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Las muertes por drogas en el Reino Unido continúan aumentando: es hora de actuar

Cada año desde 2013, la Oficina de Estadísticas Nacionales del Reino Unido ha informado de un incrementar en las muertes relacionadas con las drogas en Inglaterra. El año pasado, informamos que las drogas habían accidentes de tráfico por adelantamiento como principal causa de muerte. Este año tienen suicidios superados entre hombres de 35 a 49 años. A medida que estas muertes continúan aumentando cada vez más, el gobierno continúa recortando los fondos para el tratamiento de drogas y bloquea activamente los servicios que salvarían la vida de las personas.

Esta misma semana, el primer ministro Boris Johnson prometió gastar miles de millones de libras en políticas de justicia penal ineficaces, incluyendo 2.5 £ mil millones al año para ampliar la población carcelaria en otras 10,000 personas. Es muy dudoso que estas promesas sean más reales que promesas anteriores incumplidas, pero contrastan fuertemente con los fuertes recortes en la inversión para evitar que las personas mueran a causa de las drogas.

Cifras gubernamentales muestran una reducción del 27% en el gasto en servicios de tratamiento de drogas para adultos desde 2015-16. En algunos lugares con tasas muy altas de muertes relacionadas con las drogas, como Blackpool, Hartlepool, Liverpool y North Tyneside, el presupuesto para el tratamiento de las drogas se ha reducido a más de la mitad.

Las muertes relacionadas con las drogas no se distribuyen por igual entre las comunidades británicas. La mayor carga se encuentra entre los que viven en las zonas más privado áreas Hasta hace poco, los medios de comunicación han ignorado en gran medida a las comunidades que pierden usuarios de opiáceos de mediana edad a diario. Se ha prestado más atención a los jóvenes que mueren como resultado de las drogas de las fiestas, como el éxtasis.

A medida que aumentan las muertes, esto comienza a cambiar. Historias desgarradoras de muertes, como kevin carril, están recibiendo más cobertura. Lane había luchado contra la dependencia de las drogas durante varios años. También tenía problemas de salud mental, una combinación demasiado común para las personas que tienen problemas con las drogas. Su vida terminó prematuramente cuando lo encontraron en el baño de una tienda con una sobredosis de heroína con solo 32 años.

La impactante práctica de “cuclillas”, donde los traficantes de drogas se apoderan de los hogares de las personas vulnerables, también muestra que las personas que usan drogas merecen protección, no solo culpa.

 

Ignorando la evidencia

En Escocia, los niveles récord de muertes por drogas han sido reconocidos como un síntoma de pobreza arraigada. Las muertes tanto al norte como al sur de la frontera escocesa son un Crisis de salud pública provocando llamadas para un enfoque diferente por familias en duelo, grupos de defensa y muchos otros. Pero Westminster no ha implementado medidas basadas en evidencia, recomendadas por el Consejo consultivo sobre el uso indebido de drogas, para reducir las muertes.

En lugar de invertir en un tratamiento eficaz de sustitución de opioides, ha recortado los fondos disponibles. Ha dejado que las autoridades locales con problemas de liquidez proporcionen tratamiento asistido por heroína. Y se ha negado a apoyar instalaciones de consumo de drogas. Estas instalaciones ahorrar vidas, pero necesitan apoyo político y financiación - no es fácil cuando el público los perciben como facilitadores del consumo de drogas en lugar de un medio para reducir los daños relacionados con las drogas.

Todas las muertes relacionadas con las drogas son evitables. Sabemos cómo revertir esta terrible tendencia en la mortalidad, pero los políticos deben actuar sobre este conocimiento. A menos que esto suceda, tememos que el próximo año se registre otro récord de muertes relacionadas con las drogas.La conversación

 

*Ian Hamilton, Profesor asociado, Universidad de York y Alex Stevens, profesor de justicia penal y director de la facultad de participación pública, Universidad de Kent

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

 

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