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La eterna lucha de precios de los pacientes de cannabis medicinal del Reino Unido

A pesar de convertirse en un medicamento legal disponible con receta en 2018, los pacientes continúan enfrentando desafíos para obtener acceso al cannabis medicinal. En 2019, se lanzó el Proyecto Twenty21 de Drug Science con el objetivo de brindar a los pacientes acceso a cannabis legal asequible. Sin embargo, un anuncio reciente de un aumento de precio del 40 % crea preocupaciones para los pacientes, ya que los participantes en el proyecto expresan que no podrán seguir siendo parte del estudio debido al aumento de los costos. Los pacientes corren el riesgo de tener que volver a utilizar los mercados ilegales para poder acceder al medicamento, lo que aumenta los daños potenciales derivados de la calidad del producto y las repercusiones legales.

 

Los medicamentos a base de cannabis, como la flor de cannabis y el aceite de cannabis, están disponibles legalmente con receta en el Reino Unido desde 2018. Aunque actualmente no están disponibles a través de una receta pública en el NHS, los pacientes que requieren tratamientos a base de cannabis para una variedad de condiciones médicas pueden obtener acceso a la medicación a través de clínicas privadas. Los pacientes elegibles que deseen recibir tratamiento deben pagar una consulta, una receta privada y citas regulares de seguimiento. Este precio varía según las clínicas.

Debido a que el cannabis se receta para condiciones de salud graves y debilitantes, es posible que un alto porcentaje de pacientes que necesitan tratamiento ya tengan dificultades para pagar una receta privada debido a su capacidad reducida para trabajar. Esto significa que no todos los pacientes pueden permitirse obtener acceso legal a los medicamentos que necesitan, especialmente porque el precio de los medicamentos puede dispararse a varios cientos de libras por mes.

En un intento por ayudar a más pacientes a obtener acceso a cannabis legal asequible, proyecto veinte21 fue lanzado por DrugScience. El proyecto recopila datos para demostrar la eficacia del cannabis como medicamento en el Reino Unido, con el objetivo de recopilar suficiente evidencia para demostrar los beneficios de ponerlo a disposición del público de manera rutinaria a través del NHS. El proyecto fijó originalmente los precios de la flor y el aceite de cannabis en 5 libras esterlinas el gramo con un precio máximo de 150 libras esterlinas, lo que lo hace más barato que en otras clínicas privadas.

Sin embargo, el aumento del precio del 21 % para los pacientes del Proyecto Twenty40 eliminó el modelo de límite de precios y aumentó el precio de las flores y los aceites de cannabis a £7 por gramo y mililitro. Parece que en comparación con otras clínicas privadas, Project Twenty21 ya no es la opción más barata disponible para los pacientes. El anuncio ha causado gran angustia en la comunidad de pacientes, con muchos participantes del Proyecto Twenty21 expresando sus opiniones en línea. El aumento de precio impacta a todos los involucrados en el estudio, pero particularmente a aquellos que reciben recetas de aceite de cannabis concentrado, ya que la eliminación del límite de precio original hace que el nuevo precio por botella de aceite se dispare.

El cambio de precio estaba originalmente programado para el 1st Feb 2022. Ciencia de las Drogas explicado el cambio en el precio se debió a que el proyecto necesitaba extenderse para recopilar más datos después de no alcanzar su objetivo original. Se cita al equipo diciendo:

“La decisión solo se tomó para garantizar que Project Twenty21 pueda continuar, seguir siendo competitivo y que nuestros productores puedan seguir suministrando medicamentos de la más alta calidad a los pacientes inscritos.... Al continuar durante al menos otro año, el Proyecto Twenty21 nos acercará a nuestro objetivo a largo plazo, proporcionando suficiente evidencia de alta calidad basada en el Reino Unido sobre los beneficios del cannabis medicinal para abrir la financiación del NHS para estos medicamentos”.

Después de que varios pacientes compartieron sus preocupaciones y pidieron que se cambiara el nuevo modelo de precios, Project Twenty21 anunció que los cambios de precio se retrasarían hasta el 1st Marzo de 2022. Los pacientes siguen preocupados por cómo les afectará esto. Dado que los pacientes ya luchan por permitirse el acceso legal al cannabis, esta noticia presagia cómo el acceso se verá comprometido aún más. Esto no solo influirá en los datos del proyecto, ya que los pacientes se verán obligados a retirarse del estudio, sino que también obligará a los pacientes a acudir a mercados ilegales para seguir teniendo acceso a los medicamentos que necesitan.

La noticia de la subida de precios se produjo poco después de que el Gobierno publicara su Estrategia de drogas de 10 años. La estrategia no menciona en absoluto el cannabis medicinal, y no destaca la falta de financiación para las recetas de cannabis medicinal a pesar de prometer aumentar la financiación en otras áreas de tratamiento de drogas. Esto no sorprende, ya que las actitudes de los parlamentarios y las fuerzas del orden hacia el acceso legal siguen siendo negativas, sin pruebas que respalden sus afirmaciones. También se ha destacado que hay la falta de apoyo politico en torno al proyecto de ley de cannabis medicinal, ya que el parlamentario Jeff Smith, que patrocina el proyecto de ley, reconoce que está destinado a fracasar.

Aquellos que no puedan continuar permaneciendo dentro del estudio del Proyecto Twenty21 o pagar atención médica privada se verán obligados a retirarse del estudio y buscar cannabis a través de mercados ilegales, cambiando su estado de paciente a usuario de drogas recreativas. La estrategia explica la: "Mejoraremos nuestros métodos para identificar a los consumidores de drogas 'recreativas' y pondremos en marcha un sistema de sanciones más duras para este fin", enfatizando que el cannabis es la droga recreativa más consumida en el Reino Unido y que las personas que consumen drogas 'recreativamente' ' debe ser sancionado. Como resultado, los pacientes podrían ser víctimas del duro enfoque del gobierno hacia el uso de drogas recreativas, y podrían ser arrestados por poseer o adquirir su medicamento.

La lucha de Project Twenty21 para mantener sus precios bajos es un indicio de una lucha más amplia dentro del mercado de cannabis medicinal del Reino Unido. Se necesita un mayor reconocimiento del cannabis medicinal por parte del Gobierno y el Ministerio del Interior para garantizar que los pacientes sean tratados como pacientes en lugar de delincuentes y estén protegidos de sanciones penales y otras formas de castigo o coerción. Este es un paso crucial para mejorar el acceso a la reducción de daños y la calidad de vida de quienes viven con enfermedades crónicas.

La falta de reconocimiento del cannabis como medicamento mantiene altos los precios para los pacientes, lo que restringe el acceso de todos los que podrían beneficiarse del medicamento. Deben soportar la carga financiera de demostrarle al sistema de salud que su medicamento está funcionando para ellos. Hasta que el cannabis medicinal se reconozca por completo como una forma legítima de medicamento que se reembolse adecuadamente por un mayor acceso, los pacientes seguirán viéndose obligados a acceder a mercados ilegales para adquirir sus medicamentos y serán criminalizados por un gobierno que no reconozca su necesidad médica insatisfecha.

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