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Los intercambios de jeringas de EE. UU. todavía están bajo ataque (Parte 1)

De alguna manera, las personas que se inyectan drogas en los Estados Unidos disfrutan de un acceso legal sin precedentes a suministros para mantenerse a salvo, a saber, jeringas y agujas. En febrero de 2021, un mes después del inicio de la joven presidencia estadounidense de Joe Biden, la reducción de daños fue revelado ser incluido explícitamente en la política de drogas del ejecutivo, una primicia histórica. El proyecto de Presupuesto Nacional para el Control de Drogas, publicado en mayo, agregó aún más promesa, lo que sugiere que los programas de servicio de jeringas (SSP) finalmente pueden obtener el apoyo financiero de Washington, DC que les ha faltado durante décadas. Y los estados se están moviendo para despenalizar las jeringas: New York and Delaware están al borde de la posesión y distribución, respectivamente.

En otras formas, el acceso a jeringas se enfrenta a una ola de agresión renovada. Desde condados rurales hasta ciudades capitales, los gobiernos regionales de EE. UU. están limitando, cerrando e incluso prohibiendo por completo los SSP. Lo que ha sido una hostilidad política de larga data hacia los reductores de daños que proporcionan equipos de inyección parece estar llegando a un punto de ebullición en algunas localidades, con la introducción y promulgación de una serie de leyes anti-SSP desde el comienzo de la pandemia de COVID-19, la respuesta a que ha sido en sí found para devastar los servicios.

No está claro si hay algún factor unificador de los ataques a los SSP. “Hay algo más profundo y visceral en la reacción violenta que estamos viendo en los SSP en todo el país que no se puede fijar en dólares y centavos”, dijo Drew Gibson, gerente senior de políticas para la salud de los usuarios de drogas en AIDS United. hablando de drogas. “Algunos legisladores parecen motivados en gran parte por una minoría muy ruidosa dentro de su electorado que dedica gran parte de su tiempo y energía a vilipendiar a las personas que usan drogas como una amenaza para la sociedad y erróneamente presentan a los SSP como la causa de la crisis de sobredosis, en lugar de su potencial. curar. Otros parecen querer simplemente que desaparezca toda la cuestión de la salud de los usuarios de drogas y el uso de drogas en sus comunidades, como si cerrar un SSP fuera a eliminar las discusiones sobre sobredosis y VIH y jeringas basura del discurso público”. 

Tampoco está claro si y cómo esta crisis de salud pública en sí misma ha agitado la oposición a la reducción de daños. “Ya sea que haya sido influenciado directamente por la pandemia de COVID-19 o simplemente haya ocurrido en paralelo”, dijo Gibson, “ha habido un aumento en el sentimiento de salud de los usuarios anti-SSP y antidrogas que es bastante alarmante”.

 

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Durante la pandemia de COVID-19, dos jurisdicciones, el condado de Kanawha, Virginia Occidental y el condado de Scott, Indiana, perdieron sus SSP debido a una legislación hostil, incluso después de haber sufrido o lidiando actualmente con brotes de alarma nacional del VIH.

En la capital del condado de Kanawha, Charleston, uno de los dos SSP está programado para cerrar de manera efectiva a través de una combinación de leyes locales y estatales. El programa, SOAR (Solutions Oriented Addiction Response), se habrían enfrentado a una sanción penal si continuaban distribuyendo suministros. En abril, se promulgó el Proyecto de Ley 334 del Senado estatal, que exige que todos los SSP legales obtengan la certificación estatal; a nivel local, el Ayuntamiento de Charleston aprobó Proyecto de ley No. 7893, añadiendo la amenaza de persecución penal al mandato estatal. Meses antes de esta legislación, la entonces certificación estatal voluntaria de SOAR había sido rechazada. 

Algunos miembros de la comunidad de Charleston se han opuesto enérgicamente a SOAR. Sin embargo, investigaciones recientes mostraron que la mayoría de los residentes realmente quieren un SSP. “Dada la cantidad de debate en la comunidad, personalmente me sorprendió que los resultados fueran principalmente positivos con respecto a la necesidad de reducción de daños y el intercambio de jeringas”, dijo la Dra. Susan Bissett, presidenta de la organización detrás del estudio (Instituto de Intervención de Drogas de West Virginia). ), les dijo a Filtro. "Esperaba que hubiera un poco más de división entre los que respondieron 'Sí' y 'No' a la pregunta de si los participantes apoyaban la reducción de daños en la comunidad".

"En Virginia Occidental, incluso pronunciar las palabras 'reducción de daños' se ha convertido en un tabú", dijo Lill Prosperino, organizadora regional de los estados del sur de la Coalición Nacional para la Reducción de Daños ubicada en el sur de Virginia Occidental. hablando de drogas. “Aunque existe un amplio apoyo público a la reducción de daños, el gobierno sigue respaldando una terrible ley redactada por un legislador racista de extrema derecha que solo quería castigar a las personas que consumen drogas a pesar de que la mitad del estado o más las consume. drogas Necesitamos aceptar la realidad, satisfacer las necesidades de las personas de esta manera y seguir adelante”.

