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Los legisladores del Reino Unido hacen un llamado apasionado para salas de consumo de drogas, mientras las muertes se disparan

Los miembros del parlamento de todo el espectro político han pedido al gobierno del Reino Unido que permita la introducción de salas de consumo de drogas (DCR), que salvan vidas y reducen la propagación de enfermedades infecciosas.

El 17 de enero, en un debate en Westminster Hall convocado por el parlamentario Ronnie Cowan, una gran cantidad de legisladores hicieron apasionadas declaraciones a favor de las salas de consumo de drogas, instalaciones en las que las personas pueden consumir drogas ilegales en un entorno seguro, sin riesgo de enjuiciamiento y en presencia de de profesionales médicos capacitados. Los DCR han sido endosado por la Asociación Médica Británica.

Cowan, del Partido Nacional Escocés, inició el debate describiendo la necesidad urgente de DCR.

“Las muertes por sobredosis de drogas están aumentando año tras año en el Reino Unido. La gente ha estado tomando drogas de varios tipos durante miles de años. En los últimos 100 años más o menos, hemos llevado a cabo una campaña para criminalizar y perseguir a las personas que toman ciertas categorías de drogas”, dijo. descrito, “Las salas de consumo de drogas son parte de la solución. […] Esas instalaciones tienen como objetivo principal reducir el riesgo agudo de transmisión de enfermedades a través de la inyección antihigiénica, prevenir las muertes por sobredosis relacionadas con las drogas y conectar a los consumidores de drogas de alto riesgo con el tratamiento de la adicción y otros servicios sociales y de salud”.

De hecho, la provisión de equipos estériles y un ambiente limpio permite que las personas se inyecten drogas sin el riesgo de contraer una enfermedad infecciosa, como el VIH o la hepatitis C, y les permite deshacerse de sus equipos usados – como agujas – en contenedores de basura sanitaria. La presencia de expertos en salud evita que se produzcan sobredosis mortales; Existen DCR en ocho países europeos, así como en Canadá y Australia, y nunca nadie ha muerto por una sobredosis en uno.

Crispin Blunt MP, del Partido Conservador, se unió a los elogios de Cowan a las DCR para reducir los daños del consumo de drogas. “Las salas de consumo de drogas claramente, sobre la base de la evidencia en todo el mundo, deberían ser parte de nuestro intento de tratar a las personas”, dijo. insistió. “Se trata simplemente de la evidencia. Nadie ha muerto a nivel mundial en una sala de consumo de drogas debidamente supervisada y, sin embargo, en nuestro país, 1,707 personas fallecieron como consecuencia del consumo ilícito de heroína en 2016”.

Alison Thewliss del SNP se refirió al apoyo a las DCR expresado por el hijo de cualquiera, una red internacional de familias afectadas por las leyes de drogas, a menudo por la muerte de un ser querido. “He escuchado atentamente a personas que han perdido a miembros de su familia, y dejaron en claro que las salas de consumo de drogas serían una intervención positiva”, dijo Thewliss, “No ha habido ni una sola muerte en ninguna sala de consumo de drogas en ninguna parte”.

Estas cifras son indicativas de la urgencia de este debate. El número de muertes relacionadas con las drogas alcanzó un récord en Inglaterra, gales, Escociay Irlanda del Norte en 2016. Las muertes relacionadas con las drogas en el Reino Unido representaron una asombrosa el 31 por ciento of all muertes inducidas por drogas en Europa en 2015, más que cualquier otro país europeo. Las DCR brindan un lugar para reducir los daños del uso de drogas, especialmente las muertes por sobredosis, y también brindan una oportunidad vital para que los profesionales de la salud se pongan en contacto con grupos marginados, ofreciendo tratamiento y consejos para la reducción de daños.

Caroline Lucas MP, del Partido Verde, aludió brevemente a cómo las DCR pueden brindar esta importante oportunidad. “Una de las grandes fortalezas de las DCR es su capacidad para llegar a las personas con problemas de adicción a las drogas que los servicios no conocen de otra manera. Si construimos relaciones y confianza con esas personas a lo largo del tiempo, es mucho más probable que obtengamos servicios que puedan comenzar a abordar la razón de su adicción”.

Desafortunadamente para aquellos que están a favor de esta medida de reducción de daños, los llamados de los parlamentarios para una DCR fueron rápidamente se opuso al final del debate por la ministra de drogas Victoria Atkins. Atkins afirmó que hay "límites de evidencia" de las DCR y sugirió que los parlamentarios estaban exagerando su éxito internacional, señalando que solo hay una DCR en España, una DCR de Cataluña que opera durante una hora por día. El debate terminó antes de que se pudiera corregir a Atkins, que de hecho hay 13 SCD operando en siete ciudades de España.

(Atkins ha sido criticada por hipocresía en su enfoque de las drogas. Ministra de Drogas Atkins se opone firmemente la regulación del cannabis, a pesar 45 acres de cannabis se cultiva para intereses privados en las instalaciones de British Sugar, que es administrada por el esposo de Atkins, Paul Kenward)

La falta de apoyo a las SCD por parte del ministro de drogas puede dificultar su implementación en el Reino Unido, pero esto no las bloquea por completo: el cambio legal a nivel gubernamental no es necesariamente un requisito previo para la apertura de una SCD.

Autoridades en Glasgow esperan establecer uno este año, mientras que los concejales en Southampton están considerando la introducción de una instalación de este tipo para reducir la basura de drogas de la ciudad y el aumento de las muertes relacionadas con las drogas. Bajo Sección 5 de la Ley de Uso Indebido de Drogas de 1971, “[no es] lícito que una persona tenga una droga controlada en su poder”, lo que significa que alguien que acceda a un DCR corre el riesgo de ser arrestado y enjuiciado. De manera similar, el personal que administra una DCR correría el riesgo de ser procesado bajo Sección 8 de esta Ley por permitir ciertas actividades relacionadas con las drogas dentro de sus instalaciones. Sin embargo, los comisionados de policía y delincuencia y los jefes de policía de cualquier región podrían optar por favorecer los resultados de salud positivos que brindan las DCR y elegir no para arrestar o enjuiciar a personas por delitos de posesión de drogas, creando así un entorno en el que se podría establecer una DCR sin obstáculos.

Los defensores de las DCR argumentan que la tasa vertiginosa de muertes relacionadas con las drogas en todo el Reino Unido podría ser mejor abordado si Westminster aprobara estas instalaciones, pero, incluso si el gobierno no lo hace, sigue siendo posible que se establezcan SCD.

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