lugar.

Singapur prevención de daños la estrategia, afirmó Lee, tiene tres frentes; que consiste en educación, aplicación de la ley y rehabilitación.

El primer principio implica “involucrar a los padres, educadores y la comunidad en general para crear un entorno en el que las drogas no tengan cabida en nuestras vidas”.

En lugar de un programa de educación útil, este enfoque parece más parecido a adoctrinar a los jóvenes con una mentalidad que en realidad aumentos los daños potenciales del consumo de drogas.

La retórica sugiere que alguien que usa drogas no tiene cabida en la sociedad, estigmatizando así al individuo. Esto puede conducir a una gran cantidad de daños, incluida la marginación de personas que ya son vulnerables, así como el temor de buscar ayuda para el uso problemático de drogas.

De manera reveladora, hay un aumento continuo en el número de personas que usan drogas en Singapur, conforme al Ministro del Interior. El aumento, dice, es particularmente pronunciado entre las personas menores de 30 años.

La segunda vertiente del enfoque de Singapur destaca la hipocresía de denominar esta estrategia prevención de daños; implica, según Lee, “una aplicación firme, rápida e intransigente… robusta”.

Las personas pueden enfrentar sentencias de prisión extraordinariamente largas por infracciones aparentemente menores, incluida la presencia de drogas en el torrente sanguíneo.

Es ilegal que los singapurenses consuman drogas, incluso cuando están fuera de Singapur, y la policía puede someterlos a análisis de orina en cualquier momento y sin una orden judicial.

En 2015, un joven singapurense fue encarcelado durante seis meses, en parte como resultado de una prueba positiva de cannabis después de un viaje a Ámsterdam. El sentencia máxima por tal delito es de diez años de prisión.

Por supuesto, como fue el caso de Chijioke Obioha, el gobierno impone los castigos más severos a los presuntos traficantes de drogas. Este fue también el caso de Devendran Supramaniam, un hombre de Malasia ejecutado por el estado a fines de 2016 por importar 83 gramos de heroína.

El último elemento de prevención de daños – como lo describe Lee – es “tratamiento y rehabilitación obligatorios” para las personas que consumen drogas.

El uso de la rehabilitación obligatoria para personas con consumo problemático de drogas ha sido criticado por muchos organismos expertos. En 2012, las Naciones Unidas llamó a todos los países cerrar tales instalaciones, advirtiendo que “no hay evidencia de que estos centros representen un entorno favorable o efectivo para el tratamiento de la drogodependencia”

De hecho, un reporte publicado por The Lancet en 2016 sugirió que las personas con uso problemático de opioides son mayor riesgo a recaer si se les obliga a ingresar en un centro de rehabilitación obligatorio que si se les ofrece un tratamiento voluntario con metadona.

La ONU ha pedido que todos los centros de tratamiento obligatorios sean reemplazados por servicios "voluntarios basados ​​en evidencia y basados ​​en derechos".

No obstante, los funcionarios de Singapur parecen tener confianza en su enfoque y no muestran signos de cambiar su inútil búsqueda de convertirse en una nación “libre de drogas”. 

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