Las necesidades que no se satisfagan podrían significar más desastres que los que la región ya enfrenta: Kanawha está envuelta en lo que los CDC han llamado el “el [brote de VIH] más preocupante en los Estados Unidos”.  Al mismo tiempo que enfrentaba la pandemia de COVID-19 como el resto del mundo, el condado de Kanawha también enfrentó un brote sorprendente: la cantidad de nuevos casos de VIH entre personas que se inyectan drogas se disparó de 15 en 2019 a 39 en 2020, según cifras estatales.

Los SSP se innovaron para reducir este problema exacto. Desde al menos la década de 1990, los investigadores han known que los cierres de SSP aumentan el riesgo de transmisión del VIH para sus participantes. A modelo matemático mostró que los SSP son la diferencia entre una crisis de VIH y pocas seroconversiones de VIH. El modelo se construyó utilizando las condiciones de un infame brote de 2015 en el condado de Scott, Indiana, al que se han atribuido 235 casos de VIH. En respuesta, se declaró una emergencia de salud pública, por parte del arrastrando los pies el entonces gobernador Mike Pence, revocando la prohibición de tales programas.

El SSP que ayudó a controlar la crisis del condado de Scott ahora se ha enfrentado a un destino similar al de SOAR durante la pandemia. El 3 de junio, el cuerpo legislativo local adoptó una ordenanza en el condado de Scott para cerrar el SSP actualmente operado por el Departamento de Salud local. La decisión de la Comisión del Condado de Scott fue contraria a la recomendaciones de los Comisionados de Salud actuales y anteriores de Indiana, el último de los cuales también fue el Cirujano General de los EE. UU. en la Administración Trump, así como de los Alguaciles actuales y anteriores del Condado de Scott.

“Estamos decepcionados de que se haya tomado la decisión de finalizar nuestro programa de servicio de jeringas en enero [de 2022]”, dijo Michelle Matern. hablando de drogas. “A pesar de que los expertos locales, estatales y nacionales informaron repetidamente a nuestros funcionarios electos sobre la importancia del programa, optaron por finalizarlo. Es algo así como un alivio [que] habrá tiempo para prepararse para el cierre y no fue efectivo de inmediato”.

Pero agregó: “Por supuesto, nos preocupa que ocurra otro brote de VIH en nuestra comunidad una vez que el programa esté oficialmente cerrado”.

Ha habido al menos otros tres cierres, aunque de menor perfil, a través de la ordenanza local. En el norte de California el 11 de diciembre de 2020, el Ayuntamiento de la ciudad Eureka votaron para cerrar los esfuerzos de acceso a jeringas del Centro para la Reducción de Daños del Área de Humboldt (HACHR), una organización que ha sufrido y resistido durante mucho tiempo los ataques de políticos y miembros de la comunidad. HACHR todavía está autorizado para proporcionar otros servicios de reducción de daños. Cuando el estado dio luz verde al grupo por primera vez en 2018, los funcionarios del gobierno de la ciudad y la policía hicieron denuncias de desprecio por la basura de las jeringas; para 2020, las acusaciones cambiaron a reclamos de venta y uso de drogas en el sitio de HACHR. Fue la policía encubierta local la que hizo el reclamo, en paralelo con las fuerzas del orden. intento fallido para deslegitimar SOAR en Virginia Occidental mediante la realización de una investigación criminal.

Un mes después, en otro lugar de la costa oeste, un condado del estado de Washington puso fin a su SSP operado públicamente con un ordenanza similar a los demás que circulan por el país. Al igual que el condado de Scott, dos de los tres comisionados del condado en la Junta votaron el 14 de enero de 2021 para aprobar el cierre, cumpliendo con promesas de campaña en el período previo a sus elecciones de noviembre de 2020. Según un sitio de noticias local, los dos fueron elegidos recientemente y habían hecho campaña al respecto. A partir del 1 de abril, cesaron los fondos para la operación del Programa de Intercambio de Jeringas del Departamento de Salud Pública y Servicios Sociales del Condado de Grays Harbor. El texto de la ordenanza dice: “La Junta de Salud cree que la operación de un intercambio de jeringas en el condado de Grays Harbor no es un uso apropiado del dinero de los contribuyentes”. 

Más recientemente, un condado en el estado de Michigan enfrenta, en menor grado, la hostilidad mostrada en Indiana y West Virginia. El 24 de mayo, los funcionarios del municipio de Clearwater del condado de Kalkaska solicitaron que la organización Harm Reduction Michigan suspendiera temporalmente las operaciones de acceso a jeringas en el área. Los reduccionistas de daños cumplieron. 

Una vez más, la acusación de un aumento de la basura de jeringas está involucrada en la disputa, un sitio de noticias local reportaron. Parece estar superando algo que representa una amenaza mucho más inmediata para la salud pública: el condado de Kalkaska ha sido identificado como de alto riesgo de un brote de VIH o hepatitis C por ambos autoridades de michigan y el federal CDC, el último de los cuales también identificó correctamente el condado de Scott, Indiana y el condado de Kanawha, Virginia Occidental, donde efectivamente se han producido brotes alarmantes.

Ahora, el destino de una organización de reducción de daños en Atlantic City, Nueva Jersey, está en el aire. 

 

>>  Lea la Parte 2 para obtener más información.

 

*Sessi Kuwabara Blanchard es periodista independiente sobre drogas y crítica transgénero. Anteriormente, fue la redactora original del personal de Filtro, una publicación en línea dedicada a cubrir la reducción de daños y la política de drogas. Síguela en Twitter, @SessiBlanchard. 

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